Арина Писарева
Во имя
Короля
Москва
2010
Сказание о Белозере
Арина Писарева
М 69
Предисловие
Книга «Во имя Короля» включает в себя две сказки: «Сказа-
ние о Белозере» и «Во имя Короля».
«Сказание о Белозере» повествует о чудесных приключени-
ях мальчика Тима, который приехал в гости к бабушке. Его
летние каникулы в деревне становятся для него настоящим
открытием - ведь за такой короткий срок Тим умудряется и
познакомиться с тысячелетним мудрецом, и обнаружить в
лесу потаённую часовню, и встретить загадочного невидимо-
М 69 Сказание о Белозере 320 с. ISBN 978-985-6171-97- 3
го друга. Тим узнает, что у каждого человека один раз в жизни
вырастают крылья, что и у пчёл есть свои пастыри, а у озера
- свой Хозяин. И кедры умеют… танцевать вальс! А ещё Тим
заново учится понимать и любить тех, кто находится рядом с
ним.
«Во имя Короля» - история о дружбе, чести и долге, о вер-
ной любви и настоящем героизме. Маленькая девочка Тая
находит у себя в спальне, под своим собственным настенным
ковриком, потайной ход. Она отправляется на поиски при-
ключений и попадает в Страну Цветов - Тансианию. Там Тая
знакомится с говорящим лисом Аурелом - подданным короля
Нендиана, и узнаёт о тяжёлой болезни Короля. Спасти Короля
сможет только Тая, девочка из нашего мира, ведь её покойная
бабушка была королевской подданной
- Главной Рукодель-
ницей, и оставила своей внучке знак - янтарное ожерелье.
Самый мудрый житель Тансиании - старый Корнезуб -
рассказывает Тае о том, что целебное средство для умираю-
щего короля отыщется в далёком Янтарном лесу. Лис Аурел
отправляется в долгий путь вместе с Таей. К ним присоединя-
ются лисоёжик Серёша и скатерть-самобранка Лерле. Вместе
они пройдут тысячу дорог и встретятся с невиданными чуде-
сами.
Я искренне надеюсь, что эта книга станет волшебным по-
УДК 271.22-725
дарком для мечтателей и фантазёров, любящих природу и
ББК 86.372
животных, истории о дружбе и чести.
Арина Писарева
ISBN 978-985-6171-97- 3
© оформление, 2010
4
5
Сказание о Белозере
Арина Писарева
ла бабушка. Здесь с потолка свисали полотняные мешочки
с засушенными травами и цветами. Бабушка добавляла их
в свои супы, в варенье из слив и свои знаменитые булоч-
ки. Кроме этого, здесь находилась нужная травка и тогда,
Глава 1
когда деревенские мальчишки и девчонки падали с дере-
ва или расцарапывали коленки. Бабушку в деревне звали
Начало
«травяным доктором».
Тим толкнул ещё одну дверь и зажмурился от солнеч-
Т
им проснулся оттого, что его нос учуял вкусные
ных лучей. Его ноги ступили на песок, усыпанный сосно-
запахи, доносящиеся из кухни. Нос понял, что бабушка
вой хвоей. Вокруг пели птицы - чирикали, трещали, пи-
Хамни уже проснулась и напекла горячих булочек. К за-
щали, свиристели во всю силу своих маленьких горлышек.
втраку полагались не только румяные булочки, но и свежее
Бабушкин сад с цветущими сливами, вишнями и мохнаты-
масло, пахнущее полевыми травами, и золотистый мёд, и
ми кустами смородины птицы очень любили - по ночам
парное молоко. Бабушкина корова Зуйка знала свое дело.
здесь пели соловьи, по одному на каждом дереве. Это было
За добрые руки и вкусное сено она благодарила бабушку,
странно и удивительно - столько соловьёв на маленьком
как умела - такого молока, как у неё, не было больше ни у
кусочке земли Тим никогда раньше не встречал.
одной коровы во всей деревушке Крапушке. А в Крапушке
Здесь даже запахи совсем
было целых одиннадцать домов - столько же, сколько лет
другие, подумал Тим. В го-
исполнилось Тиму за неделю до поездки в деревню.
роде дверь пахнет подъез-
Вообще-то полностью Тима звали Тимти, но он свое
дом или жареной картош-
взрослое имя не любил, считал его слишком сложным и
кой, улица - машинами, и
неподходящим для себя. Все равно, что тащить за плечами
даже птицы пахнут горо-
неудобную сумку. «Вот вырасту,
- думал Тим,
- и буду
дом. А здесь все птички,
носить свое взрослое имя как взрослый мужчина. А пока
распевающие на ветках,
Тим - это как раз то, что мне нужно».
пахнут лесом и озером.
Он потянулся с большим удовольствием. Ноги в поло-
Дверь в комнатке Тима
сатых носках вылезли из-под короткого одеяла и пошеве-
встречала его сладким за-
лили пальцами, словно предвкушая славную прогулку. Но
пахом сосновой смолы, а
это все будет после, а пока живот Тима громко заурчал и
дождевая вода в большой
потребовал немедленно подкрепиться.
бочке пахла травой и ли-
Тим спрыгнул с кровати, надел рубашку с шортами и
стьями. Тим с размаху за-
снял носки. Бросив их в угол, посмотрел в окно, в которое
сунул в бочку голову, по-
заглядывали солнечные лучи. Неизвестно почему, Тим лю-
крутил ею и вынырнул
бил спать в носках. А потом снимал их и бегал босиком.
обратно. Вода была хо-
Заскрипела тяжелая деревянная дверь, а за ней и доща-
лодная, ледяные струйки
тый пол, когда Тим прошлёпал в прихожую - так её называ-
6
7
Сказание о Белозере
Арина Писарева
побежали по шее за шиворот, но это было даже приятно.
ка Хамни была такой же крепкой и надёжной, как её дом.
Щёки сразу же загорелись и порозовели, а глаза стали яс-
А глаза были тёмно-синие, почти фиолетовые, похожие на
ными и широко раскрылись навстречу новому дню. Тим
её любимые фиалки. Она говорила немного, редко улы-
старательно вымыл руки, да не с мылом, как дома, а с на-
балась, но смеялась всегда очень заразительно, от души.
стоящим мыльным корнем. Теперь можно и поесть в свое
И еще она никогда не кричала, не сердилась и не учила
удовольствие.
Тима, что и как ему следует делать. Иной раз посмотрит
Тим тихонько прошмыгнул в дом, открыл дверь на кух-
на него, и уже ясно, о чём она думает. Но не скажет ниче-
ню и уселся на деревянный резной стул поближе к печке.
го вслух, потому что верит, что у Тима есть своя голова на
Сейчас от нее шло приятное тепло. Лёгкие белые занаве-
плечах. Как же это приятно и как успокаивает, думал Тим.
ски на окне шевелил ветер, дующий с озера. Он был холод-
Она пока что его не заметила, но, повернувшись к столу,
ным всегда - и летом, и весной, и осенью. Но летом от него
сразу увидела голодные огоньки в его глазах.
спасало горячее солнце, а в остальное время - бревенчатые
- Надо же, какой аппетит в тебе просыпается, стоит чу-
избы и печи, сложенные лучшим мастером Крапушки -
ток поспать и выбросить из головы всё ненужное! Дай тебе
дедом Колихом. Дедушки Тима уже не было на свете, но о
волю, и ты опустошишь все мои запасы…
нем напоминали добротные печи и резная мебель.
- Но ты ведь так вкусно готовишь. И потом, это здорово,
Бабушка Хамни достала масло, развернула свежий ка-
когда хрустишь булочкой с маслом и мёдом, а за окном лес
пустный лист и выложила ароматный масляный ком на
шумит, и вода в бочке пахнет летом, а еще за твоим садом
жёлтую тарелку. Тим лю-
много дорожек, которые ведут в разные стороны.
бил смотреть, как бабушка
- Это верно. Молоко чуть тёплое, такое, как ты лю-
печёт хлеб, накрывает на
бишь.
стол или ухаживает за цве-
- А я вот думаю, куда мне сходить после завтрака - в лес
тами. Все у неё получалось
или к озеру? А может, я успею и туда, и сюда.
так, как нужно - чисто, бы-
- Всё может быть. В лесу много белок, и они любят вы-
стро, красиво и аккуратно.
прашивать кусочки хлеба и орехи. К озеру ведут несколько
У бабушки были прямые
протоптанных тропинок, ты не ошибёшься. Там, случает-
белые волосы, собранные
ся, рыбачит одна моя добрая подруга. А к вечеру соберёт-
на затылке в затейливую
ся дождь и стемнеет раньше, чем обычно.
завитушку. Когда-то они
Бабушка села напротив Тима и, зачерпнув ложкой до-
были каштановыми, но,
машней сметаны, положила её на кусочек хлеба и отпра-
как только бабушка оста-
вила в рот. Наверняка она уже завтракала, подумал Тим,
лась одна, без деда, её воло-
но решила составить ему компанию.
сы стали снежно-белыми.
Тим пил молоко большими глотками и размышлял. Как
Впрочем, её это только
прекрасна жизнь и как здорово, что это лето он проведет
украшало. Высокая, круп-
здесь, с бабушкой. Город, школа и школьные товарищи за
ная, с прямой спиной и
одну ночь стали очень далёкими. Наверное, ему просто
сильными руками, бабуш-
очень хотелось побыть наедине с собой, поэтому папа с
8
9
Сказание о Белозере
Арина Писарева
мамой впервые в жизни предложили отправить его в Кра-
Глава 2
пушку. Чтобы он отдохнул от них, а они - от него.
Кроме того, что Тим не выносил большие компании и
Нита и озеро
шумные игры, была у него ещё тайна. Он очень любил
дождь. Любил шлёпать по лужам в своем прозрачном
Т
ропинка проходила через всю Крапушку, ныря-
дождевике-плаще, подставлять руки под капли, падаю-
ла в небольшой овражек, выбиралась из него, вела вверх по
щие с деревьев. А еще он любил сидеть на подоконнике,
склону холма и убегала в лес.
слушать шелест листьев и иногда - крик заблудившейся
Жители Крапушки занимались своими делами - работали
птицы. Потом на город опускалась ночь, и нужно было
в садах, подкрашивали ставни или поправляли покосившие-
умываться, чистить зубы и отправляться спать. Но здесь -
ся ворота, несли воду в ушатах или готовили обед. Для каж-
здесь даже дождь должен быть другим. Чистым, звонким,
дого находилось свое дело. Они совсем как пчёлы, подумал
прозрачным. Тим хотел сам в этом убедиться и с нетерпе-
Тим. Каждая пчёлка летит в улей со своей добычей, а улей
нием ждал, когда же ему повезёт. А сейчас мелкий песок
все растет, и вот уже новые пчёлки продолжают работу…
на дорожках сада был нагрет солнцем, птицы перестали
Тётушка Фатта помахала Тиму рукой.
распевать песни, и разлетелись каждая по своим делам.
- Как бабушка, Тим? Цветёт и здравствует?
Тим встал из-за стола, положил в карман несколько
- Большое спасибо, у неё всё хорошо. А как вы?
кусочков хлеба и горсть лесных орехов из корзинки. Её
- У нас, как и у вас: что не съедим, всё про запас! - Фатта
когда-то сплёл из прутьев дед Колих, а бабушка бережно
засмеялась.
хранила для лесных даров. Корзинка наполнялась ореха-
- Если успеешь раньше меня, то передай ей самый горя-
ми, смородиной, сливами, ежевикой, дикими яблоками и
чий привет. А коли не успеешь, так я сама зайду вперёд при-
всегда стояла на столе, чтобы бабушкины гости могли есть,
вета. Отнесу ей моих запечённых яблок да спрошу травки от
сколько захочется.
комаров…
Тим обнял бабушку и пошлёпал во двор. Ему вслед до-
Тим улыбнулся, махнул соседке рукой и вприскочку на-
неслось:
правился в сторону овражка по тропинке, усыпанной мел-
- Если надумаешь задержаться в лесу, найди лесничего
ким песком и сосновой хвоей. Пальцы на ногах очень коло-
Буно. Его петухи такие голосистые, что их слышно издале-
ло, но скоро уже ноги должны были привыкнуть к тому, что
ка - ты не ошибёшься. Ночь лучше всего провести у него
ботинки каждый раз остаются дома.
в доме…
В овражке было прохладнее, а по дну тёк небольшой ру-
Может быть, и задержусь, подумал Тим. Как получится.
чеёк. Тим отыскал длинную сухую палку и шевелил ею ку-
Он миновал бабушкины смородиновые кусты, усыпанные
сты впереди и по обеим сторонам от себя. В лесу встречались
тяжёлыми вкусными ягодами, и толкнул деревянную ка-
змеи, но они не слишком любили большие неуклюжие че-
литку. Выбрался наружу и направился по тропинке, ве-
ловеческие ноги и уползали так быстро, как только могли.
дущей в сторону леса. Калитка неслышно затворилась за
Иногда змеи и ящерицы забирались на нагретые солнцем
ним.
пни и плоские камни. Там их и можно было увидеть и ти-
хонько за ними наблюдать.
10
11
Сказание о Белозере
Арина Писарева
Тим шлёпал по песку и размышлял о том, что и у леса бы-
удивительно всё это. Но чуда никакого нет - Тим любил
вает своё настроение. Когда солнечные лучи с неба льются
животных и они к нему тянулись. Собаки утыкались носа-
да птицы поют, лес смотрит весело, улыбается всеми сво-
ми ему в ладонь, чтобы он их почесал. Кошки прохажива-
ими хвойными лапами. Паутинки на солнце серебрятся,
лись у ног и выпрашивали чего-нибудь вкусного. А птицы
песок с хвоинками приятно холодит и покалывает босые
и здесь выбрали окошко его спальни и собирались там по
ноги. Белки дружно цокают, будто им очень интересно,
утрам, распевая на все голоса…
кто это пожаловал к ним в гости и не найдётся ли у гостя
Тим встал, поцокал белкам на прощание и пошёл даль-
чего-нибудь вкусного.
ше по тропинке, ведущей через лес. Теперь просветы меж-
Когда пасмурно и дождь собирается, лес застывает в
ду деревьями стали больше, на песке вперемешку с хвоей
ожидании. Словно молчит и ждёт, когда с неба хлынут чи-
попадались камешки и мелкая галька. Задул холодный ве-
стые дождевые струи и смоют с колючих веток всю пыль
тер, и Тим понял, что озеро совсем близко. И правда - ещё
и песок. Дождевые капли звякают, падая в лужицы, пни
сотня шагов, и тропинка вывела Тима на берег озера.
наполняются водой. «Чис-тень-тень, чис-тим-тень, крап-
Таких красивых озёр он никогда в жизни не видел даже
кап-крап». Воздух свежеет, трава начинает сладко пахнуть,
на картинках. Вода была тёмно-синяя, почти чёрная, и
а волосы становятся мягкими и влажными. Да и мысли в
было ясно, что она очень холодная и чистая. Берег озера
голове лёгкие и чистые, будто умытые дождём.
был песчаный, песок белый и очень мелкий. У самой воды
Где-то над головой цокнула белка. Ещё одна слева и
гладкая светло-серая галька, мелкая и крупная. А ещё на
одна справа. Тим вышел на небольшую солнечную поляну
другом берегу возвышались каменные гиганты. Это были
- здесь под ногами хрустела хвоя и лежали старые шишки.
три скалы, но не совсем обычные - их очертания что-то на-
Тут был ещё и старый пень - трухлявый и замшелый. Хвой-
поминали Тиму. Одна скала, будто богатырь в шлеме и со
ные лапы над головой Тима зашуршали, и на пень спрыг-
щитом - смотрит богатырь вдаль, насупив брови. Второй
нула большая серая белка. Она пошевелила влажным чёр-
гигант - настоящий слон на водопое. А третья скала - слов-
ным носом и недовольно дёрнула пышным хвостом. Тим
но корабль с поднятым парусом, плывущий в неведомые
вспомнил о кусочках хлеба в кармане. Он достал угощение
страны. За величественными скалами стеной встаёт лес -
и, осторожно присев на корточки, протянул на ладони бел-
непроходимая чаща. А ещё в середине озера небольшой
ке. Она немедленно принялась обнюхивать хлеб, ничуть
островок - на нём растут невысокие деревца, и виднеется
не испугавшись. Затем взяла обеими лапками хрустящую
несколько больших валунов.
корочку и начала её есть. Тут же на пень спустились ещё
Тим подошёл к самой воде и потрогал её пальцами ног.
две белки. Они навострили пушистые уши с кисточками
Ух, какая ледяная! Он не мог даже представить себе, что
на концах и подобрались поближе к Тиму. Он протянул
кому-то захочется здесь купаться. Он поднял камушек и
им на ладони ещё два кусочка хлеба. Они схватили каж-
бросил его как можно дальше от берега. Потом нашлась
дая свою долю и захрустели, внимательно глядя на Тима
плоская галька - и она тоже отправилась вскачь по воде.
блестящими глазами. Должно быть, подумал он, белки не
Раз-два-три-четыре-пять-шесть-семь-восемь… На Тима на-
боятся людей потому, что здесь их никто не обижает и все
катил прилив радости - и он крикнул что было сил: «Ааа-
кормят. Хотя им не полагается так доверять людям. Да,
аааааааааа!»
12
13
Сказание о Белозере
Арина Писарева
Его голос словно потерялся на просторах озера - только
какой вкусный? Все в деревне едят и хвалят. А ты ведь есть
вспорхнули птицы с большого кипариса. За спиной Тима
хочешь? Знаешь что, у меня есть бутерброды и квас. Я сама
зашуршал песок.
хотела всё съесть, но раз так, надо делиться.
- Раз уж ты распугал мне всю рыбу, давай знакомиться!
- Вот это да! А у меня орехи есть лесные, свежие. Бабушка
– заявил чей-то звонкий голос.
сама собирала.
Тим обернулся. Рядом с ним стояла девочка и, нахму-
- Давай вот здесь у камня присядем и поедим. А то пока я
рившись, его разглядывала. У неё были тёмно
- рыжие
рыбу домой отнесу, да мама её пожарит - так можно и с голоду
растрёпанные волосы, собранные в хвостик, и глаза цве-
помереть. А ты мне расскажешь про себя, про родителей и свой
та шоколада. Такой вкусный яркий цвет, Тиму даже есть
дом…
захотелось. Невысокая, в старой рыбацкой зелёной курт-
- Я в городе живу, а там всё не как здесь. Всё другое - и дома,
ке, которая ей была жутко велика и спускалась ниже ко-
и люди, и машины, и собаки. Все спешат куда-то, машины едут,
лен. И мягкая шерстяная потрёпанная беретка в жёлто-
солнце встаёт и заходит снова, и так каждый день. Город - как
коричневую клетку. В руках - удочка и ведёрко.
большой муравейник. Все муравьи бегут по своим делам. Стол-
- Меня зовут Тим. Мне одиннадцать лет, и я приехал в
кнулись друг с другом, усиками пошевелили, поздоровались и
гости к бабушке. Ещё я очень голодный. А ведь думал, что
дальше побежали. Я ведь даже не знаю своих соседей по подъ-
до вечера есть не захочется…
езду. Так жить нельзя!
- Так уже почти вечер. Наверное, по лесу гулял? Здесь
Нита внимательно слушала и жевала бутерброд.
тропинки коварные - замечтаешься, мигом в сторону уве-
- А что же твои родители? Им нравится жить в городе?
дёт. А я - Нита, и мне только будет десять лет. Если будешь
- Они у меня самые лучшие на свете. Только знаешь, ино-
дразнить меня Ниткой, я в тебя плюну!
гда кажется, что мы друг друга совсем не слышим. Будто стоим
- Вот ещё, я и не думал. Ух ты, сколько рыбы! Мне столь-
на разных берегах одной речки и кричим изо всех сил, а вода
ко в жизни не поймать.
шумит и ничего не слышно. Иногда болтаем с ними о разных
- Да ладно тебе, не поймать. У мальчишек это вообще
глупостях, чтобы совсем не молчать. Я приехал сюда, чтоб мы
лучше получается. А ты к кому приехал? И на сколько?
немножко отдохнули друг от друга.
- Я к своей бабушке Хамни на всё лето. Живу в городе с
- Но ты ведь их любишь, и они тебя тоже. Это важнее всего. А
родителями. А ты здесь живёшь?
раз так, ты непременно что-нибудь придумаешь. Или сядешь в
- Да, с мамой и братишкой. Он ещё маленький совсем,
лодку и переплывёшь к ним на другой берег. Или будешь кри-
ему нет и двух лет. У нас есть сад с фруктовыми деревья-
чать ещё громче, чтобы они тебя услышали.
ми и ульи с пчёлами. Мама сама с ними управляется, а я
- Да.… Вот бабушка у меня чудесная. Никогда не заставляет
рыбу ловлю. Так вот и живём. - Нита улыбнулась несме-
меня делать то, чего я делать не хочу. Она меня вообще не за-
ло и чуть настороженно, будто ожидая, что Тим начнёт её
ставляет. Не учит жизни и не сердится. Зато как начнёт расска-
дразнить.
зывать - заслушаешься.
- Настоящие пчёлы! Твоя мама умеет с ними обращать-
- Это точно. Бабушка Хамни - наша любимая травница, её в
ся? И они её не кусают?
деревне все уважают. Я для неё всегда ловлю одну толстую рыбку.
- Ну да. Я ей немножко помогаю. Зато мёд у нас знаешь,
А мама припасает ей маленький бочонок мёда на зиму.
14
15
Сказание о Белозере
Арина Писарева
- Так хочется с твоей мамой и братишкой познакомить-
Нита помахала
ся. Можно, я как-нибудь в гости зайду?
рукой, поправила
- Ладно уж, приходи. Я не против. А сейчас нам пора воз-
сползшую на глаза
вращаться, а то мои родственники совсем проголодаются.
шерстяную берет-
- Я ещё хотел к леснику Буно в гости зайти, но уже тем-
ку и направилась к
неет, бабушка будет переживать. Да и ужин скоро, не опо-
маленькому доми-
здать бы…
ку, притаившемуся
- Идём, я тебя провожу обратно короткой дорогой. А то
в кустах вьющих-
заблудишься, ищи тебя потом по всему лесу…
ся белых роз. Тим
Они шли по маленькой тропинке, узкой и неприметной,
улыбнулся, взгля-
которая вела к деревне напрямик. Под еловыми лапами,
нул на верёвочку
через маленькие овражки, по дну которых журчали весё-
с двумя толстыми
лые ручейки.
рыбками, зажатую
- Они все рано или поздно добегут до озера, - говори-
в кулаке, и поспе-
ла Нита. - Наше озеро самое красивое на свете. И ещё оно
шил к бабушкино-
древнее - такое древнее, что даже наши с тобой пра-пра-
му дому.
пра-прадеды не помнили, когда же сюда пришли первые
Кусты сморо-
люди. А ещё каменные гиганты охраняют наше озеро и лес
дины покачались,
– прямо как древние герои, о которых я читала в книжках.
будто приветствуя
У нас в деревне верят, что, если с кем-то случится беда, они
Тима. Впрочем, мо-
непременно придут на помощь.
жет, это ему и показалось - ветви деревьев шевелил холод-
Тим хотел было поддразнить Ниту, что слишком много
ный ветер с озера. Тим открыл дверь, за ней вторую - тепло
читать - вредно, но вовремя остановился. Ему не хотелось
и вкусные запахи окружили его со всех сторон.
её обижать. Было видно, что она верит в свои слова. А кро-
Бабушка Хамни сидела у стола, на скатерти - самовар с
ме этого, он и сам помнил, какими огромными, грозными
горячим чаем на травах. А ещё дымящаяся гречневая каша
и величественными явились ему три скалы. Тут уж не до
с маслом, хлеб с мёдом и сметаной, сливы и орехи.
шуток, смотри да удивляйся.
- Ага, я вижу, ты встретил-таки мою подругу! - улыбну-
Вскоре они перебрались через самый глубокий овражек,
лась бабушка. Клади рыбу вот сюда, я её зажарю. Кстати, у
и вот уже виднеются деревенские дома, на них опустились
меня в доме за стол садятся с чистыми руками.
сумерки, окошки светятся и манят усталых путников.
Тим и сам с удовольствием умылся из бочки, да ещё и
- Может, зайдёшь к бабушке? Чаю с травками попьёшь,
ноги вымыл. Так приятно было уплетать кашу, заедая её
с мёдом.
белым хлебом с мёдом и сметаной.
- Нет уж, я не могу маму и братишку вечером одних
Бабушка слушала рассказ Тима и молча улыбалась, а в
оставлять. Да и есть им пора. Вот, возьми да передай бабуш-
корзинке на столе красовались запечённые яблоки - при-
ке от меня. И ещё одну - ты ведь теперь с ней живёшь.
вет от тётушки Фатты.
16
17
Сказание о Белозере
Арина Писарева
Тропинка, ведущая к роднику, была отмечена дере-
Глава 3
вянными колышками, торчащими из земли. Концы у них
Летний дождь и странные гости
были выкрашены белой краской, которая светилась в тем-
ноте. Если колышки падали, то тот, кто следующим шёл
Н
а следующее утро Тим проснулся немного позже,
за водой, обязательно поднимал их и ставил на прежнее
чем обычно. Сначала он удивился, но потом глянул в окно и
место. Так делали все жители деревни, поэтому родничок
всё понял. Шёл дождь.
можно было найти днём и ночью, в любую погоду.
Не было ярких солнечных лучей, всепроникающих и всез-
Тим углубился в лес. Колышки исправно указывали
нающих, залезающих под одеяло, когда так хочется спать.
путь. С деревьев капало, в воздухе висела серебристая дым-
Только светло-серое небо и бегущие по нему тёмные тучи.
ка. Было очень тепло. Песок под ногами быстро впитывал
А ещё лёгкая морось, время от времени превращающаяся в
воду. Не обращая никакого внимания на дождь, в ветвях
крупные капли. Тим оделся и побежал умываться. Сегодня,
высоко над головой распевала крохотная пичужка.
казалось, и бочка не нужна - вода лилась с неба, и можно
Вот, наконец, и родник. Так долго и упорно вода про-
было просто стоять, запрокинув голову. Но Тим всё же по-
бивала себе путь наверх, что в песке образовалось малень-
плескался в бочке, засунул голову под воду и стал пускать пу-
кое озерцо - словно младший братишка того, настоящего
зыри. После вымыл руки и отправился на кухню.
озера. А на дереве неподалёку висит деревянный черпак,
Бабушка уже выложила на глиняное блюдо рыбу, зажарен-
чтобы каждый мог зачерпнуть себе воды, не потревожив
ную до золотистой хрустящей корочки. К ней полагались от-
прозрачной красоты родника. На дне его лежат хвоинки,
варной рис и ароматная кудрявая травка, кисло-сладкая на
мелкие камушки и … Тим подобрался поближе, чтобы по-
вкус.
смотреть, не показалось ли ему. На дне родника лежал кле-
- Ну вот, ты мог бы поспать ещё часок-другой, и завтрак
новый лист - яркого оранжево - красного цвета, крепкий
готовить мне бы уже не пришлось.
и свежий. Всё бы ничего, только осень ещё не наступила.
- Зато тебе пришлось бы готовить обед. А аппетит бы у
Да и не росли по берегам озера клёны - только сосны, ели,
меня только вырос, и тебе пришлось бы готовить в два раза
кедры и кипарисы. Говорят, через два-три дня пути можно
больше!
было встретить берёзы. Но клёнов не было и в помине.
Они ели с удовольствием, да так, что за ушами трещало.
Интересно, откуда он здесь? Тим снял с дерева черпак и
После завтрака Тим собрался сходить на родник за водой. Не-
осторожно зачерпнул воды, не потревожив лист.
далеко от деревни, в лесу, из земли бил родничок. Все жители
- Он напоминает всем нам о том, что за летом непремен-
приходили сюда за водой, необычайно чистой и вкусной. На
но приходит осень. За осенью - зима, а за зимою - весна и
этой воде заваривали чай, варили суп. Лицо после умывания
новое лето, и семена, посеянные сейчас, скоро обернутся
ею становилось гладким, кожа - шелковистой. А уж хлеб, ис-
плодами.
печённый на родниковой воде, казался Тиму самым вкусным
Тим обернулся, не выпуская из рук черпака. Прислоня-
на свете. У бабушки закончились все запасы, поэтому Тим за-
ясь к дереву, у источника стоял старец. Не старик, а имен-
хватил большую деревянную бадью, надел дождевик да ре-
но старец - высокий и стройный, в тёмно-зелёном плаще,
зиновые сапожки и вприскочку отправился в путь.
белобородый. Борода его была расчёсана волосок к воло-
18
19
Сказание о Белозере
Арина Писарева
ску и доходила до пояса. На лице мягко светились голу-
в гости, подумал Тим. А сейчас хочется скорее домой, к ба-
бые глаза, добрые и мудрые. Сколько же ему лет? В правой
бушке.
руке старец держал ветвь с алыми кленовыми листьями.
Он открыл калитку, прошёл мимо мохнатых мокрых ку-
- Так это ваш лист, дедушка? А я всё думал, откуда же он
стов. Скрипнула тяжёлая дверь. Тим снял сапоги и дождевик
взялся. Вы будете воду набирать? Тогда я подожду.
и отнёс воду на кухню. Бабушка его ждала.
- Бери, бери, не останавливайся! - сказал старец. - Я
- Вот ты уже и вернулся. Сейчас будем пить чай с булочка-
свою воду давно уже выпил. Сейчас твоя очередь.
ми! Давай сюда воду.
Тим осторожно наполнил свою бадью, не потревожив
Бабушка наполнила пузатый самовар и, накрыв бадью чи-
камушков на дне родника и яркого листа. Пусть лежит, ра-
стым полотном, убрала её подальше от печки. Тим с удоволь-
дует взгляд тех, кто придёт сюда за водой. Интересно, кто
ствием грел пятки на тёплом деревянном полу.
же этот старец? Совсем не похож на жителей деревни.
После еды он решился-таки спросить о том, что его так
- До свидания, дедушка! - попрощался Тим.
удивило.
- Именно до свидания, - улыбнулся старец. - Ты позво-
- Бабушка, а ты не знаешь такого дедушку - высокого, в зе-
лишь дать тебе совет?
лёном плаще, с белой бородой? Где он живёт, в каком доме?
Тим удивлённо кивнул, не двигаясь с места.
Она немного помолчала, задумчиво рассматривая узорча-
- Птица летит высоко и свободно, ибо не смотрит вниз,
тую чашку.
а только вперёд. Коли глянет вниз, лететь не сможет.
- Я тебе отвечу, потерпи немного. Знаешь, у нас в деревне
Тим опустил глаза, подумал немного и снова поднял
все помнят одну легенду. Если хочешь послушать, то я бы
взгляд:
тебе её рассказала.
- Спасибо вам большое за совет, дедушка. А как…
- Конечно! И ты ещё спрашиваешь. Да я бы готов целыми
Он не договорил, потому что у родника, кроме него са-
днями слушать разные истории. Ты так интересно их расска-
мого, уже никого не было. Только капли шуршали по ли-
зываешь…
стьям.
- Тогда слушай.
Тим внимательно огляделся по сторонам, пожал плеча-
Давным-давно, много сотен лет назад, на берегах Бело-
ми, взял бадью и пошёл в сторону деревни. Потом, позже,
зера не возвышались каменные гиганты. Не было и самой
он припомнит, что плащ у старца был совсем сухим, а на
деревни Крапушки. А было селение Белое - много домов, и
ногах лёгкая кожаная обувь, и под ногами его не примя-
много людей жило в них. Занимались они земледелием, са-
лась ни одна травинка.
жали пшеницу и овёс, выращивали овощи и фрукты. Землю
Обратный путь Тим проделал на удивление быстро. И
свою селяне любили и жили в достатке. Дети росли здоровые
тяжелая бадья не оттягивала руки.
и сильные, помогали родителям. Лес и озеро тоже кормили
Вот и деревня, и домик Ниты, утопающий в розах. Что
людей - рыбой, грибами, орехами. Дикие звери на селение
она, интересно, делает? Может, печёт пирог вместе с ма-
не нападали, да и врагов у селян не было. Их руки умели об-
мой. А может, рассказывает сказку братишке, чтоб поско-
ращаться с косами, лопатами, мотыгами. Но не умели они
рее уснул. В такую погоду совсем не до рыбалки. Тем более,
владеть оружием, не доводилось никому из них держать меч
что рыбы им хватит на несколько дней. Как-нибудь зайду
или лук.
20
21
Сказание о Белозере
Арина Писарева
Однажды ночью в селении послышался лязг оружия,
грубые крики и топот. Это явились кочевники - разбойные
племена, промышлявшие грабежами и не имевшие своей
земли. Они неслись по земле, как перекати-поле, нападали
на мирных земледельцев и забирали у них всё, что могли
найти - еду и одежду, коров и лошадей, домашнюю птицу.
Мужчины селения попытались дать отпор кочевникам, но
не смогли - ведь их руки были руками земледельцев, а не
воинов. Почти все взрослые мужчины полегли под враже-
скими мечами и стрелами. Только несколько мальчишек с
косами и мотыгами преградили дорогу кочевникам, когда
те хотели приблизиться к женщинам и детям. Главарь раз-
бойников засмеялся было, но смех замер у него на губах.
Послышался громовой рык - и перепуганных женщин и
детей заслонил собой огромный белый волк. Его шкура
серебрилась в лунном свете. Справа и слева из чащи вы-
ходили ещё волки, меньше первого, но все снежно-белые,
рычащие и скалящие зубы. Кочевники не знали, что им
делать - всё это было странно и жутко, но бросать награ-
бленное добро им не хотелось. Все они были вооружены,
да и биться с дикими животными им приходилось не раз.
Они шагнули вперёд… Клинки сгибались, словно травин-
ки, наткнувшись на волчий бок, а стрелы отскакивали в
стороны и втыкались в землю. Ни один из кочевников не
выжил той ночью.
Жавшиеся друг к другу женщины с детьми и заслоняв-
шие их мальчишки со страхом и надеждой ждали, что же
будет с ними. Волчья стая собралась в одно место, потом
расступилась, и вперёд вышел высокий старец в тёмно-
зелёном плаще. У старца была белая борода до пояса и
длинные белые волосы. Глаза его светились голубым све-
том. Он сказал спокойно и медленно:
- Возвращайтесь в свои дома немедля и дождитесь утра.
За храбрость вашу оставлю вам верных стражей, что защи-
тят вас, если придёт беда.
22
23
Сказание о Белозере
Арина Писарева
Он повернулся и исчез. Волки остались стоять на своих
С тех пор люди у озера жили мирно и счастливо, вы-
местах, а все оставшиеся в живых вернулись в свои дома, го-
полняя наказы старца Тара. А он иногда приходил посмо-
рюя о тех, кого потеряли. Утром их глазам явилось чудо.
треть, послушать да дать мудрый совет. Слова его были
Все павшие с честью мужчины селения покоились под
подобны драгоценным камням, которые следует бережно
свежим курганом, а имена их были высечены на большом
хранить.
камне у подножия кургана. А на берегу озера возвыша-
- Дедушка Колих, помнится мне, в кулачном бою был
лись три огромных скалы. Одна - как грозный богатырь,
первым среди всех взрослых мужчин деревни, - улыбну-
другая - словно слон на водопое и третья - как корабль с
лась бабушка. - Да и женщины наши всё ещё помнят на-
поднятыми парусами. Их оставил на страже мудрый ста-
ставления мудрого Тара.
рец, назвавшийся Таром, дабы охраняли каменные гиган-
История закончилась. Тим сидел молча и старался поверить
ты покой селян. Тар появился ещё раз и сказал на проща-
в то, что он услышал. Это как же получается? Он сегодня у род-
ние:
ника встретил самого старца Тара? Или ему всё-таки показа-
- Каменный воин - чтобы сильные мужские руки уме-
лось? Но ведь старец даже дал Тиму совет, который тот помнил
ли держать оружие и защищать свой дом. Слон, пьющий
наизусть. Что бы всё это значило?
воду - чтобы земля была щедрой и женские руки с лю-
- Бабуля, а вот тот курган, под которым похоронены павшие
бовью ухаживали за ней. Корабль с поднятыми парусами
в ту ночь мужчины, и камень с надписью - они сохранились?
– чтобы дети, вырастая, слышали, как зовёт их за собою
- Можно и так сказать. Далеко в лесу, почти у дома лесника
ветер дальних странствий. Но чтобы непременно возвра-
Буно, есть земляной холм, а рядом маленькая часовня. Её вы-
щались домой.
строили потомки тех отважных селян. Внутри, на стенке ча-
совни, каменная плита - на ней высечены все имена. А камень
от времени зарос травой да ушёл глубоко в землю, его теперь
не отыщешь. Вот так-то…
- Бабушка, а старец Тар и был тем белым волком, который
первым встал на защиту селения? И он до сих пор приходит
сюда? Но сколько же ему сейчас лет, даже вообразить трудно!
- Люди говорят, что с того дня уже больше тысячи лет про-
шло…
Всю оставшуюся часть дня Тим рисовал у себя в комнате. Он
нарисовал цветными карандашами лес, старца Тара со стаей
белых волков и три огромных скалы у озера. Что же всё-таки
старец имел в виду, когда говорил с Тимом? Тима эта мысль
очень занимала.
После вкусного ужина он умылся, почистил зубы, пожелал
бабушке спокойной ночи и снова отправился в комнату, что-
бы заняться своим любимым делом. Тим надел пижаму, пото-
24
25
Сказание о Белозере
Арина Писарева
му что к ночи похолодало, и залез на подоконник. Устроился
Ала тем временем продолжал.
поудобнее и принялся смотреть на дождь.
- У каждого из нас есть в жизни то, что мы делать не хо-
Окно было открыто, и дождь тихо шуршал в листьях старой
тим. А иногда мы не хотим вообще ничего - только чтобы
сливы. Мокрые листья и ветки красиво блестели в серебристом
нас оставили в покое. Вот как ты, например. Это бывает со
лунном свете. Луна то исчезала в тучах, то снова появлялась.
всеми, ничего особенного. Но это чувство пройдёт, и ты
Тим размышлял о том, как далеко он от своего дома и как он
сможешь сам принимать жизненно важные решения.
этому рад.
- Я умею их принимать.
Листья зашуршали снова, а затем скрипнула ветка старой
- Да, но только «сказать» и «сделать» - это совсем раз-
сливы, словно под чьей-то тяжестью.
ные вещи.
- Здравствуй. Хорошая нынче погода! - сказал кто-то.
- А что ты про меня знаешь?
- Добрый вечер. А кто вы и почему я вас не вижу? - спросил
- Я, например, знаю, что ты очень сожалеешь о той исто-
Тим.
рии с вороной. И до сих пор хочешь, чтобы всё вышло ина-
- И тебе доброго вечера. Ты меня не видишь, наверное, по-
че.
тому что очень темно. А зовут меня Ала.
- Я хотел, чтобы вышло иначе, - признался Тим. - Но
- А ты мальчик или девочка? Да и по голосу ты намного
если бы я за неё вступился, то мальчишки бы меня поколо-
старше меня…
тили. Их было четверо, а я один.
- Я очень на тебя похож. Я тоже люблю дождь.
- Зато, быть может, ворона бы выжила. А у тебя боле-
«Значит, это мальчик, - решил Тим. - И сейчас вовсе не
ли бы синяки и шишки, а не душа. Это гораздо сложнее и
темно. Наверное, он просто совсем невидимый». Он пораз-
дольше лечится. Ладно уж, что было - то уже прошло.
мыслил над тем, можно ли ему продолжать разговор. Папа
- Откуда ты столько всего знаешь? Тебе что, тоже тысяча
и мама запрещали ему разговаривать с незнакомцами, но
лет, как мудрому Тару? - спросил Тим.
они ничего не говорили ему о невидимках. Да и сам гость
- Да нет, я моложе, - засмеялся Ала. - Но зато я гораздо
казался ему вполне дружелюбным, не пытался напасть и
легче на подъём, часто хожу в гости и люблю дождь. Приле-
не навязывал свое общество.
таю на крыльях дождя и рассказываю разные истории. На
- Интересный у тебя сегодня день выдался. Тысячелет-
сегодня, пожалуй, хватит. Пожелаю тебе добрых снов и от-
ние мудрецы да говорящие невидимки кого хочешь уди-
правлюсь по своим делам. Спи крепко и не бойся упасть!
вят. Ты, наверное, сейчас не знаешь, что и подумать.
Тим подумал, что бы значили эти слова, но ничего не
- Да уж, это точно. А у родника и вправду был старец
понял.
Тар? Или мне это только показалось?
- До свиданья, Ала. Приходи ещё, я буду ждать!
- Он и вправду тебе показался. А почему - видно, тебя
За окном мелькнула тень, и шелест листвы заглушил
ожидает какое-то дело, важное и нелёгкое.
странных звук - будто от взмаха двух больших лёгких кры-
Тим промолчал. Не хотелось ему совершать никаких
льев.
важных и трудных поступков, он этого не любил. Он лю-
Тим слез с подоконника и отправился спать.
бил только слушать бабушкины рассказы да смотреть на
дождь. И ещё рисовать.
26
27
Сказание о Белозере
Арина Писарева
лось, ему вовсе не пришлось думать о том, как правильно
Глава 4
взмахивать крыльями - они, казалось, сами знают, что им
следует делать.
Ночной полёт и медовые секреты
И тут Тим понял, что он на этой ночной прогулке не один.
В тёмной озёрной воде он увидел очертания чего-то очень
Э
той ночью Тиму приснился необычный сон.
большого, что плыло вперёд прямо под его животом с той
Будто вышел он из бабушкиного домика и увидел, что на
же скоростью и в том же направлении, что и Тим. Это что-то
дворе глубокая ночь. Луна светит, и по небу бегут облака. И
плыло вполне мирно и спокойно, нападать явно не собира-
тут он почувствовал прилив сил и лёгкость во всём теле. Он
лось. С одной стороны, Тиму очень хотелось, чтобы неждан-
знал, что где-то ему непременно нужно увидеть что-то очень
ный попутчик выплыл бы наверх, и с ним можно было бы
важное. А дойти туда пешком он просто не сможет. Значит,
познакомиться. А с другой стороны, вдруг этот кто-то любит
остаётся только один выход. У него из спины между лопат-
лакомиться мальчиками, которые поздно ночью летают одни
ками вмиг выросли два крыла, похожие на крылья птиц,
над озером? Хотя это всё было во сне, Тим всё же поднялся
но прозрачные и серебристые. Казалось бы, совсем лёгкие
чуть выше над водой. Он летел, глядя на сереющие в темно-
и слабые, крылья подняли Тима в воздух, и он с восторгом
те громады каменных стражей, размышлял о чём-то своём и
понял, что теперь может лететь, куда ему вздумается. Ему
улыбался…
вдруг захотелось посмотреть на озеро. Наверное, в темноте
Солнечные лучи поползли по щеке и забрались за шиво-
вода совсем чёрная. Интересно, видно ли сейчас каменных
рот. Шее сразу стало очень тепло. Тим открыл глаза и обна-
гигантов и такие ли они грозные и огромные, какими за-
ружил, что лежит поперёк своей кровати у себя в комнате. За
помнились Тиму в первый раз?
окном птицы свиристели на разные голоса. Тим потянулся с
Он взмахнул крыльями и поднялся над лесом. Свежий ве-
удовольствием и подумал: надо же, какой интересный сон ему
тер хлынул потоком ему в лицо, как холодная вода. Дыхание
приснился! И есть хотелось как никогда. Он быстро оделся и
перехватило, и сразу же заслезились глаза. Но он продолжал
побежал умываться. Поплескавшись в бочке, Тим ненароком
лететь вперёд, не глядя на землю под собой. Вдали показа-
заметил, что исколотые пальцы щиплет от холодной воды и
лись тёмные воды озера. И каменные гиганты на месте - они
мыльного корня. Да и руки до локтей были покрыты свежи-
кажутся серыми и неподвижными. Тим начал снижаться и
ми царапинами. Когда же это он успел так поцарапаться? На-
стал задевать вытянутыми руками верхушки елей. Они ко-
верное, когда ходил на родник, занозил руки о деревянную
лоли ему ладони. Но вот последние деревья расступились, и
бадью. Насвистывая себе под нос, Тим отправился завтракать.
внизу под Тимом расстелилась ровная водная гладь.
Его пижама лежала, брошенная на стул у кровати. Пижамная
Он спустился ещё, и теперь летел, задевая воду кончика-
рубашка на спине была немного порвана. В двух местах.
ми пальцев. Вода была ледяная, брызги попадали на лицо и
После завтрака пришла Нита. Она принесла баночку све-
от них намокли волосы. Было чуть страшновато, но Тим был
жего, душистого мёда и позвала Тима в гости. Он с радостью
уверен, что всё это сон и он сможет в любой миг проснуть-
согласился. Бабушка Хамни передала для Нитиных мамы и
ся, если захочет. Поэтому он полетел вперёд, не отрываясь
братишки хрустящие булочки и лимонную травку, чтобы до-
пальцами от воды. Было так здорово смотреть, как капли
бавлять в чай.
разлетаются в стороны серебристыми искрами. Как оказа-
28
29
Сказание о Белозере
Арина Писарева
Тим и Нита шлёпали по песчаной дороге к маленько-
Нита не торопясь поднесла ладонь к улью. Совсем скоро
му домику, увитому белыми розами. Цветки были разме-
её облепили пчёлы. Но они и не думали кусаться, а просто
ром с монетку, молочно-белые и очень вкусно пахли. Розы
ползали по руке. Тим поднёс ближе свой палец, и часть
оплели оконные рамы, стены и тонкие деревянные перила
пчёл перелетела к нему. Они ползали по ладони и жуж-
у крыльца. Над цветами с жужжанием носились крупные
жали. Это было очень приятно - от движения пчелиных
пчёлы.
крыльев по руке шёл холодок.
На крыльце стояла невысокая женщина с рыжими ку-
- Вот видишь, они тебя признали. Это очень хорошо.
дрявыми волосами и добрым веснушчатым лицом. За руку
- Они что, считают меня большой пчелой?
она держала румяного малыша.
- Да нет. Они просто чувствуют, что ты у них мёд не от-
- Здравствуй, Тим. Нита передала бабушке наш сладкий
нимешь. И не беспокоятся.
привет? Я Нома. А это Ранни.
Тим огляделся по сторонам. Ему здесь очень нрави-
Малыш насупился и уцепился за мамин передник.
лось.
- Здравствуйте, Нома! Ранни, и ты здравствуй. С вашим
- И что, твоя мама одна со всеми этими ульями? Это же
приветом мы с бабушкой обязательно выпьем травяного
тяжело, наверное.
чаю. Я сразу почувствовал, как вкусно пахнет, да бабушка
- У неё есть помощники. Правда, они совсем маленькие,
отняла. А вы сами работаете с пчёлами? Мне Нита расска-
зато их много.
зывала.
Тим не понимал, говорит Нита серьёзно или шутит.
- Да, это правда. Теперь приходится мне. Но мы их лю-
- А про кого ты говоришь?
бим, у нас вся семья такая. Даже Ранни в жизни ни разу
- А я их тебе покажу. Вон там, под старой вишней, смо-
пчёлы не кусали. Будешь пить чай с мёдом, Тим?
три…
- А можно, я сначала с пчёлами познакомлюсь?
Тим глянул туда, куда показывала Нита. Под старым
- Можно, разумеется. Долго не гуляйте!
деревом в воздухе крутилась яркая золотистая пушинка,
- Я провожу, - заявила Нита.
похожая на маленькую искорку. Она была размером с ма-
И они с Тимом направились к вишнёвым деревьям. Тим
ленькую горошину и тоже издавала жужжание. Правда,
обернулся и увидел, как Нома заходит в дом. Ранни пере-
жужжала она куда нежнее и мелодичнее, чем пчёлы.
валивался с ноги на ногу, как плюшевый медведь.
- Что это? - удивился Тим.
Под вишнями на деревянных столах стояли ульи. Пчё-
- Не что, а кто. Смотри внимательно.
лы то и дело влетали и вылетали из них, деловито жужжа.
Яркая искорка перестала крутиться на месте и полетела
Нита первая подошла к одному из ульев и спросила Тима:
вон из сада в сторону озера. Но за ней увязалась неболь-
- Ты, случайно, чеснок или лук не ел на завтрак?
шая стайка Номиных пчёл.
Тим помотал головой.
- Сейчас он их приведёт туда, где растут самые лучшие,
- А то они этого очень не любят.
самые ароматные цветы. И они, собрав нектар и пыльцу,
- А как с ними обращаться?
принесут их сюда. И наш мёд станет ещё вкуснее! - сказа-
- Да совсем просто. Не маши руками. Не кричи. И плохо
ла Нита.
пахнуть тоже нельзя. Если двигаешь рукой, то медленно.
– Кто это - он? - не понял Тим.
30
31
Сказание о Белозере
Арина Писарева
- Я их зову «элья». Потому что они на эльфов похожи, как
шат и не хотят остановиться и просто поверить в то, что
их в книжках описывают. Но они не эльфы. Они - элья.
видят своими глазами…
Тим смотрел на Ниту, округлив глаза.
- Вот это да.… Рядом с нами настоящее чудо живёт! А
- Вот это здорово! А ты их вблизи видела? Откуда они
твоя мама знает?
здесь появились? И что ещё они умеют делать?
- Уж кто-кто, а она первая узнала, я думаю. А Ранни их
- Ну, вблизи я их, разумеется, видела, но они выглядят
пробовал сачком для бабочек ловить. Но они сквозь сетку
так же, как и издалека. Такая светящаяся искорка. Навер-
пролетают, и над ним смеются…. Больше мы никому о них
ное, они слишком маленькие, чтобы мы могли разобрать,
не рассказываем. А тот, кто умеет видеть дальше собствен-
кто же они такие. А были они здесь всегда, сколько я на
ного носа, тот и сам увидит. Пойдём чай пить, а то Ранни
свете живу. Они очень полезные.
съест весь наш мёд. Он знаешь, какой сластёна?
- Полезные? Для кого?
Они вернулись в увитый розами домик. На небольшой
- Для пчёл. Они предупреждают пчёл заранее, когда бу-
светлой кухне Нома уже заварила чай с лимонной травкой
дет дождь. Ведь пчёлы могут увлечься и не заметить, что
и расставила на столе красивые синие чашки. На полотня-
дождь собирается. Так и погибнуть недолго - крылья на-
ной скатерти разместилось ещё блюдо с фруктами и бочо-
мокнут, на землю шлёпнешься и конец - водой смоет. А
нок с самым вкусным на свете мёдом.
элья летают перед ульями и не выпускают пчёл наружу.
Они вчетвером уютно устроились вокруг стола и отхлё-
А тех, кто уже вылетел, элья быстро находят, собирают в
бывали ароматный горячий чай из синих чашек. Ранни всё
стайку и гонят домой. А ещё они пчёл защищают.
старался залезть на стол, а Нома не пускала.
- От кого?
- Что это у тебя все руки исцарапаны? - спросила
- А вот посмотри.
Нита.
Рядом с ульями появился большущий шершень. Он ле-
Тим задумчиво уставился на сливу, которую держал в
тал вокруг крайнего улья, раздумывал, как же удобнее за-
руке. Он вспомнил свой необычный сон.
лезть внутрь, и явно замыслил какую-то пакость. Но тут
- Нита, а скажи мне, кто ещё у вас в озере живёт, кроме
на него набросились сразу семь маленьких ярких искр.
рыбы, которую ты ловишь?
Шершень злобно жужжал, бросаясь на отважных защит-
- Это всё сказки. Его никто толком не видел, а все при-
ников, но элья были слишком быстры и ловки для него, и
думывают.
он только тратил силы зря. В конце концов, уставший шер-
- Ты про кого говоришь? Кого никто не видел?
шень разочарованно повернулся и полетел прочь от ульев.
- Я говорю про Озёрного Ао.
Спасённые пчёлы занялись своими делами, а элья уселись
- А кто он такой? И что значит «Ао»?
разом на вишнёвый лист, и он стал похож на светящуюся
- Давай лучше я тебе отвечу,
- улыбнулась Нома. - Раз
ёлочную игрушку.
Нита в него не верит. Хотя в золотых пчёлок поверила сразу.
- Но такого не бывает! Их просто не может быть. Это
Нита надулась и приняла непокорный вид. Нома про-
что, волшебство?
должала:
- А что такое волшебство? Это всё, что люди не могут
- «Ао» на очень древнем наречии означает «хозяин»,
объяснить. А не могут потому, что всё время куда-то спе-
«владыка». Как тебе больше нравится. Люди говорят, что
32
33
Сказание о Белозере
Арина Писарева
он появился в нашем озере сразу же после набега кочевни-
стрее, чем я. А я ведь здесь родилась и всю жизнь живу!
ков. В ту же ночь, когда по велению старца Тара на берегу
- Да. Это то, что мне в нём больше всего нравится. Он спо-
озера выросли каменные стражи. Ты ведь уже слышал эту
собен просто верить всем сердцем, несмотря ни на что.
историю?
- Мама, ты сама знаешь, почему я не верю в Ао! Если бы он
- Да, мне бабушка рассказала.
был на самом деле, он бы спас папу.
– Так вот. Его, конечно, вблизи никто не видел. А кто
- Нита, твой папа не верил в чудеса. Он был замечатель-
и видел что-то, больше выдумал. Кто-то рассказывает, что
ным человеком, но не смог увидеть элья, и не понимал, поче-
Ао похож на огромную рыбину, размером с кита. Некото-
му наши кедры называют танцующими. Может быть, поэто-
рые верят, что он - большой змей. Но наверняка никто не
му чудо не смогло его спасти.
знает.
Нита постояла ещё немного, шмыгая носом. Потом медлен-
- Никто не знает, потому что его на свете нет,
- фыр-
но пошла к вишням. Остановилась, обернулась и сказала:
кнула Нита. - Да за тысячу лет любой змей от старости бы
- Я непременно должна показать Тиму наши кедры. Когда-
умер.
нибудь.
- А как же старец Тар? Ему ведь тоже тысяча лет, и он до
Солнце застряло в верхушках вишнёвых деревьев и позо-
сих пор приходит к людям, - сказал Тим.
лотило крыши ульев. Несколько элья гонялись друг за дру-
- Так это мудрый старец. Он, наверное, какой-нибудь
гом, словно играя в пятнашки.
святой отшельник. И ему одному ведомо, как прожить на све-
те тысячу лет. Это тебе не какая-то змеюка.
- Хочу сливу! - заявил Ранни.
Глава 5
- Хочешь - бери. - Нома разломила сливу пополам, вынула
История лесника Буно
косточку и протянула сливу сыну. Тот принялся с аппетитом
уплетать угощение.
Н
есколько дней Тим просто радовался жизни.
Нома задумчиво сказала:
Ел, спал и бегал к озеру, чтобы взглянуть на каменных стра-
- Говорят, что Озёрный Ао приходит на помощь тем, кто
жей. Нита дважды приносила им с бабушкой свежей рыбы
в ней нуждается. Но только в озере. В лесу он ничем помочь
и один раз осталась на обед. Тим проводил её до дома и
не сможет.
вернулся, когда уже начало темнеть. Он был уверен, что по
Тим поблагодарил Ному за вкусный чай и собрался ухо-
пути слышал скрип и треск в лесу у озера, будто гнулись и
дить. Ему дали с собой ещё свежего мёда, как он ни отказы-
трещали большущие ветви.
вался. Нита пообещала принести рыбы, как только она её
Он был счастлив, как никогда. Здесь даже в воздухе ви-
поймает.
тала тайна. Она была везде - пряталась в ветвях деревьев,
Нома, Ранни и Нита вышли проводить Тима. Он попро-
о ней шептали плещущие волны. Иногда Тиму хотелось,
щался и побежал по тропе к дому бабушки Хамни.
чтобы и мама с папой приехали к нему и собственными
Нома, держа за руку сына, спросила:
глазами всё увидели. Но они были так далеки от всех здеш-
- Ну как, показала Тиму наших элья?
них чудес, так сроднились с городскими домами, шоссе и
- Ага. Даже обидно немножко. Он в них поверил ещё бы-
кварталами, что будто стали их частью. Тим даже предста-
34
35
Сказание о Белозере
Арина Писарева
вить себе не мог, как он станет рассказывать им про элья
целый месяц рисовал. Там вся его любимая футбольная
и озёрного Ао. Или про Алу, который любит приходить в
команда нарисована. А в уголке я напишу: «Моему само-
гости во время дождя.
му лучшему другу».
Ала появился снова в один из вечеров, когда моросил до-
- С одной стороны, ты прав. Но всё же слово обладает
ждик. Капли были такие мелкие, что казалось, словно в воз-
такой силой, что об этом не следует забывать. Одно лишь
духе стоит водяная пыль. Ала снова уселся на ветку дерева
слово может подарить надежду или отнять её. Слово может
перед окном Тима (судя по её сердитому скрипу) и спросил,
объединять людей, а может поссорить. А если ты неправ,
что новенького.
никогда не смущайся сказать об этом вслух. Признать свою
- У меня много новостей! Но ты уже наверняка все их зна-
ошибку - означает показать, что ты дорожишь этим чело-
ешь. А ещё у меня куча вопросов. Ты мне на них ответишь?
веком и вашими отношениями.
Только пообещай заранее.
- Ладно… Я тебя понял. Но всё-таки ты мне не ответил.
- Я всегда отвечаю на твои вопросы. Просто ты должен сам
Какой же ты хитрый! Как так вышло с крыльями, я ведь
понять, где именно кроется ответ!
летал, словно настоящая птица! У меня даже плечи утром
- Ага. Я понял. Тогда начнём сначала. Я что, действитель-
болели. Этого просто быть не может!
но летал во сне?
- Ну, если ты уверен, что с тобой это случилось, значит,
- Но ты ведь сам ответил на свой вопрос. Ты же не дума-
это всё-таки может быть? Вот что я тебе скажу по секрету. У
ешь, что это бабушка ночью прокралась в твою комнату и
каждого человека раз в жизни вырастают крылья. Но толь-
аккуратно надрезала твою рубашку на спине?
ко один - единственный раз и только тогда, когда они
- А откуда ты знаешь про рубашку…
ему действительно нужны. Главное - понять, что настало
– А оттуда, что твоя бабушка зашивала её утром, пока
то самое время. И крылья поднимут тебя в воздух - но
Ваше Высочество изволили почивать, завернувшись в ста-
только однажды. Как только ты коснёшься ногами земли,
рую дедушкину пижаму.
крылья тебя покинут.
- А ты разве не только по ночам приходишь? Ты можешь
- А ночью… - У Тима в голосе был страх.
заглянуть и утром? Наверняка утром ты уже не будешь не-
- А тогда ночью не считается. Мало ли что может при-
видимкой, ведь днём все предметы хорошо видны! А ба-
сниться! Ты ведь спал и не просил помощи. Просто кое-
бушка тебя завтраком накормит. Заходи, а?
кто очень хотел с тобой познакомиться. Я даже думаю,
- Я бы очень хотел этого, Тим. Но не могу. Просто есть
ты догадываешься, кто именно.
на свете вещи, которые я никогда не делаю. Ты вот, напри-
- Это был Озёрный Ао! Я так и знал, я сразу понял, ког-
мер, никогда и ни у кого не просишь прощения. Так что
да мне о нём рассказали. Как жалко, что я во сне его не раз-
ты меня поймёшь.- Тим почувствовал, что Ала улыбается.
глядел, как следует! А ты думаешь, что я его ещё увижу?
- Это совсем не потому, что я гордый или что я не жа-
- Очень может быть.
лею о своих поступках. Просто я стараюсь исправляться не
- А ты не знаешь…
на словах, а на деле. Ну, скажу я Клаасу: «Прости меня за
- Нет, нет, подожди! Я не могу без перерыва отвечать
то, что я забыл про твой день рождения. Мне очень жаль».
на твои вопросы. Они у тебя вырастают, как грибы после
И что дальше? А откуда он узнает, что я правду говорю?
дождя! Я и так уже опаздываю.
Лучше я ему подарю рисунок в рамке, который я для него
36
37
Сказание о Белозере
Арина Писарева
- Куда?
варивали, что неспроста лесник ушёл из тех краёв, где жил
- Ты слишком любопытен! Мы ещё обязательно встре-
раньше - но сам он об этом говорить не любил. Если кто и
тимся. А скоро, если я не ошибаюсь, тебе снова предстоит
знал всё про лесника, то это бабушка Хамни. Но она тайны
идти в гости. И там ты увидишь и услышишь кое-что ин-
хранить умела и даже Тиму ни слова не сказала.
тересное!
Он размышлял об этом, шлёпая по тропинке. Даже не-
- Ты уже уходишь? Так нечестно…
множко обидно, что бабушка такая скрытная. Но он всё
- А тебе, между прочим, пора спать. Быстро в постель!
равно ею гордился - про неё в деревне говорили, что она
Тим послушался, грустно вздохнув напоследок. За окном
«человек чести». И это было жутко приятно.
мелькнула большая тень. Дождь продолжал шелестеть в
По пути Тим устроил передышку, присев на упавшее де-
ночи.
рево и перекусив бабушкиным хлебом с маслом и мёдом.
На следующее утро после завтрака бабушка Хамни по-
Свой обед он запил домашним смородиновым соком. В но-
просила Тима отнести несколько связок лекарственных
гах прибавилось силы, и дальше стало идти гораздо легче.
трав и гвоздичную настойку леснику Буно. Он жил дале-
Тим прошёл ещё сколько-то шагов, глянул в сторону, на
ко от деревни, в самой глубине леса, и его дом считался
стену деревьев, а потом под ноги - и обомлел. Тропы под
двенадцатым, хоть до него и было несколько часов пути. А
ногами не было.
больше в этих краях никто не жил.
Он тут же почувствовал себя маленьким мальчиком,
- Он человек добрый, но в травах ничего не смыслит,
который стоит в чаще непроходимого леса совсем один,
хоть и лесник,
- улыбнулась бабушка. - Так что отнеси
рядом нет никого, а мама с папой за многие сотни кило-
ему вот это с приветом от меня, для его больной ноги.
метров от него. Да что там, и бабушка его отсюда не услы-
Тим сразу понял, что эта прогулка сулит ему множество
шит, хоть он кричи во весь голос. И, кроме того, если он
интересных вещей. Бабушка подробно рассказала, как
станет кричать, вдруг его услышат дикие звери? Кто знает,
найти лесника. Идти нужно было долго, назад вернуться
что у них на уме? Да и смеркается уже, вот только что был
засветло было трудно, поэтому Тим решил остаться в го-
день, и уже вечер опускается на лес… Тиму стало очень
стях на ночь.
страшно. Он подумал: а что, если ему зажмуриться и изо
Он вышел за калитку, миновал деревню и углубился в
всех сил про себя попросить помощи? Может быть, крылья
лес. Солнца на небе не было видно, с деревьев капало. Тим
поднимут его и донесут до бабушкиного дома?
всё шагал и шагал по песчаной тропе, хрустя хвоей.
Но ему стало стыдно. А вдруг ему в жизни крылья ещё
Лесник Буно появился в этих краях позднее всех осталь-
понадобятся, а он возьмёт да и истратит сейчас их чудес-
ных жителей Крапушки. Пришёл он издалека, вместе с
ную силу на себя одного? Нет уж, тропу он непременно
мальчиком, которого люди считали сыном лесника. Буно
найдёт. Только нужно внимательно смотреть по сторонам
быстро выстроил добротный дом и остался насовсем.
и делать пометки на деревьях.
Среди людей он слыл человеком честным, порядочным
Тим вынул из кармана белый мелок и стал пробираться
и надёжным. Он был силён, как медведь, любил лес и не
через кусты и поваленные деревья, рисуя на стволах хоро-
слишком любил общаться с соседями. А сын его рос ему
шо заметные крестики. Он занёс ногу в очередной раз и
на радость - смышлёный, спокойный и работящий. Пого-
увидел…
38
39
Сказание о Белозере
Арина Писарева
За ближайшими деревьями, совсем рядом с ним темнели
бревенчатые стены какого-то дома. Домик был невысокий,
узкий и… на крыше виднелся деревянный крест, покосив-
шийся от времени. Да это же та самая старая часовня!
Тим прибавил шагу и почти бегом добрался до часов-
ни. Резные оконные рамы потрескались, а дверь и вовсе
покачивалась на петлях и поскрипывала от ветра. Тим по-
думал, что внутри должно быть не опаснее, чем снаружи,
и толкнул старую тяжёлую дверь. Заржавевший дверной
запор на удивление легко поддался, и Тим ступил на порог
часовни.
В ту самую минуту он подумал, что очень сглупил. Ведь
он не взял с собой фонарика, а спичками в лесу баловаться
нельзя. Поэтому он о них даже не вспомнил. Внутри, в ча-
совне, царил мрак чернее самой ночи. Да сюда и заходить
нет смысла, подумал Тим. Он уже решил было повернуться
и закрыть дверь, но тут в глубине часовни загорелся огонёк.
Тим с широко раскрытыми глазами пошёл на свет. Он
обнаружил, что на деревянном резном столике у стены го-
рит маленькая свечка, похожая на церковную. Тут же на
стене распятие, а у стола старый резной стул.
Когда же загорелась свечка? - подумал Тим. И кто же её
зажёг? Эти мысли не выходили у него из головы. Он ре-
шил подумать обо всём этом позднее, а пока что поискать
что-нибудь, чем можно осветить тропу. Ведь дом лесника
должен был быть уже совсем близко.
Тим сделал шаг к столику и поднял глаза на стену. На
стене, слева от распятия, непонятно как держалась боль-
шая каменная плита. И на ней было что-то высечено.… Но
света от свечки мало, никак не разобрать. Тим пододвинул
к стене стул и взобрался на него. Вот теперь стало видно
чуточку лучше. Да и в часовне будто стало немного свет-
лее…
На каменной плите были высечены имена и фамилии.
Буквы потёртые, старинные, сразу видно, что надписи
40
41
Сказание о Белозере
Арина Писарева
Шаг за шагом, олень вывел Тима к тропе - под ногами
очень много лет. Но Тим, на удивление, понял, что там на-
захрустела хвоя, нога стала утопать в песке. Вокруг темно,
писано.
но присутствие оленя успокаивает. Он крутит узкой кра-
Он стал читать список. «Феодос Быстрогур… Тамврий
сивой головой, раздувает ноздри и топает белыми строй-
Седой… Уэрка Малый… Кальба Кромовар… Симун Сар-
ными ногами. А что это вон там, за деревьями? Да это же
жа…» Они шли друг за другом, все эти имена. И Тим вне-
горят огоньками окна в доме лесника! Как же Тим обрадо-
запно понял, что видит перед собой памятный список
вался, чуть не заплясал от восторга. Петухи, конечно же,
участников давней битвы с кочевниками.
уже спали, но зато Тим услышал, как несколько раз гав-
Как же жаль, что они все погибли, подумал Тим. Но ведь
кнул большой пёс. Наверняка он учуял нежданного гостя.
благодаря этим мужчинам и мудрому старцу Тару оста-
Тим обернулся к оленю, чтобы погладить его на про-
лись живы женщины и дети, и до сих пор в деревне слы-
щание, но того уже не было рядом. И темнота совсем сгу-
шатся весёлые голоса…
стилась. Но это уже было совсем не страшно - Тим громко
В окошке слева что-то мелькнуло, и Тим едва не свалился
крикнул: «Эээээээй!» Дверь в доме скрипнула, и деревян-
со стула от неожиданности. Он подумал, что это, наверное,
ные ворота растворились. Навстречу Тиму выбежал боль-
медведь или волки. Они ведь как раз охотятся по ночам.
шущий пёс. Он был снежно-белый, похожий на лайку, но
Что же делать? Даже к окну подойти страшно.
гораздо крупнее, с умными тёмными глазами. Он не лаял,
Но Тим пересилил себя, слез со стула и подобрался бли-
а только уткнулся носом Тиму в ладонь и вежливо рыкнул.
же к окну. Глянул в стекло и от удивления чуть не сел на
Это означало вот что: «Я носом чую, что ты мальчик хоро-
пол.
ший, и хозяев не обидишь. Но работа есть работа. Разре-
За окном часовни была уже почти ночная темень, но
шат они тебя впустить - с радостью впущу».
чуть поодаль, на пригорке, что-то светилось мягким све-
За собакой к Тиму вышел сам лесник. Он был в зелёной
том. Тим прищурился и понял, что там стоит белый олень,
рубахе, поношенных рабочих брюках и фартуке. Густая
а его рога сияют, словно усыпанные маленькими звёздоч-
короткая седая борода прятала улыбку.
ками. «Ой, да это же элья!»
- хлопнул себя по лбу Тим и
- Здравствуйте, дядя Буно. Я от бабушки Хамни, принёс
как можно быстрее выскочил из часовни. Он запер дверь и
вам травы. Я Тим, её внук.
поклонился до земли:
- Входи, Тим. Рад буду, ежели на ужин с нами останешь-
- Пусть земля и небо будут к вам добры, - сказал он. -
ся. А глядишь, после ужина и заночуешь. Не надо по лесу
Мы о вас помним.
одному в темноте ходить. А утречком Каму тебя обратно
Затем он повернулся и со всех ног бросился к оленю.
проводит. Заходи же!
Тот словно ждал Тима - переступая стройными ногами,
- А как собаку вашу звать? Какие умные у него глаза.
сделал несколько шагов в сторону и остановился. Его рога
- Его звать Арра, он и вправду умнее некуда.
освещали землю, а элья сидели каждый на своём месте и
Большой белый пёс проводил Тима до крыльца и улёгся
переговаривались тонкими голосками. Тим был им очень
снаружи у порога, зевнув и показав острые крепкие зубы.
благодарен. Вспомнился рассказ Ниты, как элья провожа-
Лесник провёл Тима в дом.
ют заблудившихся пчёл до дома. «Значит, они и меня про-
В единственной большой комнате в печке потрескива-
водят», - решил Тим.
ли поленья, убранные постели были застланы мягкими
42
43
Сказание о Белозере
Арина Писарева
большой волк - наверное, вожак - стоял, задрав голову
вверх. Тим с восхищением разглядывал волков.
- Каму, как же здорово у тебя вышло! Они прямо как жи-
вые. Я бы так в жизни не смог.
Круглолицый мальчик кивнул и поднял вверх большой
палец. Это значило: «Рад познакомиться, Тим. Ты - парень
что надо».
Тем временем лесник поставил на стол жбанчик с до-
машним квасом, а ещё резные деревянные кружки. Тиму
досталась кружка с изображением звёзд, солнца и луны.
Не нужно было даже и спрашивать, откуда взялись эти
кружки. Каму довольно поглядывал на них, наливая квас.
Буно принёс большой пирог, горячий и ароматный, завёр-
нутый в полотенце.
- Ну вот, ужин готов.
серыми домоткаными покрывалами. За потрескавшимся
Пирог оказался с рыбой, луком, картошкой и грибами.
деревянным столом у окошка сидел мальчик с короткими
Все с удовольствием его уписывали. Тим жевал, глядя в сто-
чёрными волосами, круглолицый, молчаливый. Он что-
рону двери. Тут она открылась и впустила в дом Арру. Тот
то старательно вырезал ножом из большого куска дерева.
оглядел сидящих за столом людей, подошёл поближе и по-
Увидев Тима, мальчик с полминуты его разглядывал, по-
вёл в воздухе чёрным влажным носом. Буно отрезал боль-
том улыбнулся и занялся своим делом.
шой кусок пирога и протянул на ладонях собаке. Арра с
- Это Каму. Он не может говорить, но слышит нас очень
благодарностью взял пирог своими острыми зубами и при-
хорошо. Будь как дома, Тим. Садись-ка вот сюда и давай
лёг у печки. Он съел всё до последней крошки, облизнул
мне гостинец от бабушки. А ты, Каму, возьми-ка и нарежь
морду и, положив голову на лапы, стал глядеть на огонь.
рыбу, и хлеба достань, и квасу налей.
- Как же у вас здесь уютно. Даже спать ложиться не хо-
Мальчик с видимой неохотой стал накрывать на стол. Он
чется, а вставать тем более.
был явно не прочь поесть, но и бросать свою деревянную
- Ты верно это заметил. Ночь сегодня будет лунная, тучи
поделку он не хотел. Тиму стало очень интересно.
разошлись. В такую ясную ночь только на охоту отправ-
- Каму, можно, я посмотрю, что ты там вырезаешь?
ляться.
Тот кивнул и стал неторопливо нарезать ломтями за-
- А вы охотитесь на зверей? И Каму с вами?
копчённую рыбу. Тим взял кусок дерева обеими руками
- Да, я иногда добываю мясо. Но ровно столько, сколько
и принялся его разглядывать. Резная фигурка изображала
мы можем съесть. Без этого нам не продержаться зимой -
волчью стаю. Всё было так красиво и старательно сделано,
здесь бывают морозы до пятидесяти градусов. А вот Каму
что деревянные волки выглядели совсем как живые. Каму
никогда не охотится. Не такой у него характер. Зато он ло-
вырезал даже траву под волчьими лапами и еловые ветки
вит рыбу, собирает грибы, орехи, ягоды.
над головами. Волки сидели или лежали на земле, а один
44
45
Сказание о Белозере
Арина Писарева
- А Каму на вас совсем не похож. Вы такие с ним разные.
Волки обычно бродят по лесу ночью, и, чтобы их встре-
Он, наверное, больше похож на маму?
тить, приходится днём спать, а ночью выходить на поиски.
- Я даже и не знаю, Тим. С его мамой мы не знакомы.
Несколько ночей охотник никого не находил, но наконец
- Ой, простите, дядя Буно. Так Каму не ваш сын? Все го-
он уснул в засаде, а проснувшись, увидел перед собой пяте-
ворят, я и подумал…
рых волков. Они его явно не замечали, а только резвились
- Никто ведь и не знает обо мне ничего наверняка. Разве
и играли друг с другом, словно малые щенята. Охотник с
что добрая травница Хамни. Но она умеет хранить тайны.
радостью прицелился в самого большого и красивого вол-
- Расскажите мне вашу историю, дядя Буно. Я буду вни-
ка, но выстрелить не успел. За спиной раздался громкий
мательно слушать. И никому ни слова не скажу, обещаю.
рык, и охотника опрокинул на землю огромный белый
- А ты не испугаешься?
волк. Волк схватил ружьё зубами и на глазах изумлённого
Есть в моей истории и такие
охотника разгрыз на несколько кусков, как сухую палку.
вещи, о которых не очень
Охотник никогда раньше такого не видал и очень испугал-
приятно говорить ночью. Я
ся. Но у него оставался ещё нож, и охотник замахнулся на
и сам иногда.… Но без это-
волка. Скоро нож постигла та же участь, что и ружьё. За-
го мой рассказ будет непол-
калённая сталь лопнула с сухим треском, а рукоятка пока-
ным.
тилась в траву. Вдобавок волк вцепился зубами охотнику
- Рассказывайте всё, ниче-
в ногу и мгновенно её перегрыз. Охотник даже не кричал
го не пропускайте. Я не буду
- он подумал, что это конец, закрыл глаза и стиснул зубы.
бояться.
Но волк отпустил ногу. Охотник медленно открыл глаза и
- Ну что ж. Слушай.
встретился с волком взглядом. Долго-долго они смотрели
- Когда-то (сколько же лет
друг на друга. Охотнику было так страшно, что у него на
тому назад?) жил-был далеко
голове волосы встали дыбом. Наконец волк отвёл взгляд,
отсюда, на севере один охот-
оглянулся на свою стаю, развернулся и побежал прочь, а
ник. Он любил охоту больше
за ним и все остальные, словно белые тени. Миг - и их не
всего на свете и стрелял зве-
стало.
рей просто так, забавы ради. А головы и рога самых боль-
Искалеченный охотник долго полз по земле, не в силах
ших и красивых из них развешивал на стенах своего дома.
подняться на ноги. По пути его встретил сосед и довёз на
Жил охотник совсем один, ни жены, ни детей у него не
лошади до самого дома. Охотник почти месяц лечил свою
было. Уходил он на охоту и неделями не появлялся дома.
ногу и никуда не выходил. Нога так и не зажила до кон-
Но зато и без добычи никогда не возвращался.
ца, колено в сырую холодную погоду болело и ныло. Но
Однажды он услышал, что люди видели неподалеку не-
вот охотник поправился и стосковался по запаху пороха и
обычную стаю белых волков. Охотник сразу же захотел за-
звуку выстрелов. Он так и не понял, почему волки его по-
стрелить одного такого зверя и повесить волчью голову над
щадили, это было на них совсем не похоже. Так ничего и
своим камином. Охотник взял с собой ружьё, хлеб, флягу с
не придумав, охотник почти забыл про тот случай и снова
водой и отправился в путь.
собрался выйти на охоту.
46
47
Сказание о Белозере
Арина Писарева
Ночью перед выходом ему приснился сон.
мысли, держа в своих умелых руках кусок обычного сухого
Ему виделось, что все головы животных, висящие на сте-
дерева.
нах дома, ожили и повернулись к нему. «За что?»
- этот
Охотник назвал мальчика Каму, пса - Аррой. Вместе они
вопрос словно застыл у них в остекленевших глазах. Под-
пришли на берега Белозера, углубились в лес, выстроили
нялся жуткий рёв, рык и визг. Дом трясся, стены развали-
избу и поселились в ней. Охотник стал лесником, принял-
вались на части, словно сделанные из хвороста. Охотник
ся следить за порядком в лесу, чтобы никто не бедокурил,
с воплями ужаса бросился вон из дома. Он споткнулся о
да всем зверям хватало еды, да чтобы никто из них не бо-
палку, упал на землю и потерял сознание.
лел. Каму помогал названному отцу по хозяйству, а белый
Он очнулся утром, лёжа в своей кровати, весь мокрый
пёс охранял своих новых хозяев да их дом. Вот так обрета-
от пота. В доме всё было на своих местах, как и раньше.
ют счастье.
Охотник посмотрел на солнце, глядевшее к нему в окна.
Рассказ был окончен. Тим смотрел на лесника во все гла-
Он благодарил небо за то, что остался жив. И за урок, кото-
за. Он никак не мог поверить, что такой добрый и радуш-
рый навсегда остался у него в памяти.
ный хозяин в прошлом был безжалостным убийцей. И ещё
Охотник собрал все свои трофеи (их было ровно семь-
Тим поразился тому, что рассказал лесник о белых волках.
десят семь), выкопал на солнечной поляне перед домом
Это же значит, что та самая волчья стая, которая во главе с
большую яму и сложил всё в нее. Засыпав яму землёй, он
мудрым Таром тысячу лет назад защищала селение Белое,
посадил над погребёнными останками семьдесят семь мо-
всё ещё охраняет покой людей?!!
лодых сосен. Как только он закончил сажать последнее де-
Каму улыбался и кивал. Он будто знал, что Тим им верит
ревце, загрохотал гром и полил ливень. Охотник стоял и
и что он никому не выдаст их тайны. Буно не хотел, чтобы
смотрел в небо, а вода стекала по лицу ручьями, словно
о его прошлом кто-нибудь ещё узнал. Он стыдился себя
слёзы. Закончился дождь, небо очистилось, и над головой
прежнего, а настоящий Буно защищал слабых и достойно
появилась прекрасная радуга. Охотник глядел на неё и ра-
распоряжался дарами леса.
довался, словно малый ребёнок.
В печке догорали поленья, Арра спал и видел свои соба-
Он оставил все свои припасы и вещи в доме, для добрых
чьи сны. Было тепло и уютно. Буно заварил чаю с травами,
людей, которые могли случайно заблудиться в чащобе.
достал маленький бочонок мёда. Они попивали чай, Тим
Сам он почти ничего с собой не взял, отправившись налег-
рассказывал леснику о родителях, о городе и своих школь-
ке на поиски своего счастья. Однажды, после затяжной ме-
ных товарищах. О прошлой жизни лесника они больше не
тели, во время которой он мёрз, свернувшись калачиком в
говорили.
мелкой холодной земляной пещерке, охотник отыскал под
Буно постелил Тиму постель у небольшого окошка, от
елью маленького мальчика. Мальчик спал, прижавшись к
которого шёл свежий воздух. Тим укутался мягким тёплым
тёплому боку большого белого пса. Пёс согревал мальчика
одеялом и мгновенно уснул.
своим теплом. Охотник накормил их обоих остатком хлеб-
Утром его разбудили и накормили вкусным завтраком.
ной краюшки и взял с собой.
Тим собрался уходить и звал Буно, Каму и Арру в гости к
Мальчик не умел говорить, да так и не научился. Каза-
бабушке Хамни. Лесник обещал, что они непременно как-
лось, будто слова ему не нужны - он умел выразить свои
нибудь придут на чай с травами. Тиму дали с собой до-
48
49
Сказание о Белозере
Арина Писарева
машнего кваса, сушёных грибов и копчёной рыбы. Каму
то ни стало её разгадать. Да и само общение доставляло
провожал Тима далеко-далеко, почти до самой деревни.
ему настоящую радость. Иногда Тим просто рисовал, сидя
Они пожали друг другу руки, и Каму вложил в ладони
на подоконнике, а Ала располагался на ветке у окна и пел
Тиму большой предмет, завёрнутый в кусок ткани.
звонким, печальным и чистым голосом. Слов было не разо-
Уже сидя за столом в доме бабушки, Тим развернул
брать, но от этих песен на душе у Тима становилось легко
свёрток и улыбнулся. Когда бабушка повернулась к столу,
и светло. Иногда прилетали элья и усаживались на мокрые
рядом с тарелкой Тима она увидела резную деревянную
листья, ссорясь и жужжа друг на друга из-за самого сухого
фигурку, изображавшую стаю волков. Волки сидели или
места. Они тоже любили слушать песни Алы. Наверное, не
лежали, вожак стоял, задрав голову вверх. А рядом с волка-
очень приятно сидеть на мокрых листьях, подумал Тим.
ми стояли ещё четверо: мужчина с пышной бородой, два
Он был благодарен маленьким элья за то, что они вывели
мальчика и большущий пёс.
его к дому лесника той ночью. Ему хотелось сделать для
них что-нибудь хорошее. Но он никак не мог придумать,
что именно. Тогда Тим взял у бабушки маленькую корзин-
Глава 6
ку с подушками для иголок и поставил её к себе на подо-
конник. Подушки были крохотные, величиной с половину
Роща танцующих кедров
спичечного коробка, сшитые из кусочков синего, жёлтого
и малинового бархата. Бабушка ими уже не пользовалась,
ни бежали за днями, и у Тима появилась привыч-
Д
зато элья пришли в восторг. Заслышав пение Алы, они сле-
ка с утра глядеть на небо. Он загадывал: если небо чистое, то
тались на подоконник Тима и усаживались на бархатные
будет хороший клёв, и он отправится на озеро к Ните. А если
подушки. Иногда элья подпевали Але своими нежными
собираются тучи, то к вечеру непременно пойдёт дождь и в
тихими голосами, и это было так красиво, что Тим просто
гости обязательно заявится Ала. Почти всегда так и получа-
сидел, закрыв глаза, и слушал. Он думал о том, как враща-
лось. Они с Алой болтали обо всём на свете: о здешних чуде-
ется Земля, рассветы и закаты сменяют друг друга, идут
сах, о друзьях и родителях Тима, о ветре и солнце, об озере
дожди и ветер гонит перед собою разноцветные листья.
и дожде. Было интересно, и Тим порою забывал, что ничего
Приближалась осень, и её дыхание ерошило волосы холод-
не знает про Алу и даже увидеть его не может. Иногда Ала
ным ветром. Здесь, у озера, деревья не отдали осени своей
казался Тиму обычным мальчиком, хотя и намного старше
листвы, как их южные собратья. Крепкая тёмно-зелёная
него самого. Тим вообще непросто сходился с людьми: на-
хвоя словно стала ещё свежее под укусами холодных ве-
пример, в Крапушке были и другие девчонки и мальчишки,
тров, дующих с озера. Вода была похожа цветом на глаза
кроме Ниты и Ранни. И длинный Сайри, и дразнила-Юня,
бабушки Хамни, когда она размышляет о чём-то своём и
и кудрявая Яника, и драчун Борба. Но им Тим лишь махал
глядит вдаль.
рукой, пробегая в очередной раз мимо чьей-нибудь из них
Тим почти сразу рассказал бабушке о том, что произо-
избы. Или иногда заходил в гости с пучком лекарственных
шло с ним в лесу, недалеко от дома лесника. Он упомянул
травок, на полчаса. Но не больше.
о часовне, о горящей свече и каменной плите на стене ча-
С Алой было всё по-другому. Он не просто был окружён
совни. Только про элья Тим почему-то не сказал. По его
тайной, он сам и был тайной. А Тиму хотелось во что бы
словам, на тропу его вывел олень, подошедший к Тиму
50
51
Сказание о Белозере
Арина Писарева
очень близко и после проводивший его до самой тропы.
твои добрые дела. Всё, что доставило радость другим лю-
Бабушка кивала и глядела на Тима с улыбкой, словно зная,
дям (и не только людям), любая помощь, оказанная тобой,
о чём он умолчал. А после спросила:
все добрые слова, что вылетели из твоего рта. А на другой
- Ты ведь очень испугался, да?
чаше весов - камушки чёрные. Это все твои завистливые
- Очень, - признался Тим.- Если б не тот олень, я и не
взгляды, жестокие поступки, пустое времяпровождение и
знаю, что бы я делал. Наверное, сидел бы в часовне до са-
бахвальство. Ты меня понимаешь. И свою жизнь прожить
мого рассвета.
нужно так, чтобы в последний миг твоего земного суще-
- А скажи-ка, ты точно прочёл имена на каменной плите
ствования первая чаша твоих весов склонилась ниже вто-
на стене часовни?- спросила бабушка.
рой. Если случится иначе, то ты целую вечность будешь
- Ну да, - удивился Тим.- Но я ведь уже взрослый и умею
жалеть о том, что не исправил вовремя сделанных тобою
прекрасно читать.
ошибок. Бывает так, что обе чаши весов остаются пустыми
- Дело совсем не в этом, - сказала бабушка.- Эти имена
- у тех, чья жизнь оборвалась сразу после рождения. Или у
были высечены давно и на старинном наречии, которое
тех, кто прошёл по жизни, не оставив после себя следа. Для
не знает никто, кроме старейших жителей деревни. Да и
последних - это путь, ведущий в вечную пустоту. А тот,
то, мы его не знаем, а просто можем разобрать отдельные
кто просто не успел собрать свои камушки и положить на
слова. Но чтобы прочесть весь список…
весы, получает ещё одну возможность сделать это. Но уже
- Но я и вправду всё прочёл, - изумился Тим.- Может,
за гранью нашей жизни. Свои весы есть у всех людей. А
это какая-то другая часовня была?
весы лесника Буно сейчас показывают, что он не зря про-
- Нет, других часовен там никто не строил. Да и эта не
жил свою жизнь.
всегда стоит на своём месте. Как и многое другое, что есть
- Спасибо, ба, - улыбнулся Тим. - Я думаю, что мы с Буно
в здешнем лесу. Тут многие вещи и события покажутся
и Каму непременно подружимся. И на следующее лето не-
тебе довольно странными, - подмигнула бабушка.- Толь-
пременно отправимся в лес с ночёвкой. Хочу посмотреть,
ко умей вовремя и широко раскрыть глаза.
как белые волки играют в лунном свете…
- Да уж, страннее некуда, - вздохнул Тим.- У меня всё
- А ты думаешь, они вам покажутся? - спросила бабушка.
лесник Буно из головы не выходит. Каким он был, и каким
- Я в это верю, - просто сказал Тим.
стал…
Однажды утром забежала Нита и позвала Тима с собою
- Значит, сумел его разговорить? - бабушка довольно
к озеру - взглянуть на кедровую рощу. На Ните были шер-
потёрла руки. - Да, и мне тоже было непросто его понять и
стяные брюки и старое пальтишко, а на глаза съезжала ста-
простить. Я ведь очень люблю лес, животных, цветы и тра-
рая клетчатая беретка.
вы, люблю любую жизнь. И это ужасно, когда жизнь пре-
- Теплее одевайся, а то простудишься,
- заявила Нита.
рывается из-за чьей-то пустой прихоти. Но вот что я тебе
– Бабушка Хамни, разумеется, тебя вылечит, но зачем ей
скажу.
лишние заботы?
Представь, что твоя жизнь выглядит, как красивые брон-
- А что там за кедры растут? - спросил Тим, обувая те-
зовые весы. Ну, или стальные - как тебе больше нравит-
плые дедушкины сапоги. - А белки там есть? А синицы?
ся. На одной чаше весов насыпаны белые камушки - это
– Это самые лучшие кедры на свете, - ответила Нита.
52
53
Сказание о Белозере
Арина Писарева
– И
они особенные. А почему - не скажу, сам увидишь.
- Слушай, а вот про комаров. Вот что странно: меня ведь
Пойдём быстрее, а то всё интересное пропустим. Сегодня
до сих пор ни один комар не укусил. Куда ж они подева-
дует правильный ветер, небо чистое и холодное. Это зна-
лись?
чит, что сегодня мы можем увидеть настоящее чудо.
- Живут себе и живут там, где сыро и люди не ходят, -
Они помахали бабушке Хамни и пустились вприпрыж-
ответила Нита.
ку по тропинке, ведущей к озеру самым коротким путём.
- А почему? Здешние комары что, людей боятся и поэто-
Небо и вправду было ослепительно чистым, высоким и
му не кусаются? - поразился Тим.
будто бы хрупким. Тим думал, что, если запустить чем-
- Да нет. Они бы с радостью кусались, но им не дают.
нибудь тяжёлым вверх, то небо наверняка разобьётся и
- Кто не даёт?
осыплется им на головы голубыми тонкими фарфоровы-
- Ты что, слепой? Не помнишь, кто у меня в саду пчёл
ми осколками. А там, наверху, останется то, что дальше
пасёт и шершней гоняет? - спросила Нита.
неба и выше звёзд. Интересно, на что оно похоже?
- А элья и такое могут делать? - Тим был в восторге.
- Опять размечтался! Поторопись, а то чудо на тебя
- Разумеется. Они маленькие, но очень умные.
обидится и ждать не станет.
Тим рассказал Ните, как элья вывели его к дому лесника.
- Я и так иду быстрее некуда! А куда мы всё-таки
- Ну вот, а ты удивляешься, - улыбнулась Нита.
идём?
Каменные стражи приблизились - теперь они стали на-
- Ну, ты же сам видишь, что мы уже прошли то место,
половину ближе. Но и это ещё был не конец пути - Нита
где я обычно рыбу ловлю. Мы должны обойти озеро и
без устали шагала по берегу, и Тим уже раздумывал над
почти дойти до каменных гигантов.
тем, чтобы сесть прямо на песок и немного отдохнуть. Но
- Почти дойти или совсем дойти? Я бы так хотел на них
неожиданно справа, вдалеке, между соснами и елями за-
взглянуть поближе! - сказал Тим.
виднелась поляна. К ней от берега озера вела тропинка.
- Там видно будет, - ответила Нита. - А пока что по-
На поляне росли высокие деревья, совсем не похожие на
спеши за мной.
те, что видел раньше Тим. Они с Нитой устремились по
Они всё шли и шли вперёд. По сторонам то и дело по-
тропинке прямо к ним, и, сделав последние шаги, Тим по-
являлись высокие, словно колонны, ели и пихты. Наконец
нял, что именно его так удивило. Он остановился на краю
они вышли к озеру гораздо дальше, чем выходили обыч-
поляны, не осмеливаясь сделать ещё шаг, и принялся рас-
но. «И зачем была нужна эта самая короткая дорога», -
сматривать лесное чудо.
вздохнул Тим. Нита обернулась:
Перед детьми тянулись к небу одиннадцать высоких
- А затем, что мы обошли самые комариные места. Те-
прекрасных кедров. Их кора была серебристо-серого цве-
перь на тебе ни одного укуса не будет!
та, а хвоя тёмно-зелёная, почти чёрная. И ещё: было ясно,
Тим поразился:
почему кедры звались танцующими. Будто за мгновение
– Ты что, мысли мои читаешь?
до встречи с Тимом и Нитой кедры кружились в немысли-
– А зачем, они и так у тебя на лице большими буквами
мом, чудесном танце, а потом внезапно увидели ребят и
написаны! - усмехнулась Нита.
замерли, не закончив свои фигуры. У одного кедра ствол
Тим подумал немного и спросил:
закрутился в тугую спираль, а ветви обвивались вокруг
54
55
Сказание о Белозере
Арина Писарева
ствола. Другой кедр изо-
почему-то оказались короткими, толстыми и мохнатыми,
гнулся дугой и опустил свои
и подставил Тиму большую ветку. Тот глянул на Ниту и
ветви до самой земли. Ещё
увидел, что её уже подхватил старый кедр, поднял в воздух
два кедра оплели друг друга
метров на десять в высоту и начал медленно и степенно
ветвями и вместе были похо-
кружить в чудесном вальсе.
жи на изящную деревянную
Не медля больше ни секунды, Тим ухватился обеими
арку, сверху оплетённую
руками за протянутую ему ветвь, подпрыгнул, подтянулся
тёмной хвоей. Не было среди
на руках и уселся на ветвь верхом. Кедр тут же обнял его
них похожих фигур, каждый
вокруг пояса хвойной лапой - сильно, но бережно. Это для
кедр танцевал свой неповто-
того, чтобы я не упал, понял Тим.
римый танец.
И начался дивный, чудесный танец, не похожий ни на
Нита подошла к одному
один другой танец на свете. Звучала музыка - но не та,
из кедров и подняла глаза к
которую играют люди на своих музыкальных инструмен-
небу. Откуда ни возьмись, налетел свежий, чистый, холод-
тах. Этот вальс напевал ветер, шумящий в кронах деревьев.
ный ветер. В воздухе закружился песок и хвоинки. Нита
Звон ручейков, впадающих в озеро, добавлял вальсу озор-
крикнула Тиму:
ных ноток. Пение птиц и цоканье больших серых белок
- Да иди же сюда скорее! Или ты хочешь меня одну оста-
наполнило вальс искристым весельем и жизненной силой.
вить?
Деревья кружились по поляне, размахивая в такт музыке
- А что ты собираешься делать? - Тим тоже закричал,
своими хвойными лапами, чуть касаясь друг друга и сразу
стараясь заглушить налетевший ветер.
же отступая. Тим и Нита, оседлавшие каждый свою ветвь,
- Не я, а мы! Зачем мы, по-твоему, сюда пришли? Под-
взмывали в воздух, кружились и камнем падали вниз. Сно-
ходи, выбирай себе дерево и становись напротив него - ну,
ва, и снова, и снова. Они визжали, хохотали, пели в полный
быстрее, улитка!
голос - от восторга, захватившего их целиком. Они словно
Тим медленно подошёл к молодому кедру и, превозмо-
стали единым целым с танцующими кедрами, поляной,
гая дыхание ветра, прислонился к стволу.
птицами, озером и всем этим дивным краем. Ветер свистел
- Смотри, Нита, мне кажется или вон тот кедр только
в ушах, от холодного воздуха захватывало дух - и всё же
что выпрямился? И что сейчас будет?!!
это было так здорово, что Тим про себя много раз благо-
- А сейчас будут танцы! - Нита громко рассмеялась над
дарил Ниту от всего сердца.
удивлением Тима.
Как долго они танцевали - этого Тим не помнил. Он на-
- Танцы? Но с кем???
чал замечать, что небо из голубого стало тёмно-серым, на
- Да с ними же, какой ты недотёпа! - крикнула Нита и под-
западном небе появились розовые облака. Музыка не стих-
няла вверх руки.
ла - она всего лишь распалась на отдельные звуки - и вот
Тим только что успел подумать, что чудеса чудесами, но это
уже сами по себе щебечут птицы, сами по себе звенят ру-
уж слишком! И тут ему на плечи опустились тяжёлые хвой-
чейки, да и ветер дует как обычно и совсем не поёт. В какой-
ные лапы. Его кедр вытащил из песка свои корни, которые
то миг Тим понял, что кедры замерли каждый на своём ме-
56
57
Сказание о Белозере
Арина Писарева
сте, как и прежде. Его кедр бережно опустил мальчика на
Тим всё чаще задумывался о возвращении домой, к ро-
землю и выпрямился, подняв вверх свои хвойные лапы.
дителям. Он снова начнёт ходить в школу и на обратном
Нита тоже стояла на своих ногах и сияла от восторга. Тим
пути топать по лужам на асфальте. А в лужах будут плавать
взглянул на неё и неожиданно преклонил перед кедрами
разноцветные осенние листья, и отражаться серые много-
колени, с почтением склонив голову. Кедры зашелестели
этажные дома. Его ожидают школьные товарищи, уроки с
своими хвойными лапами, словно рукоплескали Тиму.
длиннющими домашними заданиями, бутерброды на пе-
Назад Тим и Нита возвращались молча. Было ясно, что
ременах и драки на портфелях. После таких драк и побе-
уже глубокий вечер, и в окошках деревенских домов зажи-
дители, и побеждённые щеголяли синяками да шишками.
гались огни. Как ни странно, есть ребятам совсем не хоте-
А тут даже и дразнить никого не хочется, не то, что драть-
лось. Но стоило им подойти поближе к дому Ниты, нос за-
ся. На Каму у Тима не поднялась бы рука. Да и Нита, хоть
щекотал вкусный запах жареной рыбы и ноги сами понесли
и остра на язычок, для своего возраста очень справедлива,
Тима и Ниту к крыльцу. Когда они, чумазые и голодные,
рассудительна и ненавязчива.
с песком и хвоей в волосах ввалились в маленькую кухню
Она повадилась уплывать на своей маленькой ветхой ло-
Номы, они увидели вот что. За столом сидели Нома и Ран-
дочке на островок посередине озера и удить там рыбу. Гово-
ни, а бабушка Хамни как раз ставила перед ними большое
рила, что на островке спокойнее, да и клёв гораздо лучше,
блюдо с жареной рыбой и гречневой кашей. Увидев ребят,
чем у берега. Лодок было только две на всю деревню. Каза-
все трое заулыбались, и Нома взглядом указала на стол.
лось бы, живя недалеко от озера, ты просто обязан иметь
Тим переглянулся с Нитой и подумал: как же это всё-таки
собственную лодку. Чтобы ловить из неё рыбу или просто
прекрасно - возвращаться туда, где тебе всегда рады.
плавать в своё удовольствие, чуть шевеля веслом. Ан нет,
большинству жителей деревни вполне хватало прогулок
по берегу. Вторая лодка, тяжелая, добротная, устойчивая,
Глава 7
принадлежала кузнецу Лемешу, отцу кудрявой Яники.
Он всегда привязывал свою лодку к низкой толстой сосне
Весточка из прошлого
у самой воды.
В начале недели зарядил дождь, да так и лил, не переста-
О
сень приближалась с каждым днём. На самом
вая, ночью и утром переходя в лёгкую изморозь. Элья не
деле, лето ещё не закончилось, и календарь продолжал от-
показывались - наверное, спали у себя в домиках под звуки
считывать счастливые для всех школьников дни каникул.
дождя. Тим представлял себе, как в дупле на подстилке из
Но так уж повелось в здешних краях, что последний месяц
хвои или в старом птичьем гнезде уютно спят на подушке
лету приходилось делить почти пополам с осенью. Она
для иголок маленькие живые солнечные зайчики. Все по-
наступала неприметно, выкрасила в жёлтый и красный
душки элья утащили с собой, с тем, чтобы подготовиться к
цвета смородиновые кусты под окнами, а мелкие лужицы
долгому зимнему сну. Об этом Тиму сообщил Ала.
ранними утрами прятала под тонким хрустящим ледком.
Теперь он заглядывал в гости довольно часто и каждый
Но наступал день, и по-летнему тёплое солнце отогревало
раз рассказывал новые забавные истории. То про беличье
озябшие носы, лапы, руки и листья. Лето снова возвраща-
семейство, к которому в дупло влез филин, сослепу пере-
лось.
58
59
Сказание о Белозере
Арина Писарева
путав его со своим. Бедняга был тут же выдворен из дуп-
веток с висящими каплями воды в стекле стали появлять-
ла, даже не успев извиниться за нечаянное вторжение.
ся разные картинки. Тиму показалось, что он видит зна-
Вдобавок филин был укушен за лапу самым маленьким
комые лица.… Но вот картинка изменилась ещё раз.
бельчонком со скверным характером. Или же история
Тим увидел старый дом со скрипучими деревянны-
про танцующие кедры, которые попытались исполнить
ми полами и лёгкими светлыми занавесками. Явно была
греческий танец и запутались корнями да ветками. Они
уже ночь, и внутри дома из окон лился лунный свет. Тим
всю ночь провели лёжа на земле в одной куче, сердито
откуда-то знал, что в доме пять спален и сейчас из них за-
шелестя и наподдавая друг другу подзатыльники. Их
няты только две. Внезапно заскрипела старая лестница,
распутал и помирил лесник Буно, проходивший непода-
ведущая на второй этаж. Тим увидел, как по ней спускает-
лёку.
ся молодая женщина. Она была одета в длинную ночную
Были и другие истории, которые меняли отношение
сорочку до пят и держала в руке свечу. Свеча заливала
Тима ко многим вещам. Как-то раз Ала заявился в очень
тёплым живым светом лицо и руки женщины. Распущен-
серьёзном настроении, и разговор зашёл о родителях
ные тёмные волосы волнами падали на плечи и спину.
Тима.
Она шла медленно и осторожно, словно оберегая кого-то
- Ты ведь не хочешь ничего говорить им про Белозеро,
или что-то. Когда она прошла мимо Тима в сторону кух-
верно? Ты даже не собираешься пригласить их сюда сле-
ни, он заметил её большой живот, с которыми мягкими
дующим летом.
складками струилась вниз ткань сорочки. Босые ноги тихо
- Слушай, Ала, пригласить сюда моих родителей может
прошелестели по тяжёлым дубовым доскам. Вот она уже
только бабушка Хамни. Это ведь её дом, а я здесь просто
и на кухне. Взгляд Тима переместился за нею. Поставив
гость. И ты об этом знаешь.
свечу в красивом медном подсвечнике на краешек тяжё-
- А ты знаешь о том, что твоя бабушка никогда этого не
лого деревянного стола, она присела на скамью и подпер-
сделает, если ты сам не дашь ей знать, что хочешь этого.
ла рукой щёку. На потемневшую от времени столешницу
Она ценит твою свободу и никогда у тебя её не отнимет.
упала солёная капля, за ней ещё две. Женщина сидела,
А родители твои без приглашения не приедут тоже. Они
почти не двигаясь, её волосы блестели в свете свечи.
не захотят помешать тебе наслаждаться жизнью во время
Затем что-то заставило её обернуться в сторону окош-
каникул. Так что, как видишь, всё в твоих руках…
ка. Она привстала, не веря своим глазам, оставила свечку
- Может быть. Но ведь они так далеки отсюда и душой и
на столе и медленно подошла к окну. За ним бежали тя-
телом. Они мне ни за что не поверят, вздумай я им расска-
жёлые дождевые тучи, и редкие капли падали с мокрых
зать про элья или танцующие деревья.…А мама вообще не
листьев. Тим увидел, как её глаза расширились, и она
любит деревню. Ей только городские удобства подавай…
обхватила обеими руками живот, словно защищая малы-
- Это ты так думаешь. А на самом деле всё совсем по-
ша, спящего внутри. Тут же на её лице появилась улыбка,
другому. Ты позволишь мне показать тебе кое-что?
сначала неуверенная, потом живая и весёлая. Женщина
- Ну конечно. Я с радостью посмотрю. Давай, пока-
засмеялась тихонько, затем всё громче и громче, обхватив
зывай!
себя руками. По её щекам бежали солёные ручейки, но
Ала переместился в комнату - скрипнул подоконник, и
теперь уже только от счастья.
окно спальни полностью закрылось. Затем вместо темных
60
61
Сказание о Белозере
Арина Писарева
Тиму очень захотелось узнать, что же её так обрадова-
час. Его правая нога была ранена - он не мог согнуть её
ло. И его взгляду тут же явилось окно, на которое смо-
в колене. Но он продолжал ползти вперёд и всё бормо-
трела женщина. С обратной стороны стекла, в дождли-
тал про себя: «Если я остановлюсь, то засну. Если засну,
вой темноте, крохотные живые солнечные зайчики элья
то замёрзну». Внезапно он замер на месте и прислушал-
чертили на стекле буквы. Тёплым и живым светом заго-
ся. В отдалении послышался волчий вой. В глазах отца
релась на стекле надпись, составленная словно из кро-
промелькнул страх, и он продолжил ползти вперёд куда
шечных лампочек в новогодней гирлянде. С чувством
быстрее, чем раньше. Вой слышался всё ближе и бли-
восторга и ожидания чуда Тим прочёл на тёмном стекле:
же. А вот и шорох мягких лап по снегу. Отец последним
«ОН ВЕРНЁТСЯ».
усилием заставил себя сесть и прислониться к стволу со-
Тим отвёл взгляд от окна и снова очутился в своей соб-
сны. Он не мог защищаться: у него не было ни оружия,
ственной комнате, в доме бабушки Хамни. За окном ше-
ни сил. Из-за дерева вышел огромный снежно-белый
лестел дождь, а рядом незримо присутствовал Ала.
волк. Он направился к отцу Тима, не показывая ни при-
- Ну как, тебе понравилось? - спросил он.
знаков злобы, ни намерения напасть. Он остановился в
- Я вот чего не понял,
- сказал Тим. - Это ведь моя
нескольких шагах от человека, глядя ему в глаза. Отец
мама, да? Я её узнал, хоть она сейчас и с короткими во-
Тима перевёл дух.
лосами ходит. А про что была надпись на стекле? И что
- Ты чей, пёс? - спросил он. Разумеется, теперь он ду-
это за дом, который я видел? Я его совсем не помню…
мал, что слышал вовсе не волчий вой, а собачий. «Вот
- Да ты и не можешь помнить, - засмеялся Ала. - Ты
что может почудиться, - подумал отец. - Наверное, это
только должен был появиться на свет. А дом тот - ба-
воет собачья упряжка. Иногда они и в самом деле так
бушкин, раньше она жила в нём вместе с дедом. Когда
делают. Да и откуда здесь взяться волкам? Выстрелы их
ты видел маму, она как раз жила там вдвоём с бабушкой
всех распугали». Тим словно слышал мысли отца. Белый
и ждала папу с войны. Вот о нём и была надпись на сте-
пёс (или волк?) вёл себя вполне дружелюбно. Он подо-
кле. Она это поняла сразу.
шёл к отцу Тима и лёг на снег у его ног, почти полно-
- Ждала папу? С какой ещё войны?!! Он что, воевал?
стью укрыв человека своей пышной шубой.
- По-моему, тебе стоит его самого об этом спросить.
- Ты хочешь сказать мне, что я могу отдохнуть? А ты
Вот как домой вернёшься, сразу и спросишь. А сейчас у
будешь меня согревать? Какой хороший пёс. Кто же тебя
нас не так уж много времени осталось, я ведь хотел тебе
научил?
ещё кое-что показать. Ты не устал?
Белый пёс (или волк?) широко улыбнулся, показав
- Нисколько! Показывай скорее.
длинные острые зубы, и загадочно промолчал.
Оконное стекло снова скрыло лунную ночь и дождик.
- Всё бы хорошо, вот только живот от голода подвело,
Теперь за стеклом высились снежные сугробы, и цари-
- еле слышно прошептал отец.
ло белое безмолвие. Наверное, был ещё день, но он кло-
Спустя мгновение белый пёс придвинул к человеку
нился к закату. По снегу кто-то полз, оставляя за собой
носом холщовый мешок, из которого вкусно пахло.
красные следы. Тим с содроганием узнал своего отца. Он
- Откуда у тебя это? - изумился отец. - Ну-ка, что у нас
был совсем худой, остролицый и куда моложе, чем сей-
здесь?
62
63
Сказание о Белозере
Арина Писарева
В мешке оказались: большой кусок вяленого мяса, кара-
Глава 8
вай хлеба и фляжка с красным вином. Отец Тима с недо-
умением смотрел на неожиданный подарок, но пёс явно
Когда вырастают крылья
не собирался ни о чём рассказывать. Он зевнул, положил
голову на лапы и заснул.
К
азалось, что Тим и Ала проговорили совсем
Тогда отец принялся за еду. Он съел немного хлеба и
недолго. Но за это время за окнами, снаружи, и вправду
выпил вина. В животе потеплело, а голова сразу стала тя-
разлилась темнота, словно разлили на бумажный лист бу-
жёлой и начала клониться на грудь. Вскоре он заснул,
тылку чернил. Дождь лил стеной, а луна и вовсе не пока-
прислонившись к тёплому мохнатому боку.
зывалась. Тим подумал о том, что Ала бродит сейчас один
Он проснулся оттого, что его звали по имени: «Райхо,
под дождём, и на мгновение стало грустно. Но потом Тим
Райхо!» Мешок с припасами по-прежнему лежал под
решил, что бессмысленно пытаться удержать в доме того,
боком, но белого пса (или волка?) рядом не было. Райхо
кого ты даже не видишь. Он отворил дверь на кухню и ти-
был сыт и согрет, и нога тревожила его куда меньше, чем
хонько заглянул внутрь. На кухне царила бабушка Хамни,
раньше. Из-за деревьев вышли двое его друзей. Он зама-
расставляя по полкам вымытые дочиста жёлтые тарелки.
хал им рукой, и они направились прямо к нему…
На столе пыхтел паром пузатый самовар. Тим уселся на
Тим снова очутился в своей комнате и не мог оправить-
свой стул и принялся думать, о каком таком госте говорил
ся от удивления. Оказывается, его папа и мама тоже встре-
ему Ала.
чали на своём пути чудеса, как и он. Почему же они ему
Скрипнула входная дверь. Затем открылась дверь в кух-
ничего не сказали?
ню, и Тим увидел Ному. На её плечи был наброшен ста-
- Может быть, они хотели, чтобы чудо само тебя нашло,
ренький плащ-дождевик. И как только его не сорвало ве-
как это произошло с ними? И они вырастили тебя таким,
тром, подумал Тим. А из маминого плаща выглядывала
что ты живёшь в постоянном ожидании чудесных и пре-
румяная мордашка Ранни. Нома поздоровалась и осталась
красных событий, которые происходят со всеми нами
стоять рядом со стулом, на который словно не решалась
рано или поздно…
присесть. Тим внимательно посмотрел ей в лицо. Обычно
- Наверное, ты прав. Мне вдруг так захотелось поско-
улыбчивое и спокойное, сейчас оно было растерянным и
рее им обо всём рассказать! - вздохнул Тим.
неподвижным. Будто на Номином лице нарисовали маску,
- У тебя ещё будет время. А сейчас… - Ала помедлил,
под которой она пыталась спрятать чувства, разрывавшие
словно прислушиваясь. - Сейчас тебе лучше сходить к ба-
её на части. Тим сразу почуял, что случилось что-то нехо-
бушке - к вам пришёл гость. Или, точнее, гостья. И она
рошее. Бабушка Хамни тоже это поняла и спросила:
очень расстроена.
- Нома, а что же ты Ниту с собой не привела? Или она
Тим остановился на миг, будто хотел о чём-то спросить
дождя испугалась?
Алу. Но открывшееся окно и шелест в саду сказали Тиму
На это Нома ответила:
о том, что Ала уже отправился по своим делам, как всегда.
- Лучше бы она испугалась и осталась дома. Я думала,
Поэтому Тим подтянул брюки и побежал на кухню.
что она у вас сидит, пережидает непогоду. Теперь вижу,
что нет. Она.… В общем, она утром ушла, как всегда, ло-
вить рыбу. И до сих пор не вернулась.
64
65
Сказание о Белозере
Арина Писарева
Тим резко встал и ухватился за край стола.
что будет делать, но был уверен, что должен чем-нибудь
- Она ведь в последнее время рыбачила на островке, -
помочь. Вспомнился разговор с Алой, ведь тот говорил ему
сказала бабушка Хамни. - Говорила, что там клюёт отлич-
о чём-то важном… Он стоял и вспоминал, закрыв глаза. Ру-
но. Думаешь, что и сегодня она поплыла туда? Думаешь,
башка сразу же намокла и потяжелела, мокрые штанины
она до сих пор там?
надулись и хлопали по ветру. Каково бывает птицам в та-
- Да. Вот только если она всё ещё на островке, вернуться
кую погоду? Ведь крылья намокают, и лететь почти невоз-
обратно она не сможет, пока не рассветёт и не закончится
можно… Крылья… Тим вспомнил. «Птица летит высоко
буря. На озере сильный ветер и волны бушуют, она не смо-
и свободно, ибо не смотрит вниз, а только вперёд. Коли
жет подвести лодку к берегу в такую погоду. Хоть бы она
глянет вниз, лететь не сможет». Так говорил мудрый Тар.
не пыталась это сделать. Хоть бы она поняла…
И ещё: «Крылья поднимут тебя в воздух только один раз в
Нома с силой прижала к себе сына. Он сидел серьёзный
жизни, когда тебе это действительно нужно».
и молчаливый, понимая, что что-то не так в его маленькой
Теперь-то Тим понял, что тот самый раз уже наступил.
дружной семье.
Как же было страшно! Даже волосы непременно встали бы
- А давай попросим Лемеша, чтобы он съездил за Нитой
дыбом, если бы так не намокли. Но делать было нечего, и
на своей лодке, - сказала бабушка Хамни. - Он достаточно
Тим почти на ощупь добрался до калитки. Отворил её, со-
силён, и лодка у него крепкая, добротная, тяжёлая. Он бу-
гнувшись под напором дождя и ветра. Потом закрыл.
дет рад помочь.
Он встал на месте, огляделся. Темнота будто бы стала не
- Он был бы рад,
- ответила Нома. - Я пошла к нему
такой плотной, небо немного просветлело. Но на севере
сразу же, как началась буря. И он уже был на берегу. Его
и западе клубились чёрные косматые тучи, вестники но-
лодку сорвало с привязи и отнесло течением на середину
вой бури. Медлить было нельзя. Тим повернулся лицом в
озера. Больше лодок ни у кого нет. Она останется там одна
сторону островка на озере. Тим смотрел только вперёд и
на всю ночь, а может быть, больше. А я ничего не могу сде-
вверх. Поднял руки, как в своём сне, и прокричал во весь
лать.
голос. Одно-единственное слово.
Бабушка Хамни подошла к Номе и обняла её за плечи.
Спину между лопаток словно обожгло, раздался треск
Ранни молчаливо и серьёзно глядел на них, сунув палец
рвущейся материи, и над Тимом развернулась пара силь-
в рот.
ных крыльев. Они были гибкими и крепкими, похожими
Тим почувствовал, что больше так не может. Он тихонь-
на крылья чайки. Взаправдашние крылья, и капли дождя
ко пошёл к двери, стараясь, чтобы на него не обратили
блестят на перьях.
внимания. Прежде чем выйти из кухни, он бросил взгляд
Не раздумывая ни минуты, Тим взмахнул крыльями и
на Ному. Она смотрела в окно и, казалось, не видела ниче-
взмыл в небо.
го, кроме черноты за стеклом.
Как только он поднялся над землёй, сразу стало лучше
Тим выбежал из дома. Как только он ступил за порог, на
видно. Будто он обрёл не только крылья чайки, но и ор-
него обрушились потоки воды. Он даже и не подумал о том,
линое зрение. Сильный ветер бросал его из стороны в сто-
чтобы одеться потеплее, захватить плащ или надеть сапоги.
рону, а дождь колотил по голове и спине. Тим понял, что
Сейчас всё это казалось ему неважным. Он не знал точно,
чувствует птица, попавшая в бурю. Он очень старался смо-
66
67
Сказание о Белозере
Арина Писарева
треть лишь туда, где за стеной леса должен был показаться
островок на озере. Было непросто лететь над верхушками
деревьев, не задевая их, и не подниматься слишком высоко.
Тиму казалось, что, чем выше он летит, тем сильнее злится
ветер и пытается сбросить его на землю, помешать достичь
цели. Кроме того, Тим помнил о молнии - она всегда по-
падает в то, что движется, или в то, что находится высоко.
Он сам сейчас летел выше верхушек самых высоких дере-
вьев, и мысль о молнии совсем его не радовала. Крылья
взмахивали сильно и ровно, словно берегли силы своего
хозяина. Тиму даже не пришлось учиться летать, как птен-
цам, впервые поднимающимся в воздух. И Тим понял, что
вместе с крыльями он получил умение ими пользоваться.
Очень кстати, подумалось ему. Бояться уже не было сил, да
и времени не хватало.
Тим уже видел берег озера, показавшийся впереди. Вода
в озере была чуть светлее, чем небо и лес. Сверкнула мол-
ния, на мгновение осветив спящих каменных стражей и
маленький тёмный островок посреди озера. Тим взмахнул
68
69
Сказание о Белозере
Арина Писарева
уставшими крыльями и стал спускаться к воде. По озеру
- На чём прилетел? На воздушном змее? И ветер тебя
гуляли волны, и бьющие в лицо брызги казались Тиму
не унёс? - засмеялась Нита. - Иди сюда, я под камень за-
ещё холоднее, чем капли дождя. Островок приближал-
лезла от дождя.
ся. Растущие на нём деревца качались и трещали под
Тим сделал несколько шагов вперёд, и внезапно мягкий
натиском бури. Большие камни на островке казались
свет озарил Ниту, выглядывающую из-за большого камня.
чёрными, хотя на самом деле они были светло-серыми,
Она смотрела на Тима с серьёзным лицом, широко распах-
гладкими. Вот Тим уже почти долетел до острова .… Он
нув глаза.
вытянул вперёд ноги, немного не рассчитал силы удара
- Теперь верю, - сказала Нита. - Теперь я и сама вижу.
о землю и покатился кувырком, успев, однако, сложить
Тим оглянулся назад и увидел, что мягкий свет исходил
крылья за спиной. Камень, куст, камень, куст.… Нако-
от крыльев. Он расправил их, приподняв над головой.
нец, мягкий песок. Тим с облегчением вздохнул и при-
По краям перьев побежали чуть заметные огоньки. Затем
поднялся.
огоньки стали ярче, раздался хруст и шелест, и спине Тима
По-прежнему почти ничего не было видно, но Тим по-
стало легче. Он обернулся. Два крыла лежали на земле, и
нял, что приземлился удачно и пока что отделался парой
мокрые перья переливались яркими огоньками. Ещё не-
синяков. Он встал, ощупал мокрое грязное лицо, а затем
сколько мгновений - и крылья рассыпались ворохом мел-
потрогал крылья. Они были на месте и никуда не делись.
ких золотистых искр.
Тим чувствовал себя немного странно. Интересно, на кого
- Как это у тебя вышло? - спросила Нита. - И почему
он сейчас похож?
это они отвалились? Какие же они красивые, никогда бы
Пора искать Ниту. У Тима мелькнула страшная мысль:
не подумала… Ты что, ангел? А я думала, обычный маль-
а что, если её здесь и вовсе нет? Тогда ему самому при-
чишка…
дётся сидеть на острове до тех пор, пока за ним не при-
- Да нет,
- улыбнулся Тим. - Я вполне обычный. А
плывут. И то, хватятся ли его? Ведь он никому не сказал,
крылья.… Давай выберемся отсюда, и я тебе всё расскажу,
куда отправился…. Тим разозлился на себя за эти мысли.
идёт? А почему они отвалились - наверное, они нам уже
Ведь Ните нужна помощь, а он здесь жалеет себя. Он при-
не нужны. Я так думаю.
ложил руки ко рту и позвал:
- Жа-а-а-а-лко, - протянула Нита. - Без них нам придёт-
- Нитаа-а-а-а-а-а-а!
ся сидеть здесь до утра и надеяться, что Лемеш приплывёт
Спустя несколько мгновений недалеко от него раздал-
за нами…
ся звонкий голосок:
- Он не приплывёт, - сказал Тим. - Его лодку буря унес-
- Зачем так кричать-то? Ты же не в лесу, островок крохот-
ла, как и твою. Поэтому мы с тобой должны рассчитывать
ный, и я тебя прекрасно слышала - как ты катился кубарем,
только на самих себя.
ломая ветки. А на чьей лодке ты приплыл? На Лемешевой?
Нита тяжко вздохнула и ответила:
Мою вода унесла, хоть я её и привязала крепко…
- Что-то ничего хорошего на ум не приходит. Улететь
- Нет, Нита. Я совсем без лодки. Можешь мне не верить,
мы теперь не можем. Я думаю, кстати, что ты бы меня да-
и я представляю, как это странно слышать. Но я сюда при-
леко не унёс, и мы плюхнулись бы в воду. Так что всё к
летел.
лучшему. А уплыть без лодки тоже не получится…
70
71
Сказание о Белозере
Арина Писарева
Тим замер на месте и задумался. Он неожиданно кое о
- Всё это пустые разговоры,
- сказала Нита. - Вот если
чём вспомнил, но решил пока Ните о своих мыслях не го-
бы только у нас была лодка…
ворить.
- А она нам и не нужна, - медленно произнёс Тим. - Ты
- Знаешь, Нита, давай хоть к берегу подойдём. У воды
только взгляни вон туда…
мне легче думается.
- Ой, что это? - прошептала Нита, закрыв глаза руками
- Давай. Мы и так оба мокрые насквозь. Ну, хотя бы на
и подглядывая между пальцами.
каменных стражей посмотрим, веселее будет…
«Это» медленно, величаво и неторопливо рассекало
Они пробрались через мокрые кусты, и вышли на пес-
воды озера, ставшие серебристыми в сиянии, исходящем
чаный бережок. Нита тащила удочку и связку рыбёшек.
от стражей. Огромное туловище, длинное и гибкое, по-
Дождь будто бы поутих, стало немного светлее. А потом
крытое перламутровой сине-фиолетовой чешуёй. На спи-
стало очень светло…
не красуются костяные шипы, а туловище заканчивается
Тим и Нита стояли на берегу, взявшись за руки, и гля-
большущим раздвоенным рыбьим хвостом. И драконья го-
дели во все глаза. Глядели туда, где тянулись к небу ка-
лова, украшенная перепончатыми ушами и двумя остры-
менные озёрные стражи. Совсем недавно они были едва
ми рогами. Челюсти короткие и узкие, унизанные бело-
видны в темноте. А теперь грозный витязь, слон и корабль
снежными острыми зубами.
излучали нежное серебристое сияние, похожее на лунный
Озёрный Ао подоспел на выручку.
свет. А сама луна скрылась за тучами, которые всё бежали
Он проплыл мимо ребят, словно желая показать себя во
и бежали по небу…
всей красе. Потом развернулся и медленно подплыл к ним,
- Разве это не чудо? - шёпотом спросил Тим. - Вот те-
выставив голову высоко над водой и чуть шевеля перепон-
перь мы с лёгкостью нашли бы дорогу к деревне. Стражи
чатыми ушами. Он остановился совсем близко и, извиваясь,
нам светят, и дождь почти перестал.… Знаешь, я подумал
пододвинул переднюю часть туловища к берегу. Он накло-
вот о чём. Это будет нечестно, если я тебе не скажу.
нил голову набок и принялся разглядывать ребят. Тиму по-
- О чём не скажешь? - спросила Нита.
казалось, что Хозяина озера очень забавляет их испуг.
– О крыльях. Ты ведь тоже сможешь отсюда улететь, если
- Если он сейчас заговорит, я сойду с ума, - прошептала
захочешь. Это совсем просто.
Нита. - Мне это всё только снится. Я сейчас проснусь, бу-
- Я смогу улететь?!! Но как? А… А как же ты?
дет утро, и мама позовёт меня завтракать.
– Я уже истратил своё право на полёт, - признался Тим.
Ао надменно взглянул на неё ярким жёлтым глазом и
– Крылья поднимают тебя в воздух только раз в жизни.
громко фыркнул, словно хотел сказать: «Какая же ты глу-
Когда это действительно тебе очень нужно.
пая девочка. Я настоящий. Посмотри, какие у меня зубы».
- Так ты из-за меня больше не сможешь летать? - порази-
Нита отодвинулась подальше от Озёрного Ао и тащила за
лась Нита. - И ты думаешь, что я потрачу такое чудо впу-
собой Тима. Он, наоборот, не хотел двигаться с места.
стую? И брошу тебя здесь одного? Дураки всё-таки маль-
- Послушай, он же может отвезти нас на наш берег! -
чишки, что ни говори.
взволнованно заговорил Тим. - Он ведь для этого сюда и
Тим ничего не ответил, но очень покраснел и отвер-
приплыл - помочь нам. Твоя мама говорила, что Ао охра-
нулся.
няет это озеро и помогает людям, попавшим в беду!
72
73
Сказание о Белозере
Арина Писарева
– А если он нас просто съест? На ужин…
- А ты не думаешь, что здесь, в этих краях, вообще всё
– Ну да, а твоей рыбой закусит. Хотел бы - давно бы съел,
странное и чудесное? - рассмеялась Нита. - Вот, например,
мы ведь на него уже минут десять таращимся.
на одном чуде мы сидим верхом.
Ао улыбнулся, отчего стали ещё лучше видны его бело-
Ао довольно плеснул хвостом и замер на месте.
снежные зубы, и наклонил голову. От него исходил при-
- Да уж, - сказала Нита. - А как нам объяснить дракону,
ятный запах свежей мяты.
куда надо плыть?
Нита стояла, как статуя. И только повторяла: «Этого не
- Ему не надо объяснять, - ответил Тим. - Он и так знает.
может быть! Не верю!»
Ему ведь уже тысяча лет, и он гораздо умнее нас с тобой. И
- Нита, ну давай же, - тянул её за руку Тим. - Не трусь!
вообще, зови его по имени, так будет вежливее.
Я ведь с тобой вместе танцевал с кедрами, помнишь?
- Ладно, Озёрный Ао, не обижайся,
- сказала Нита. -
– У кедров зубов нет, - пробурчала Нита. Потом всё же
Если знаешь куда, то вези нас - а то мы насквозь промокли.
подошла поближе. Ао от нетерпения шлёпнул хвостом по
Холодно ведь…
воде, и брызги, как нарочно, попали на Ниту.
Дракон взглянул на Ниту янтарным глазом, расправил
Тим уже зашёл по пояс в воду и устраивался поудобнее
перепончатые уши и плавно снялся с мели. Он бережно вёз
на чешуйчатой спине. Чешуя была гладкая, приятная на
на своей спине ребят, держа путь к берегу.
ощупь. «Не свалиться бы»,
- подумал Тим и протянул
Эту ночную прогулку они запомнили на всю жизнь. До-
руку Ните.
ждик накрапывал сверху и чуть рябил воды озера, серебри-
- Забирайся на спину и садись позади меня. И держись
стые в свете каменных стражей. Тим держался руками за
крепче, можно соскользнуть…
один из шипов на драконьей спине, а Нита обхватила Тима
Нита забралась на гладкую спину вслед за Тимом и ухва-
руками - так намного теплее, объяснила она. Было видно,
тилась за один из шипов. Потом передумала и вцепилась
что ей всё-таки страшно. Но она мужественно старалась
Тиму в рубашку.
сделать вид, что ей всё нипочём и прогулки на драконах
- Опять у тебя рубашка порвана. Будто тебя по спине
при лунном свете для неё - обычное дело.
кошки когтями драли. Бедная твоя бабушка, ей ведь заши-
А Тим чувствовал себя прекрасно. Такой прогулки у него в
вать придётся…
жизни не было, и он радовался всем сердцем. Скоро Тим по-
- Это в последний раз. Больше у меня крылья не выра-
шевелил ногами в воде и кое-что заметил. Потом спросил:
стут, - улыбнулся Тим.
- Нита, послушай, а у тебя ноги не мёрзнут?
- А откуда ты знаешь? Может быть, и вырастут! - сказала
- Нет, конечно. Вода ведь тёплая, как парное молоко.
Нита.
- Вот и мне так кажется. А ведь дождь шёл холодный, да
- Нет. Ала никогда не обманывает. Он сам мне сказал, и
и вода в озере всегда была просто ледяная, даже летом!
я ему верю.
- Знаешь, говорят, что такое бывает, когда тебя кто-то
- Ала - это твой друг? - спросила Нита. - Какое странное
очень сильно любит. И ждёт.
имя. А он откуда?
- Я даже знаю кто…
- Он из ваших краёв, - ответил Тим. - Но он, как бы тебе
Дракон неторопливо плыл к берегу - впрочем, при его
это объяснить… немного странный. Непохожий на других.
величине особенно торопиться не было нужды. Иногда
74
75
Сказание о Белозере
Арина Писарева
он наклонял голову и зачерпывал пастью немного воды,
Ао наклонил голову набок, подмигнул Тиму янтарным
и серебряные капли веером разлетались в стороны, когда
глазом (именно так и было!) и, снявшись с мели, поплыл
он шевелил перепончатыми ушами. Тим понял кое-что,
прочь от берега. Теперь он плыл почти полностью под во-
когда понаблюдал за движениями Ао. Дракон плыл, слов-
дой, только огромная рогатая голова выписывала по воде
но гигантская змея, изгибая своё длинное тело то вправо,
красивые волны да угадывались под водой очертания
то влево. Но та часть его спины, где сидели ребята, всегда
длинного тела. Нита прошептала:
оставалась над водой. Вдобавок он высоко держал голову,
- Если он настоящий дракон, то должен огнём дышать.
то и дело оборачиваясь назад и поглядывая на Ниту. В его
Я об этом где-то прочла. А как же вода огонь не тушит?
взгляде было столько уверенности и спокойствия, что Нита
- Он, наверное, водяной дракон. Он воду вдыхает и вы-
в конце концов перестала бояться и чуть улыбнулась. И в
дыхает. А под водой дышит жабрами… - Тим задумался и
самом деле, смешно бояться, когда с тобой рядом находит-
пришёл в себя от громкого «плюх!» Хозяин озера выпрыг-
ся многовековое чудо, которое неспешно и внимательно
нул вверх из воды, выпустил из пасти огромный водяной
разглядывает тебя янтарными очами.
фонтан и нырнул обратно. Только большущая серебри-
Вскоре Тим и Нита увидели песчаную отмель и низкую
стая водяная воронка указывала место, где он исчез. Вско-
толстую сосенку, к которой Лемеш обычно привязывал
ре воды озера совсем успокоились.
свою лодку. Ао направился прямиком туда, и скоро Нита
Нита и Тим стояли на берегу, держась за руки. Камен-
и Тим уже сползали с драконьей спины и выбирались из
ные стражи постепенно перестали светиться, да это было
воды на берег. Нита так и не выпустила из рук связку ры-
уже и не нужно. Всё равно в лесу этого света было недо-
бёшек и удочку.
статочно, чтобы найти дорогу к дому. Было темно и почти
- Вернёмся, кушать захотим, - объяснила она.
тихо - только падали капли с веток.
- Ох уж эти женщины, - вздохнул Тим.- Вы только о еде
- Всё бы хорошо, - сказал Тим. - Вот только сейчас в лесу
и думаете.
темно, и мы до деревни не доберёмся. Придётся переждать
- Разумеется, - фыркнула Нита.- Только вот мы думаем
ночь здесь, на берегу. Сейчас отыщем местечко посуше, а я
о том, как её приготовить, а вы - о том, как её быстрее сло-
тебе свою рубашку отдам - она почти высохла.
пать. До свидания, Озёрный Ао! И… Спасибо тебе огром-
- Не надо, - улыбнулась Нита. - Ты посмотри вон туда,
ное. Теперь я на самом деле верю. И я верю в то, что ты
на дальние деревья.
непременно спас бы его, если бы успел.- Она низко накло-
Тим обернулся, и улыбка осветила его лицо. Неподалё-
нила голову.
ку от ребят, в траве светилась мерцающим светом цепочка
Дракон вытянул свою изящную шею и коснулся кончи-
огоньков, уходящая в лес. Она показывала самую корот-
ком носа Нитиной макушки. Так бережно, словно погла-
кую дорогу к дому. Это пчелиные пастыри элья прилетели
дил. Она подняла голову и улыбнулась.
на помощь, выбравшись ненадолго из своих тёплых гнёзд.
- О чём ты? - спросил её Тим.
Они тихонько жужжали в траве, приветствуя ребят. «Как
- Да так…
хорошо, что ещё не выпал первый снег, и они не впали в
- До свидания, Хозяин озера! - сказал и Тим. - Я так хотел
спячку!» - с радостью подумал Тим. У него на душе вдруг
бы ещё разок тебя увидеть. Как ты думаешь, получится?
стало очень легко.
76
77
Сказание о Белозере
Арина Писарева
Ребята взялись за руки и поспешили по тропе в сторону
лись до деревни. Соседи охали и ахали, тут из бабушкино-
деревни.
го дома выскочила Нома и подбежала к Ните. Обняла её,
подхватила на руки и принялась кружить.
- Да ты же мокрая насквозь! - ахнула Нома. - Быстро домой!
Глава 9
За Номой выплыла бабушка Хамни, держа на руках Ран-
ни, закутанного в шаль. Она сняла второй тёплый платок
Разлуки и встречи
со своих плеч и отдала Номе. Та завернула в платок Ниту,
обняла её за плечи, взяла Ранни у бабушки Хамни, и они
К
огда ребята вышли к околице, они увидали
быстрым шагом направились в сторону своего домика,
чуть дальше, у дома бабушки Хамни, толпу людей с фа-
увитого розами.
келами. Это собрались почти все соседи - кроме самых
Тим подошел к бабушке, и она тут же положила руку
маленьких и самых древних. А те, в свою очередь, как вы-
ему на голову. Затем пощупала рубашку.
яснилось, сидели на кухне у бабушки Тима и ждали ново-
- Так я и знала, - вздохнула она. - А ну-ка в дом, побли-
стей. Лемешева лодка так и не нашлась, поэтому взрослые
же к печке. Ноги в руки!
мужчины зажгли факелы и собирались прочёсывать лес в
Тим и сам был рад оказаться в тепле. Он юркнул за
поисках детей - дождь перестал, и соседские лайки Зайда и
дверь и попал в сухое тепло кухни. Старый Кориц и его
Гелка были готовы идти по следу. Они-то первыми и учуя-
жена Вайя, а с ними и правнучки Сонюша и Листа сидели
ли Тима и Ниту, когда те показались вдалеке, и с радостным
за столом. Они приветствовали Тима и принялись его рас-
лаем бросились навстречу. Собаки были в восторге оттого,
спрашивать, но тут вошла бабушка Хамни - она проща-
что им не придётся бегать по лесу под мокрыми деревья-
лась с соседями и благодарила всех за участие. Бабушка не-
ми, с которых так противно капает на нос. Они крутились
медленно отправила Тима в комнату - переодеваться. Он с
около ребят, махая хвостами. Тим обнимал собак и гладил
радостью побежал к себе - не хотелось ему сейчас никому
их по тёплым спинам, а Нита сняла с верёвки две рыбины
ни о чём рассказывать. Он нарочно долго выбирал себе тё-
и раздала собакам.
плую фланелевую рубашку и плотные брюки, а ещё на-
- Так и быть, - вздохнула она.- Вы ведь честно собира-
дел свои любимые носки из собачьего пуха. Они согревали
лись нам помочь, просто мы успели раньше вас.
ноги лучше некуда.
Тётушка Фатта первой увидела две фигурки, идущие
Прождав у себя в комнате почти полчаса, Тим с опаской
рука об руку по деревне. Обе лайки бежали впереди с до-
заглянул на кухню.
вольным видом, держа что-то в зубах.
Гости ушли, а бабушка убрала со стола чашки и посте-
- Вот же они, вот они идут! - закричала Фатта, обраща-
лила новые кружевные салфетки. На скатерти стояла боль-
ясь к соседям. Тут же все бросились к детям, обступили их
шая кружка с горячим молоком, а рядом глиняная вазочка
и принялись расспрашивать, где они пропадали. Нита ска-
с мёдом и деревянная ложка.
зала, что началась буря и застала её в лесу, когда она шла
- Предупредить болезнь гораздо лучше, чем её лечить, -
обратно с пойманной рыбой. А Тим побежал её искать и
сказала бабушка, завидев Тима. - Выпей-ка молока. А мёд я
случайно нашёл, когда она пряталась под корнями дерева.
подогрела в печи с травами.
Они переждали бурю и дождь в лесу и вот только добра-
78
79
Сказание о Белозере
Арина Писарева
- Бабушка, мы на самом деле не в лесу от дождя пря-
сколько дней обе лодки - и Ниты, и Лемеша - очутились
тались,
- заторопился Тим, прихлёбывая молоко. - Мне
у толстой низенькой сосны. И не просто плавали сами по
столько нужно тебе рассказать!
себе у берега, а оказались наполовину вытащены из воды.
- Тише, тише! Только не сейчас, - подняла руки бабуш-
Нита и Тим переглянулись, обследовали обе лодки и в
ка Хамни. - Тебе нужно выспаться хорошенько, ведь вы
одной из них обнаружили большую перламутровую сине-
полночи прогуляли. Я и сама была молодой, но чтобы но-
фиолетовую чешуйку. Она была блестящей и твёрдой, ве-
чью, в лесу, да под дождём… - Она засмеялась. - Ты лучше
личиной с крупный грецкий орех и переливалась на солн-
умойся да ложись спать. Сон всё расставит на свои места.
це всеми цветами радуги. Нита зажала чешуйку в кулаке и
А то у тебя мысли прыгают, как зайцы на поляне! А вот за
пообещала, что проделает в ней дырочку, и будет носить
утренним чаем ты мне и расскажешь, что сам захочешь.
на шее.
Тим последовал её совету. Умытый и одетый в тёплую
Каникулы Тима подошли к концу, и ему предстояло
пижаму, он нырнул под одеяло и заснул сразу же, как толь-
сесть на скорый поезд и вернуться в город.
ко опустил голову на подушку.
Незадолго до отъезда произошли ещё два события.
Утром после завтрака Тим рассказал бабушке чудесную
Однажды вечером снова пошёл дождь, и Тим от нетер-
историю их спасения. Она задумалась, глядя в окошко и
пения ёрзал на подоконнике - так ему хотелось успеть
держа в руках чайное блюдце. Потом сказала:
попрощаться с Алой. И тот не замедлил явиться - снова
- Вера в чудеса - это дар, который даётся немногим. Вер-
скрипнула ветка, и раздался знакомый мелодичный голос.
нее, он даётся всем нам, но сохранить его до конца жизни
Сегодня он был немного печален, и Тим понял, что Ала
не удаётся почти никому. Поэтому мало кому доводится
тоже будет по нему скучать.
хоть раз в жизни увидеть то, что видел ты. Сам мудрый
- Ты ведь знаешь, что я уезжаю? Но я непременно вер-
Тар дал тебе совет, а твой друг Ала помог тебе обрести
нусь сюда следующим летом. И обязательно привезу в го-
уверенность в своих силах. Но если бы ты не держал свои
сти своих родителей. Как бы я хотел их с тобой познако-
глаза широко раскрытыми, то мог бы просто пройти мимо
мить!
чуда и не заметить его. А ещё - ты сам принял решение и
- Всё может быть, Тим. Как тебе понравился Хозяин озера?
сам совершил добрый поступок. Ты - взрослый мужчина,
- Он замечательный. Он будет здесь жить ещё тысячу
Тимти. И не вздумай этим гордиться. Все мужчины нашего
лет, правда? И каменные стражи светили нам в темноте.
рода прожили свою жизнь не зря - это теперь и твоя обя-
А элья проводили нас через лес. Как же я рад, что приехал
занность.
сюда на лето!
Тиму показалось, что он правильно понял бабушку.
- Приезжайте снова всей семьёй. И бабушке веселее
И ему даже понравилось, как она назвала его взрослым
будет.
именем.
- Я с радостью! Слушай, Ала, у меня есть к тебе просьба.
Нита всё-таки умудрилась простудиться и заболеть. На-
Она немножко необычная, но для меня это очень важно…
верное, это случилось тогда, когда она сидела под дождём
- Ты хочешь меня увидеть? А не боишься?
на островке. Лекарственные травы бабушки Хамни и мо-
- Нет! Я читал сказку об Аленьком цветочке. Если ты та-
локо Зуйки быстро поставили Ниту на ноги. А через не-
кой же большой и страшный, как то чудовище, мы с ба-
80
81
Сказание о Белозере
Арина Писарева
бушкой тебя спрячем и будем молоком поить, чтобы ты
Тим улёгся в постель, но долго не мог уснуть - ему ме-
зимой не замёрз. Покажись, а?
рещились большие крылатые тени, парящие по небу над
Ала заливисто хохотал.
бескрайним озером. А в воду садилось закатное солнце…
- Ну, молоком поить меня не придётся, я зимой вообще
За день до отъезда в гости к бабушке Хамни зашёл лес-
в гости не хожу и буду совсем в другом месте, далеко отсю-
ник Буно, и Каму шёл с ним рядом. А следом шагали два
да. И я совсем не чудовище. Просто ты можешь удивиться.
больших белых пса (или волка?) Тим подумал: уж не дво-
Что ж, смотри!
ится ли Арра у него в глазах? Но нет, это была Атта, под-
Завеса дождя словно была отодвинута изящной белой
руга Арры. А между её лап путались в траве три белых
рукой и явила Тиму чудесное зрелище. На ветке, покачи-
пушистых щенка. Каму поднял одного и протянул Тиму.
вая ногами в лёгких кожаных сандалиях, сидел высокий
Тим с восторгом схватил щенка и прижал его к себе. Тот
и стройный некто в тонкой серебристой рубашке и таких
по-хозяйски поставил передние лапы Тиму на плечо.
же брюках. Его волосы светлыми волнами ниспадали на
- Мы с Каму и сами не знали, - рассказывал между тем
плечи, а лицо было нечеловечески красивым. Глаза… Глу-
Буно. - Глянул я в окошко, а там два Арры играют друг с
бокие, мудрые, цвета озера, в котором отражается золотое
другом. Я чуть разума не лишился. А потом гляжу - три
закатное солнце. И белые крылья, сложенные за спиной-
щенка сидят в траве и на родителей смотрят. Вот мы смея-
самые настоящие крылья, к правому пристала зелёная тра-
лись! Этого мы назвали Эри. Будь к нему добр, и он станет
винка. Ала молчал и улыбался.
тебе самым лучшим другом.
- Вот это да! Ала, а ты тоже спешишь к кому-то на по-
Тим был вне себя от радости. Щенок глядел задумчиво,
мощь? Эти твои крылья…
словно размышлял, хочется ли ему уезжать из леса в город.
- Нет, Тим, мои крылья всегда со мной. То, что я говорил
В последний день каникул провожать Тима на станцию
тебе про единственный раз в жизни, касается только лю-
отправились бабушка Хамни, Нома, Нита и Ранни. Эри
дей.
выглядывал наружу из большого рюкзака, который Тим
- А ты не.… Да, я понимаю тебя. Тогда кто же ты? Ты же
тащил на спине. В рюкзаке были ещё сдобные булочки,
знаешь всё на свете!
бутерброды и лекарственные травы от бабушки Хамни,
- Ты неправ, Тим. Всё на свете знает только один-
бочонок мёда от Номы, закопчённая озёрная форель от
единственный. Но я - не Он. Я всего лишь стараюсь по-
Ниты, сушёные белые грибы да резная деревянная фигур-
мочь тем, кто нуждается в помощи. А ты теперь и сам готов
ка от Буно и Каму.
помогать другим. Я за тебя спокоен.
Вот уже и последние минуты перед отправлением поез-
- Мы с тобой ещё увидимся?
да. Тим обнял бабушку и Ному, Ранни он серьёзно пожал
- Приезжай будущим летом, и этот край снова явит тебе
ладошку, а Нита показала Тиму язык. Тим забрался в вагон.
свои сокровенные тайны. А я загляну на чай, если буду
Поезд тронулся с места. Тим долго махал рукой, а потом
пролетать мимо.
поставил рюкзак на сиденье, сам сел за столик и принялся
- Я буду скучать по тебе, Ала!
глядеть на убегающие вдаль леса. Эри вылез из рюкзака
- Я тоже… - тихо прошелестел ветер в листве. На ветке у
и шевелил чёрным влажным носом, унюхав спрятанный
окна уже никто не сидел.
свёрток с бутербродами.
82
83
Арина Писарева
- Ещё рано обедать, - сказал ему Тим. - Ты только что
позавтракал.
Эри недовольно заворчал.
- И ещё вот что. На пол - нельзя, - сказал Тим. - И в рюк-
зак тоже нельзя. Если захочешь, предупреди меня заранее,
я тебя провожу, куда можно.
Эри фыркнул и отвернулся к окну.
Тим радостно улыбался и вспоминал своё самое чудес-
ное в жизни лето.
Он ехал домой.
Эпилог
Во
Нита стояла у яблонь в своем садике и смотрела, как
кружатся в воздухе белые мухи. Листья быстро покрыва-
лись мягким белым кружевом. Скоро они совсем упадут,
и яблони укроют до весны, чтобы они не замёрзли. А пока
имя
что Нита любовалась первым снегом, который ложился на
ветки.
Пчёлы спали в тепле, как и их маленькие пастыри. До
следующей весны.
Короля
Скрипнула ветка, и Нита обернулась. На ветке никого
не было видно, но она чуть наклонилась под чьей-то тяже-
стью.
- Здравствуй, - сказал кто-то.
- Здравствуйте, - сказала Нита. - А почему я вас не вижу?
Вы кто?
- Я очень похожа на тебя, - ответил голос. - Меня зо-
вут Эллиса, а больше всего на свете я люблю смотреть, как
идёт снег.
Октябрь - декабрь 2008г.
84
Во имя Короля
Арина Писарева
вещи, или же те, которые просто не помещались в кухон-
ных шкафчиках. На самом верху шкафа, у стены, голуби
завели себе привычку в тёплые весенние месяцы выводить
птенцов. Птенцы начинали голосить с первым лучом солнца,
заставляя своих родителей носиться туда и сюда в поисках
самых лакомых кусочков. Птицы возвращались в своё старое
Глава 1
гнездо вот уже который год, и, наверное, собирались это де-
лать всю жизнь.
Что скрывалось за старым
А ещё из окна балкона был виден большой уличный фо-
ковриком
нарь. По ночам он освещал улицу добрым жёлтым светом, а
дома казались таинственными кораблями, плывущими неве-
Ж
ила-была на свете девочка по имени Тая.
домо куда. На фонарь было так славно смотреть, представляя
Папа с мамой, друзья и подружки называли её Таюшей, а
себе разные чудесные вещи.
она и не думала возражать. Она была скромной и доброй,
Таюшин дом был окружён садом, в котором все соседи вы-
никогда не вредничала и не просила себе добавки за обе-
ращивали, кто что хотел. Росли там две старые орешины,
дом. У Таюши были длинные густые волосы цвета липо-
дающие каждый год гроздья спелых ароматных лесных оре-
вого мёда. Она умело заплетала их в косичку и повязывала
хов. Росли и сливовые деревья, и яблони с вишнями. А кто-
её малиновой атласной лентой, которая когда-то досталась
то устроил себе грядки с помидорами, огурцами да зелёным
ей в подарок от бабушки. А ещё у Таюши была привычка
луком. Ещё в саду жила ничья рыжая кошка, которую под-
прищуривать синие глаза, когда она о чём-нибудь крепко
кармливали все соседи. Она отзывалась на имя Ласа и люби-
задумывалась.
ла греться на солнышке, полёживая на чьём-нибудь подо-
Тая училась в четвёртом классе школы номер восемнад-
коннике.
цать тихого маленького городка. Его название не имеет
У Таюши была своя комнатка, в которой всё лежало на
никакого отношения ко всей этой истории. Важно то, что
своих местах. В комнате были: ореховый столик с гнутыми
дома в городке были не выше трёх этажей, за низкими за-
ножками, скрипучая кровать с четырьмя медными шарами,
борчиками в палисадниках росли всевозможные цветы, а
старинное пианино, книжные полки с книжками и низкий
соседи были добры друг к другу. Машин тут почти не во-
пузатый шкафчик. Внутри него размещалась Таюшина одеж-
дилось, а которые и были, те развозили по домам продук-
да, и ноты, и гербарии. А сверху стояла шкатулка из хрусталя,
ты и лекарства, если у кого-то вдруг заболит горло.
в которой Таюша хранила свои сокровища.
Таюшина школа находилась совсем рядом с трёхэтаж-
Там был и каштан, круглый и крепкий, который дал Таюше
ным домом, где Таюша и жила вместе с родителями в са-
её папа давным-давно, на прогулке по парку. Был серебряный
мой последней квартире на верхнем этаже.
с шёлком веер, чудный, небесно-голубой, который подарила
Квартира эта на первый взгляд казалась вполне обыч-
Таюше её подружка Лира на день рождения. Был и старый
ной. Три маленьких комнатки, уютная кухня и балкон,
ключ, будто бы бронзовый, который Таюша нашла как-то, гу-
выкрашенный весёлой жёлтой краской. На балконе сто-
ляя с родителями по лесу очень далеко от дома. Что странно,
ял старый-престарый шкаф, куда попадали все ненужные
ключик нашёлся в дупле старого каштана, куда Таюша суну-
86
87
Во имя Короля
Арина Писарева
ла
руку из любопытства. Искусно изготовленная головка
сто в её комнатке. И столик, вырезанный из ореха, и кожа-
ключа изображала хитрую лисью мордочку. Сквозь одно
ный альбом для гербариев, и абажур для ночника - всё это
ушко была продета тонкая цепочка, позеленевшая от вре-
было делом папиных рук. А мама читала Таюше сказки,
мени.
хотя теперь она стала уже совсем взрослая и вполне могла
Ещё в шкатулке лежало красивое янтарное ожерелье на
читать их сама. Но иногда, длинными осенними или зим-
золотой цепочке, с золотым замочком в виде цветка лилии.
ними вечерами, они втроём собирались в гостиной, жева-
Все бусины были гладкие, ровные, круглые, разных оттен-
ли бутерброды и пили сок или какао, а мама читала вслух
ков: от светлого мёда до крепкого коньяка, от молодой ли-
какую-нибудь чудесную сказку. Эти часы Таюша особенно
ствы до тёмного мха. Ожерелье подарила Таюше бабушка,
любила и ценила.
когда ещё была жива, взяв с Таюши обещание.
Время шло себе и шло, и вот наступил день, когда ба-
«Таюшка, послушай, - сказала ей тогда бабушка. - Обе-
бушке должно было бы исполниться семьдесят лет, а са-
щай мне одну вещь. Это ожерелье особенное, и обращать-
мой Таюше через неделю исполнялось одиннадцать. Это
ся с ним нужно не так, как с обычными украшениями. Ты
был тёплый и погожий июльский день, с улицы доноси-
должна будешь надеть его тогда и только тогда, когда в
лись запахи цветов и свежевыпеченного хлеба.
небе увидишь оранжевую луну, и ветер принесёт тебе за-
Мама приготовила вкусный обед - запекла в духовке
пах снега. А до этого тебе можно только брать его в руки,
утку, начинив её брусникой. А ещё сварила луковый суп
разглядывать да бережно чистить кусочком бархата».
с белыми грибами. Таюша и папа сели за стол заранее и
Таюша обещала. Она запомнила бабушкины слова наи-
всё принюхивались к вкусным запахам, идущим из кухни.
зусть, но так и не поняла, что та хотела ей сказать. «Разве
Таюша, правду сказать, не забыла помочь маме застелить
бывает на свете оранжевая луна? И чем пахнет снег? Как
стол белоснежной скатертью, разложить столовые при-
же хочется надеть ожерелье, оно такое красивое. Но я обе-
боры и нарезать аккуратными ломтиками хлеб. Наконец
щала бабушке и должна сдержать слово».
из кухни выплыла мама, неся поднос с уткой и большой
В Таюшиной комнате был ещё один предмет. Над её кро-
супницей, из которой шёл пар. Какое-то время за столом
ватью, на стене висел очень старый, потёртый пушистый
никто не разговаривал, все только и делали, что жевали и
коврик. На нём были изображены высокие горы, покры-
глотали, до того всё было вкусно. А потом, наевшись, все
тые лесом. На вершинах лежал снег, а внизу росли деревья
стали потихоньку разговаривать. Конечно же, разговор
и яркие цветы. На одной из вершин виднелся крошечный
сразу зашёл о бабушке. Она была бы рада сидеть за этим
белый замок с башенками и флагами. Ковёр то ли был по-
столом вместе с ними. Мама рассказывала:
дарен бабушке Таюшиным дедом, то ли куплен где-то да-
- Помнишь, Таюшка, какой бабушка умела печь хлеб?
леко ещё до рождения мамы - этого Таюша точно не зна-
Настоящий, душистый, мягкий, горячий. Хочешь - из ржа-
ла. Ей коврик очень нравился - она увидала его во время
ной муки, с кислинкой, а хочешь, из сладкой пшеничной
уборки и упросила папу повесить его над её кроватью. Ей
муки. И тебе всегда самую вкусную корочку оставляла.
казалось, что с ковриком комната стала куда уютнее.
- Я помню, помню! А ещё она так красиво вязала круже-
Родители Таю очень любили, и она их тоже. Папа часто
ва.… Ведь моя самая лучшая ночная рубашка украшена ба-
мастерил что-нибудь для неё, и вещица находила своё ме-
бушкиным кружевом. Сегодня же её надену, непременно…
88
89
Во имя Короля
Арина Писарева
Папа добавил:
старому другу. Луна катилась по небу, словно большая
- Бабушка вообще все делала так, словно её руки были
жёлтая монета. Повеял свежий ветерок - затем он посве-
крепче стали, легче воздуха и выносливее земли. Такое
жел, стал холодным и чистым - казалось, что это дует ве-
на свете встречается очень редко.
тер с гор, где в глубоких ущельях лежит снег и мерцают в
Таюша сидела и размышляла об ожерелье, которое ле-
лунном свете мириады снежинок. Таюша вдруг поняла,
жало в её комнате, в хрустальной шкатулке. Когда же, на-
что и у снега есть свой запах - хрупкий, прозрачный, хо-
конец, настанет нужное время, и она сможет его надеть?
лодный. Она поёжилась - ночная рубашка не спасала от
Быть может, она неправильно поняла бабушку, и нуж-
порывов ветра - и представила себе горы, где не была ни
ное время уже прошло? Так грустно становилось от этой
разу в жизни. Наверное, они вершинами уходят в самое
мысли. Почему, почему же она тогда не расспросила ба-
небо и подпирают его, а звёзды по ночам путешествуют
бушку поподробнее? Наверное, она была ещё слишком
по горам цепочками огоньков…
мала, и красота ожерелья зачаровала её, и она не могла
Таюша снова глянула на луну и удивилась - та стала
больше думать ни о чём другом. А теперь приходится
большой и ярко-оранжевой, словно приблизилась и за-
только сердиться на свою недогадливость.
глянула в окошко спальни. Вспомнилось что-то важное,
После обеда Таюша с родителями вышли прогуляться
о чём Таюша не должна была забывать… Ожерелье! Она
в саду, и тётя Санна угостила Таюшу лесными орехами
повернулась к шкафчику и застыла от удивления на ме-
- свежими, только что с ветки. А рыжая Ласа запрыгну-
сте. Из хрустальной шкатулки на шкафу лился мягкий,
ла на колени и замурчала от удовольствия, когда Таюша
тёплый золотистый свет, похожий на солнечный. Таю-
принялась её почёсывать. На сад опустились сумерки,
ша медленно подошла к шкатулке и открыла крышку.
начали посвистывать ночные птицы. Мама, папа и Таю-
Светилось бабушкино ожерелье, лежавшее сверху - все
ша вернулись в дом и поужинали. Вскоре настало время
бусины, одна краше другой. Тая взяла его в руки - оно
умываться, чистить зубы и отправляться спать. Именно
оказалось тёплым, будто живым. Ей даже почудилось,
так Таюшка и поступила. Она достала из пузатого шкаф-
что оно дышит медленно и ровно, словно спит в её ладо-
чика красивую белую ночную рубашку из плотной тка-
нях. Было чуть страшновато надевать ожерелье на шею,
ни, длинную, украшенную на рукавах и подоле изящ-
но Тая уже не сомневалась - настало нужное время. Она
ным кружевом. Таюша надела рубашку, заплела косу и
надела ожерелье и защёлкнула крошечный золотой за-
села у окошка, облокотившись на подоконник.
мочек. Шее стало тепло и приятно. Таюша погладила
Чуть внизу ветер шевелил ветви деревьев. Ночь при-
бабушкин подарок пальцем. «Что же дальше?» - поду-
несла с собой ароматы цветов и особенные звуки, кото-
мала она.
рых просто не услышишь днём. Посвист ночных птиц и
Тут ей в правый бок задул прохладный ветерок. Каза-
голоса прохожих доносились со всех сторон, а уличный
лось, что тянет сквозняком из неплотно прикрытой две-
фонарь своим мягким светом добавлял этой ночи красо-
ри. Таюша поглядела направо, в сторону своей кровати и
ты и таинственности.
чуть не упала - коврик на стене тоже светился. Был виден
Таюша смотрела вдаль, туда, где над верхушками дере-
каждый листочек на дереве, каждая травинка. А замок
вьев выползала на небо луна. Таюша улыбнулась ей, как
стоит высоко в горах, и до него много дней пути…
90
91
Сказание о Белозере
Арина Писарева
правую руку фонарик и снова залезла на кровать. Припод-
Таюша залезла на кровать, как была - босиком, в ночной
няла светящийся ковёр за правый нижний уголок. Темнота
рубашке и ожерелье - и уставилась на стену. Таюша была
была всё ещё там и никуда не делась. Только вдобавок где-
уверена, что дуло именно из-за ковра. Что же там может
то вдали запела птица. Таюша зажгла фонарик - он осветил
быть? Она тихонько отогнула нижний правый угол. Под
пространство за ковром. Там был широкий круглый лаз с по-
ним должна была находиться обычная стенка, оклеенная
катыми стенами. Внизу виднелась галька, кое-где росла тра-
белыми обоями в зелёных листьях. Таюшка сама выбрала
ва, и журчал крошечный ручеёк. Таюша глубоко вздохнула и
эти обои в магазине. Но за ковром была темнота, шепчу-
забралась за ковёр - вся целиком, с руками, ногами и фона-
щая шелестом травы, наполненная запахами неведомых
риком. Ковёр снова опустился на стену, постепенно перестал
цветов. Было одновременно и страшно, и интересно. Куда
светиться, и в комнате всё стало, как и прежде.
же она попадёт, если заберётся туда, в темноту за ковром? Та-
юша вспомнила, что у неё в шкафчике лежит фонарик, пода-
ренный на Новый год её лучшим другом Санкой. Она спрыг-
Глава 2
нула с кровати и подбежала к шкафчику. Фонарик нашёлся
между кожаным альбомом и пачкой переводных картинок.
Лисья учтивость и чудесная история
Таюша нажала кнопку - фонарик исправно работал. Тут по-
слышался звон и треск - Таюша от неожиданности подскочи-
О
чутившись по ту сторону ковра, Таюша встала в
ла. Она стала оглядываться и увидала, что хрустальная шка-
полный рост и осмотрелась. Она стояла в пещерке с глад-
тулка скачет по шкафчику и вот-вот свалится на пол. Таюша
кими стенами и потолком. На земле, прямо под ногами и
схватила её, шкатулка распахнулась и наружу выпал ключ на
вправду хрустела мелкая галька, и журчал ручей. Впереди
цепочке - тот самый, с лисьей мордочкой. Таюша, недолго
виднелось пятнышко синего цвета - оттуда дул ветерок и
думая, надела цепочку с ключом на шею - если он хочет идти
слышался посвист птиц. А ещё Таюша разглядела вдали
с нею, пусть идёт! Она заправила за ухо прядь волос, взяла в
крошечную звёздочку. Там, верно, и был выход из пеще-
ры. Тая обернулась, и хотела было дотронуться до коври-
ка, чтобы убедиться, что он на месте. Но ковёр исчез - под
ладонью оказалась стена пещеры, гладкая и прохладная,
по камням спускались вниз стебли вьющихся растений.
Как же они живут здесь, в темноте? - подумала Тая.
Она ещё раз провела руками по стене - ничего, кроме
камня. Делать нечего, придётся выйти из пещеры наружу
и поискать дорогу домой. А может быть, Таюша нашла по-
тайной ход, и здесь стоят у стен сундуки с сокровищами?
Но как же этот ход может вести в квартиру на последнем
этаже? Да и не было на много тысяч шагов окрест от её
дома никаких таинственных мест, всё давным-давно ис-
хожено Таюшей и её друзьями.
92
93
Во имя Короля
Арина Писарева
А может быть, она попала в другой город, совсем как в
вилось страшновато. Не упасть бы… Она подняла взгляд
сказке? Только хорошо бы до рассвета найти дорогу домой,
и увидала небо тёмной синевы, как дивный драгоценный
а то мама и папа будут переживать за неё.
камень. По небу разбросаны блёстки ярких звёзд. Тая ста-
Таюша стала осторожно пробираться к синему пятныш-
ла искать знакомые созвездия, но не нашла ни одного.
ку с маленькой звездой, не выпуская из рук фонарик - им
Вон там, слева, будто дракон кусает себя за хвост.… А там
она то и дело освещала стены пещеры. Таюша шла боси-
- словно яблоко на блюде. А между небом и землёй, за-
ком прямо по воде, ведь она не надела даже тапочки. Но
росшей травой и невысокими кустами, виднелись вдали
здесь было почти жарко, тёплыми были и вода под ногами,
заснеженные вершины далёких гор. Оттуда и дул свежий
и ветерок, овевающий лицо. Ожерелье на шее продолжало
ветер, пахнущий снегом. Луны не было видно вовсе, а фо-
неярко светиться. Шаг, ещё шаг, ещё один. Вот и выход из
нарик только мешал своим ярким светом. Тая выключила
пещеры. Таюша выбралась наружу, встала у входа и при-
фонарик и долго-долго стояла, рассматривая прекрасный
нялась смотреть во все глаза на картину, открывшуюся ей.
пейзаж неведомой страны. Наконец она рассудила, что
Она находилась в лесу. Перед нею покачивали ветвями
пора бы и поискать дорогу домой. Скоро начнёт светать,
высокие деревья, под ногами лежали камушки и листья.
и нужно поскорее вернуться в свою постель, пока мама не
Трава совсем низкая и очень приятно пахнет. Наверное,
заглянула в комнату, чтобы позвать дочку к завтраку. Мо-
близко опушка леса, потому что деревья росли не стеной,
жет, в пещере снова открылся вход в её квартиру? А может,
а с промежутками, а в просветах виднелось что-то белое и
рядом с пещерой найдётся какая-нибудь дверь, ведущая
далёкое…
домой? Тая начала подумывать, что, если это сон, то пора
Таюша оглянулась - выход из пещеры был хорошо за-
бы ему и закончиться. Но слишком уж настоящим было
метен в темноте. Можно пройти немножко вперёд и по-
всё вокруг - от мягкой травы и гладких камушков под но-
смотреть, что же там такое. Она стала пробираться между
гами до мерцающих звёзд и свежего ветра. От него у Таю-
деревьями, освещая дорогу фонариком.
ши даже волосы растрепались. Она повернулась лицом к
Казалось бы, странно, что она совсем не испугалась, толь-
лесу и сделала несколько шагов к пещере.
ко очень сильно удивилась. Но всё случившееся было так
Тая замерла на месте. Чуть правее, у корней большого
чудесно и невероятно, что Таюша наполовину верила в то,
дерева, послышался шорох. Этот звук не был шелестом
что она просто спит и ночная прогулка ей снится. «Какой
травы - там шуршало какое-то живое существо. И оно явно
интересный сон, - думала она. - Непременно нужно его
было небольшого роста. Это немного приободрило Таю,
досмотреть до конца». Синева и белизна становились всё
пока она не вспомнила, что, в общем, змеи тоже бывают со-
ближе и чётче. Нужно пройти ещё немного.… Наконец Та-
всем маленькими, а вот неприятностей от них не оберёшь-
юша миновала последнее дерево и остановилась, испустив
ся, особенно в темноте. Поэтому Тая сделала шаг назад и
вздох изумления.
решила включить фонарик. Если это всё же змея, то она
Она стояла на вершине большого холма, заросшего ле-
напугается и уползёт. А сама Таюша на неё случайно не
сом, спиной к деревьям и лицом к крутому спуску. Склон
наступит. Луч фонарика осветил землю у ближнего дере-
уходил вниз на двести локтей. Этого Тая знать не могла, но
ва и отразился от двух ярких янтарно-жёлтых глаз, внима-
всё же ровная земля была далеко внизу, и от этого стано-
тельно рассматривающих Таю. Она чуть не села на землю
94
95
Во имя Короля
Арина Писарева
со страху. «Наверное, это волк, и сейчас он меня съест. А я
даже бежать не могу - за спиной обрыв. Ой…» Она схвати-
лась левой рукой за ожерелье, а правой крепко сжала фо-
нарик. Ожерелье засветилось ярче - стала видна даже трава
под ногами. Его тепло успокаивало, словно бабушка погла-
дила Таюшу по голове: «Не бойся. Ничего страшного».
И тут раздался мягкий, низкий, бархатный голос. Он
сказал:
- Доброй ночи. Это вы - посланница Вальги?
Сначала Тая ничего не поняла. Но потом подумала: да
ведь её бабушку звали Вальгой! А кто, интересно, задал во-
прос? Она уже почти не боялась, ведь в жизни злые волки
редко задают такие вежливые вопросы перед тем, как вас
съесть. Она ответила:
- Здравствуйте! Да, Вальга - это моя бабушка. Но её уже
три года как нет в живых. А кто вы такой, извините, пожа-
луйста, за вопрос?
Голос словно задумался на минутку. Потом продолжил:
- О, прошу прощения, достойная Тая! - ответил голос,
- Истинное горе испытал я от скорбной вести. Но ис-
и на траву перед нею ступил пушистый рыжий лис. Ночь
тинную радость принесли вы всем нам, о внучка достой-
уже отступала, всходило солнце, и в его лучах лисья шубка
ной Вальги. Радость от того, что помощь всё же пришла,
заиграла и зазолотилась. Хвост у лиса был роскошный -
долгожданная и предсказанная. Я - подданный Его Вели-
длинный, рыжий, и лис слегка помахивал им из стороны в
чества короля Тансиании Нендиана Четырнадцатого, а
сторону, словно подчёркивая каждое своё слово. Мордоч-
зовут меня Аурел Быстроногий. А как вы позволите на-
ка лиса была тонкой и изящной, белые усы топорщились
зывать вас?
у влажного чёрного носа, когда Аурел принюхивался к
Таюша поняла, что попала в другой мир, как в настоящей
ветру. А глаза были добрые, мудрые, с хитринкой, яркие,
сказке, что читала ей мама по вечерам. Она почувствова-
словно камни из бабушкиного ожерелья. Одним словом,
ла одновременно и большую радость, и большую тревогу.
Таюше Аурел сразу понравился, и ей очень захотелось ему
Откуда её таинственный собеседник знает бабушку Валь-
помочь. Она выключила фонарик.
гу, и о какой помощи он говорил? И неужели этой страной
- Аурел, послушайте, - начала она. - Я очень, очень хочу
правит настоящий король? И кто же такой сам Аурел?
вам помочь, если только смогу. Расскажите же скорее, что
- Меня зовут Тая, но можно просто Таюша, - ответила
у вас произошло, и я сделаю для вас всё возможное. А по-
она. - А скажите, пожалуйста, Аурел, о какой помощи вы
том и мне самой понадобится помощь, я ведь попала в ваш
говорили? Кто-то попал в беду? И ещё, если вас не затруд-
Лес прямо из своей спальни, и мои родители не знают, что
нит, не могли бы вы выйти на свет? Очень неловко беседо-
я здесь. Я пробовала вернуться обратно, но ничего не вы-
вать с тем, кого совсем не видишь.
96
97
Во имя Короля
Арина Писарева
шло. Не знаете ли вы другой дороги, по которой я смогу
Таюша спросила лиса:
вернуться домой?
- Аурел, скажите, пожалуйста, а здешние животные и
Аурел улыбнулся и кивнул:
птицы умеют разговаривать?
– Я попробую ответить на все ваши вопросы, достойная
- Только очень немногие, - ответил лис. - Те, чьи пред-
Тая,
- сказал он. - У нас не так уж много времени, но мы
ки, родственники или они сами жили или служили при
можем потратить его на добрую беседу. Не откажетесь ли
королевском дворе. Все подданные Короля свободно раз-
вы от скромного угощения в моём доме? А я бы рассказал
говаривают друг с другом на человеческом языке. Но
вам о том, почему вы попали сюда, и какая беда приклю-
большинство зверей и птиц совсем не интересуются нуж-
чилась у нас, и как вы можете вернуться домой.
дами нашей страны и нашими заботами. Они живут сами
Таюша подумала-подумала и решила, что выбора у неё
по себе, свободные, как ветер. Некоторые из них вполне
просто нет. Сама она проплутает по лесу очень долго, и
дружелюбны, а некоторые.… Впрочем, об этом поговорим
вряд ли будет так просто найти дорогу в её родной мир.
позднее. Вот мы и пришли.
И потом, лис Аурел по-прежнему вызывал у неё доверие и
Таюша увидала под кустом, усыпанным мелкими жёл-
симпатию. А поэтому Таюша ответила:
тыми цветками, аккуратный круглый вход в нору. Высо-
- Я принимаю ваше приглашение, добрый Аурел. Веди-
той он был почти с неё.
те меня, я ведь совсем не знаю здешних дорог.
- Какая большая нора! - удивилась Таюша. - А вы не бои-
Лис вильнул хвостом:
тесь незваных гостей, Аурел? Двери-то нет…
- Следуйте за мной, достойная Тая. Это большая честь
- Нет, Тая, не боюсь. Видите ли, если бы сюда попро-
для Аурела Быстроногого.
бовал войти без моего согласия какой-нибудь чужак, эти
И они отправились вглубь леса - лис впереди, бесшумно
чудесные цветы сразу же осыпали бы его пыльцой, и он
ступая мягкими лапами, а Таюша за ним, на ходу оправ-
уснул бы на месте. А проснувшись, отправился бы по сво-
ляя кружева на ночной рубашке. Если кто-то не знаком
им делам, уже не помня своего прежнего намерения. Эти
с одеждой, которую принято носить в её мире, то впол-
цветы - подарок самого короля Нендиана Четырнадцато-
не может принять кружевную белую ночную рубашку за
го. Но вы здесь - дорогая гостья, поэтому вас они пропу-
платье принцессы. Так думала Таюша, шагая вслед за ли-
стят с радостью. Входите же.
сом. А между тем утро распустилось, подобно золотисто-
Лис юркнул в нору, а Таюша двинулась следом.
му цветку.
Нора была уютной и сухой, а в стенах
- ниши, в кото-
На траве под босыми ногами загорались крошечные
рых горели маленькие фонарики. Из прихожей несколько
капли росы, и в каждой росинке сияло маленькое солнце.
дверей вели в разные комнаты. Таюша споткнулась о под-
Было так славно приминать свежую мокрую траву ногами
ставку для пальто (вот чудеса!), а потом прихожая привела
и слушать птичьи голоса, на все лады распевающие над го-
её в гостиную. На ровном сухом земляном полу устроился
ловой. Таюше даже показалось, что одна птичка свистну-
золотисто-красный ковёр, сплетённый из сухой травы и
ла: «Тень-тень, добрый день, прилетай на пик-ник-ник!»
прутьев. У стены стояли два мягких креслица, набитых тра-
А вторая ответила: «Нип-нип-непременно заскочу, свежих
вой, а посередине примостился стол, сделанный из гладко-
ягод захвачу!»
го пня. Маленькое круглое витражное окошко в стене было
98
99
Во имя Короля
Арина Писарева
приоткрыто, и золотистые солнечные лучи освещали стол,
- Матерью короля Нендиана Четырнадцатого была
и кресла, и полку, вкопанную в стену. На полке теснились
Лесная дева Лалия, женщина редкой красоты - её волосы
баночки с вареньем, компотом, грибами. Таюша положила
были зеленее и душистее самых свежих лесных трав, а гла-
на полочку свой фонарик.
за - словно два озера… Они свободны душою, эти девы,
Тут Аурел вернулся, неся в передних лапах поднос с раз-
и никто на свете им не указ. Однажды она просто исчез-
ными вкусностями. Таюша помогла лису накрыть на стол.
ла, оставив короля Нендиана Тринадцатого с маленьким
В конце концов, оба уселись каждый в своё кресло и при-
сыном. Все говорили, что это неспроста, ведь она любила
нялись за еду. На столе красовалась яичница, зажаренная
своего сына больше всего на свете. Принц вырос сильным,
с белыми грибами. Были и ягоды, и свежие лесные орехи,
честным и мудрым не по годам, и был коронован по до-
и хлеб с маслом, и сладкий берёзовый сок. Всё было такое
стижении совершеннолетия. Его отец сложил с себя всю
вкусное, что Аурел с Таюшей не останавливались до тех
власть и исчез точно так же, как и Лалия. Молодой король
пор, пока не съели всё до последнего кусочка. А тогда лис
показал себя с самой лучшей стороны, и при нём Тансиа-
погладил свой изрядно растолстевший пушистый живот и
ния расцвела с небывалой пышностью.
сказал:
Но нашёлся тот, кто покусился на трон и право короля
- Я очень надеюсь, достойная Тая, что вам понравилось
владеть своими землями. Бывший королевский поддан-
моё скромное угощение. А теперь я готов рассказать вам
ный Берсар задумал взять власть в королевстве в свои руки
то, что обещал.
и сгубить короля. Как-то Нендиану доставили подарок -
- Я слушаю очень внимательно, - ответила Таюша. - Рас-
золотой кубок несказанной красоты. Страже было сказа-
скажите же скорее вашу историю.
но, что это дар для короля от одного из самых верных его
- Так вот. Страна, в которую вы попали, носит название
подданных, пожелавшего остаться неизвестным из скром-
Тансиании, или Страны Цветов. Её так прозвали древние
ности. Тот, кто принёс кубок, завернулся в плащ и лицо за-
короли, а почему - им одним было ведомо. Может стать-
крывал рукою, потому и не был узнан. Лишь только король
ся, первым зрелищем, которое открылось их взорам, стало
Нендиан взял кубок в руки, изумляясь прекрасной работе
чудесное поле Золотых Мальвий. Но я продолжу. Правят
неведомого мастера, тот сразу же разлетелся на тысячи кро-
страной короли, власть передаётся по наследству, по муж-
шечных осколков, вонзившихся в лицо и руки короля. Он
ской линии. Наш нынешний король - Нендиан Четырнад-
лишился чувств и по настоящее время пребывает на своём
цатый, а достойная Вальга была верноподданной Его Ве-
ложе, холодный и недвижимый. Но он всё ещё жив. Ста-
личества Нендиана Тринадцатого.
рейший придворный лекарь подарил нам всем надежду,
- Моя бабушка? - изумилась Таюша.
сказав, что, раз яд в крови короля не смог сразу же убить
– Вот именно, - улыбнулся Аурел. - Она верой и прав-
его, то, возможно, у нас есть ещё время. Мы, королевские
дой служила королю и главенствовала над всеми придвор-
верноподданные, обратились за советом к самому старому
ными рукодельницами. Королевское знамя в Гостином
и мудрому обитателю Тансиании - Корнезубу. Тот сказал
зале вышито золотой нитью её славными руками. А как
нам такие слова:
она танцевала! Теперь-то во дворце не слышна музыка, как
«Ждите и не теряйте надежды - скоро в наш мир прибу-
в былые дни… - Лис загрустил. Потом продолжил:
дет посланница славной Вальги, и при ней знак - янтарное
100
101
Во имя Короля
Арина Писарева
ожерелье. Она принесёт исцеление королю. Разошлите
- Вам это не потребуется,
- загадочно улыбнулся Ау-
гонцов ко всем границам страны, и тот, кто встретит её,
рел. - Ну что ж, раз вы приняли достойное решение, нам
пусть спешит вместе с ней прямо ко мне, и я поведаю, что
не стоит терять ни минуты. Поспешите следом за мной - в
делать дальше».
путь за мудрым советом! К счастью, Корнезуб живёт со-
- Но я вовсе не знаю, как вылечить короля,
- Таюша
всем недалеко отсюда.
совсем растерялась. - У меня нет с собою никаких ле-
Аурел расправил усы, вильнул хвостом, и они отправи-
карств…
лись в путь.
- Если вы согласитесь отправиться со мною к мудрому
Корнезубу, он всё нам расскажет, и вы поймёте, как вам
Глава 3
следует поступить. А что до меня - я готов пожертвовать
своей рыжей шубой, лишь бы только наш король снова
В гостях у мудрого Корнезуба
был здоров. Поэтому я пойду с вами, достойная Тая, куда
бы вас ни увели дороги судьбы.
Т
аюша без устали думала о том, что же с ней
- Я не знаю.… А если мне придётся остаться здесь на-
приключилось, пока шла следом за лисом по прекрасному
долго, что же скажут папа с мамой? Я ведь даже не могу
лесу. Трава под босыми ногами была такой мягкой и аро-
передать им весточку, чтобы сообщить, что я в порядке. И
матной, что идти без обуви было одно удовольствие. Вско-
как же я смогу попасть домой?
ре Таюша заметила, что в лесу стало чуть темнее - деревья с
- Достойная Тая, подумайте вот о чём. Вы ведь попали
густыми кронами заслоняли собою солнечный свет. Впере-
сюда не случайно. Славная Вальга была верноподданной
ди виднелся какой-то холм, будто сложенный из больших
своего короля и отдала свой знак тому, кому больше всех
камней… Аурел прибавил шагу, и Таюша поспешила за
доверяла и на кого рассчитывала в трудную минуту. По-
ним. Лис остановился у самого подножия холма и сказал:
этому вам не пристало обманывать её ожидания. А если
- Вот мы и на месте.
в ваших силах будет вернуть нам короля живым и здо-
Таюша стала осматриваться по сторонам, ища взглядом
ровым, то, может статься, дверь в ваш мир сама откроет-
дом, нору или хотя бы гнездо, в котором мог бы жить му-
ся перед вами. Время в нашем мире течёт куда быстрее,
дрый Корнезуб. Но она так ничего и не увидела. А потому
чем у вас - здесь минует день, и другой, и третий, а у вас
она спросила:
не пройдёт и нескольких часов. Поэтому вас не хватятся
- А где же сам мудрый Корнезуб? Может, нам нужно его
дома ещё очень и очень долго. Так как же, достойная Тая?
позвать?
Доверитесь ли вы мне, чтобы я мог отвести вас к мудрому
- Он живёт здесь, прямо в этих камнях,
- ответил Ау-
Корнезубу? Или же решитесь оставить нашу Тансианию
рел. - А звать его бесполезно. Во-первых, он выходит нару-
в беде?
жу только по собственному желанию. А во-вторых, он уже
- Так уж и быть, доверюсь,
- вздохнула Таюша. - Раз
знает, что мы здесь. Нам остаётся только ждать…
надо, значит, надо. Только хорошо бы нам не задерживать-
При последних словах лиса раздался стук и скрежет,
ся здесь надолго. У меня день рождения скоро, да и туфель
вниз посыпались мелкие камешки. Аурел и Таюша благо-
на ногах нет - тяжело будет босиком топать по дорогам…
разумно отошли подальше. На самой вершине холма что-
102
103
Во имя Короля
Арина Писарева
- Да, Мудрый, - ответил Аурел. - Скажи только, что ей
нужно делать?
- Исцеление для короля найдёте у Хозяйки Янтарного
леса. Следуйте на восход солнца, мимо Золотых Мальвий,
через Реку Живых камней и Пустыню Оранжевой Луны.
Минуете норы Каменных Кускопов и пройдёте Ущельем
Снежных Кувшинок. Высоко в горах найдёте Янтарный
лес. А после крылья сменят уставшие лапы, и ветер доне-
сёт вас до замка короля. Но нужно поспешить - время пе-
ском утекает сквозь пальцы. Хм…
- Он задумчиво осмо-
трел свои руки-корни. - Но сказано красиво…
Аурел сидел на задних лапах, приоткрыв рот и опустив
уши. Всем своим видом он выражал своё отношение к пред-
стоящему путешествию. Таюша, взглянув на лиса, поняла,
что сейчас толку от него не будет. И она решила сама за-
дать Корнезубу вопрос, который её очень тревожил.
- Мудрый Корнезуб, позвольте вас спросить. Я уже сей-
то двигалось, ворчало басом и выбиралось из земли. Вот
час понимаю, что нас ждёт трудный и опасный путь. Все
показалась одна рука, нет, не рука, а словно узловатый бу-
говорят, что это Берсар прислал королю отравленный ку-
рый корень. За ней - вторая, а затем и голова, похожая на
бок и скрылся. А где же он теперь, и что с ним станется?
большой клубок корней и веток, переплетённых между со-
Ведь он снова может придумать какую-нибудь гадость…
бой. На лице - большие глаза ясного голубого цвета и нос
- Острый ум, да, я говорил, это спасение для Его Величе-
– еловая шишка. А ещё у мудреца были зубы, да такие, что
ства… - пробормотал Корнезуб. - Ну что ж, я вам отвечу,
вылезали изо рта и концами доставали до большого живо-
Тая Благоразумная. Опасаться Берсара в пути вам не нуж-
та, покрытого мхом. На живот спускалась и длинная боро-
но, ибо он тоже жаждет заполучить для себя то, что при-
да из корней. Бывают ли корни седыми? - спросила себя
несёт исцеление королю. Если здоровый примет лекарство,
Таюша. И подумала, что да, бывают. Вот они, перед нею
предназначенное для умирающего, он станет ещё сильнее,
– самые настоящие седины почтенного лесного старца.
и годы, ему отпущенные, приумножатся. Берсар желает по-
Корнезуб наполовину выбрался из своего холма, замер
лучить в свои руки дар долголетия, расправиться с послан-
на месте и принялся разглядывать долгожданных гостей.
ницей Вальги (да, он знает о вас, ибо это было предсказано
Снова раздалось низкое бурчание, глухой рокот, словно
еще до вашего рождения), а потом уже разделаться с осла-
заговорила сама земля.
бевшим королем и захватить трон. Он рассчитывает пра-
- Рыжий Аурел и с ним внучка Вальги Рукодельницы.
вить Тансианией вдвое дольше, чем положено простому
Быстрые ноги и чуткое сердце - как раз то, что нужно ко-
смертному. Вот почему Берсар будет лишь следить за вами
ролю. Ожидание было долгим, и время на исходе. Соглас-
и терпеливо ждать своего часа. Он появится в самом конце
на ли она?
104
105
Во имя Короля
Арина Писарева
вашего пути, а потому сейчас о нём речи нет… - Корнезуб
добраться до Поля Золотых Мальвий. Их стражи как раз
побурчал про себя, потом спросил: - Быстрые ноги знают
будут крепко спать после ночных разбоев. И, может стать-
тот путь, который я вам начертал?
ся, мы проскользнём незамеченными…
- О да, Мудрый, - ответствовал Аурел. - Сам я не бывал
- А что это за стражи? - спросила Таюша. Ей сразу же
в тех краях, но ещё маленьким лисёнком слушал рассказы
представились рыцари в латах, стоящие с копьями и щита-
матери. После этих рассказов я сворачивался в клубочек в
ми над грядками жёлтых цветов. Она хихикнула.
своей постели и боялся высунуть нос наружу. Мне всё ме-
- Всему своё время, достойная Тая, - строго отвечал лис.
рещились Чёрные Пески и Каменные Кускопы. О, почему
- Вы всё узнаете, и в этом путешествии мы с вами будем
же Таю встретил я, а не силач Бурам Железная Лапа? Он
сражаться бок о бок, во имя Тансиании и Короля. - Лис по-
мог бы и защитить её, и выполнить задание с честью. А я…
бедно вскинул вверх лапу. И добавил:
- Нам нужно быть
Я так боюсь, что у меня дрожит даже хвост. Какой от меня
осторожнее и благоразумнее. Иначе мы пропадём.
будет прок?
Таюша пристыженно опустила голову.
- Не лукавь, Рыжий хвост, - сердито пророкотал Корне-
Тени на траве стали длиннее, и в них постепенно раство-
зуб. - Не ты ли просил небо даровать тебе достойное испы-
рились силуэты девочки и лиса.
тание, чтобы Ричиана Белогрудка стала твоей навеки? И
По возвращении в нору Аурел с Таюшей решили, что
ваши будущие дети с радостью станут слушать от матери
настало время подкрепиться. Они собрали поднос с едой
истории о славной победе их отца.
на маленькой кухне и отнесли его в гостиную. Подкрепи-
- Для этого ещё нужно вернуться, - прошептал Аурел.
лись, усевшись прямо на травяной ковёр, а после устроили
- Твои ноги помогут тебе вернее, чем железная лапа -
военный совет.
Бураму. Что с него взять? Медведь и есть медведь. Но я уже
- У тебя есть какая-нибудь карта тех мест, о которых го-
устал беседовать с молодыми несмышлёнышами. Пойду,
ворил Мудрый Корнезуб? - спросила Таюша.
перекушу свежей землёй и подремлю месяц-другой. Бу-
- Нам это не потребуется,
- ответил лис. Вся карта у
дить меня не дозволяется, если только вы не принесёте
меня в голове, между ушей. Я помню все рассказы матери,
весть о победе. Впрочем, ради радостной вести и проснуть-
а запахи и звуки помогут мне найти нужное направление.
ся не жаль.… До встречи, и попутного ветра в ваши пару-
Есть ещё одна важная вещь: мы должны взять с собой еду.
са! - Корнезуб махнул своей узловатой рукой и быстрее
Никому ведь не известно, сколько времени мы проведём в
быстрого ушёл в камни вместе со своей бородой и зуба-
пути. Ягод и орехов для нас обоих я добуду, отыщу и съе-
ми. Лишь посыпались вниз камешки, да в воздухе повисла
добные грибы. Но всё же иногда приятно и полезно съесть
пыль.
бутерброд с маслом и сыром. Я сейчас же уложу всё необ-
Таюша поглядела на лиса и спросила:
ходимое в дорожную сумку.
- Что же нам теперь делать, отважный Аурел? Куда идти?
- А как же тёплая одежда? - спросила Таюша. - Здесь,
Веди меня, и я последую за тобой - ведь я дала слово.
внизу, конечно, лето. А вот высоко в горах всегда холодно.
- Нет, достойная Тая, ещё не время. Сейчас мы должны
Мне об этом папа рассказывал.
вернуться ко мне в нору и хорошенько выспаться перед на-
- Мы не сможем нести слишком тяжёлый груз, - отве-
чалом пути. Выйти нам придётся ночью, чтобы к полудню
тил Аурел. - Нам, скорее всего, не раз придётся уносить
106
107
Во имя Короля
Арина Писарева
ноги.
Поэтому пока мы сможем взять с собой лишь немно-
ка у тебя - просто загляденье. Да ещё и готовишь вкусно, и
го еды. Но вы не тревожьтесь, достойная Тая - у подножия
дома у тебя порядок. И что ещё твоей Ричиане нужно?
гор живёт моя добрая подруга, и она с радостью поможет
Лис покраснел и смущённо отвернулся.
нам со всем необходимым. Нам бы только до неё дойти…
Он устроил Таюше чудную постель в самой малень-
Тут Таюша вспомнила ещё кое-что и с недоумением
кой комнатке на толстом травяном матраце. В крошечное
сказала:
окошко проникал лунный свет.
- Послушай, Аурел, а как же я пройду весь этот путь? Я
Аурел пожелал Таюше спокойной ночи и добавил:
люблю гулять пешком, но быстро бегать совсем не умею.
- Я очень скоро вас разбужу. Постарайтесь выспаться и
Вдруг придётся от кого-нибудь спасаться?
ни о чём не тревожьтесь. Добрых снов!
- Я и не говорил ничего подобного, - ответил лис. -
Таюша улеглась на травяной матрац и мгновенно заснула.
Имею честь предложить вам свою спину, поскольку у нас
Проснулась она оттого, что лис щекотал её босую пятку
нет верховых лошадей. Меня недаром называют Быстро-
кончиком хвоста. За окошком была глубокая ночь, и даже
ногим, и я верю, что смогу унести нас обоих от любой
лунный свет с трудом пробивался сквозь бегущие по небу
опасности.
облака. Таюша умылась водой из большой перламутровой
- Но, Аурел… - Таюша взглянула на лиса, который си-
раковины, заново заплела косичку и повязала её малино-
дел у её ног. - Как же ты сможешь… Я имею в виду, что я
вой лентой. Ожерелье на шее снова засветилось мягким зо-
слишком большая и тяжёлая для тебя! А ведь у нас ещё
лотистым светом. Тут снова появился Аурел - он нёс сумку
есть сумка с едой.
с провизией. С сумки на землю свешивались ремешки.
- Не волнуйтесь, Тая. Ещё не ночь, и, когда придёт вре-
- Ну что ж, в добрый нам путь! - сказал лис.
мя, всё встанет на свои места. Что ж, пойду на кухню и
Выйдя из норы вслед за лисом, Таюша оглянулась. Гроз-
соберу для нас провизию. - Лис подмигнул Таюше и ум-
дья пушистых жёлтых цветов наклонились до земли, слов-
чался в одну из боковых комнат.
но кланяясь путешественникам с почтением. Или закры-
Вскоре он вернулся, таща за собой большую сумку. Та-
вая вход в жилище того, кто отправлялся в очень долгое
юша подумала, что теперь-то они наверняка далеко уйти
путешествие.
не смогут. Она заглянула внутрь. Чего только в сумке не
Трава серебрилась в лунном свете. Аурел тащил тяжё-
было! И головка домашнего сыра, и свежее масло, завёр-
лую сумку, а Таюша ему помогала, но толку от неё было
нутое в голубые листья, на ощупь оказавшиеся просто ле-
мало. Они остановились в десяти шагах от норы, и Аурел
дяными. И множество тонких свежих лепёшек, и домаш-
сказал:
ний квас, и берёзовый сок в большой берестяной фляжке,
- Вот здесь и начинается наш путь. И именно здесь я дол-
и даже связка небольших копчёных рыбок в золотистой
жен принять вас на свою спину, достойная Тая. А для этого
чешуе. Аурел совсем не ел мяса, только иногда позволял
я воспользуюсь даром короля. Нендиан вознаградил меня
себе немного рыбы. А лепёшки он искусно выпекал сам в
когда-то за верную службу, и помогали ему в этом лучшие
маленькой глиняной печурке. Таюша была в восторге:
придворные волшебники.
- Послушай, Аурел, ты же просто находка для любой ли-
Сейчас вам придётся вспомнить все ваши добрые по-
сички. Ты вежливый, учтивый, быстро бегаешь, да и шуб-
ступки - все, которые вы совершили за свою жизнь. Чем
108
109
Во имя Короля
Арина Писарева
больше вы их вспомните, тем лучше. Но ничего не говорите
- Садитесь же скорее, достойная Тая. Я лягу, чтобы вам
вслух - ибо добродетель скромна. Ну же, начинайте!
было удобнее. Сначала закрепите сумку у меня на спине, а
Таюша замерла на месте, закрыла на всякий случай глаза
потом садитесь сами впереди сумки и крепко держитесь за
и принялась вспоминать. Вспомнила она и старушку, кото-
мою шею. Седла у меня нет, но я постараюсь бежать плавно,
рую когда-то проводила до самого дома и отнесла её тяжё-
хоть и быстро. Нам пора отправляться в путь - нужно до по-
лую сумку. И голодного щенка, которому она отдала все бу-
лудня успеть к полю Золотых Мальвий. Иначе нам придётся
терброды, приготовленные мамой для школьного обеда. Тут
плохо. Поторопитесь!
Таюша случайно открыла глаза и еле удержалась, чтобы не
Таюша завязала ремешки у лиса на пушистом животе, села
вскрикнуть. Аурел начал расти. Залитый лунным светом лис
Аурелу на спину, обняла его за шею и прошептала:
уже вырос почти до размеров пони. Его пушистый хвост уже
- А можно, ты не будешь больше называть меня достой-
стал величиною чуть ли не с саму Таюшу. Аурел довольно
ной? Я этого пока не заслужила.
улыбался. И тут Таюша вспомнила ещё кое-что: как подари-
- Пусть будет по-вашему! - Лис улыбнулся и продолжил:
ла на день рождения своей подружке Лире красивую юбку,
- А теперь - в путь, во имя Короля!
которая той очень нравилась и о которой она мечтала долгие
Аурел прыгнул вперёд, и ночь почти сразу скрыла путни-
месяцы. Сразу же после этого Аурел внезапно уменьшился и
ков, лишь прошуршала трава под ногами.
стал размером с котёнка. Он пропищал из высокой травы:
- Достойная Тая, вы, наверное, ошиблись! Думать нужно
Глава 4
не о том, что другие считают добрым поступком. А только о
том, что действительно является добрым поступком!
Золотые Мальвии и
И Таюша вспомнила, как она пошла в магазин за подар-
Мохнатые Шершуны
ком для Лиры, да соблазнилась сама и купила себе похожую
юбочку, но подороже и поярче. А подружке - победнее и
Л
ис бежал по направлению к обрыву, с которого
попроще. Ей тогда показалось немыслимым, что Лира бу-
Тая впервые увидела заснеженные вершины гор Тансиа-
дет наряднее, чем она сама. Таюша вспомнила о том, что
нии. Было очень необычно и непривычно ехать верхом
у Лиры нет родителей, а ещё она прихрамывает с самого
на лисе. Таюше случалось один раз кататься верхом на ло-
рождения - и ей стало нестерпимо стыдно. Так, что даже в
шади, и ей хорошо запомнились удары копыт о твёрдую
глазах защипало. По щеке скатилась слезинка, и Таюша бы-
землю, раскачивание в седле и страх падения с такой вы-
стро вытерла её рукавом рубашки. Тут раздался довольный
соты. Сидеть на спине у лиса было куда приятнее. Густой
голос лиса:
пушистый мех напоминал ворс мягкого ковра. И сильные
- Ну вот, теперь совсем другое дело!
лапы пружинят в прыжке, почти неслышно соприкасаясь с
Таюша подняла глаза. О чудо! Аурел возвышался перед
землёй. Вот лис запрыгал вниз по склону, и Таюше показа-
нею, ростом с большого коня. Роскошный мех блестел в лун-
лось, что она непременно свалится вниз. Она зажмурилась
ном свете, огромные мягкие лапы, похожие на лапы льва, не-
и ухватилась руками за лисью шею. Когда же… наконец…
терпеливо притопывали по душистой траве. Лис тянул но-
будет… ровная… земля… ух! Вот и она. Таюша приоткры-
сом воздух и приговаривал:
ла глаза. Лис не торопясь бежал по тропинке, пролегающей
110
111
Во имя Короля
Арина Писарева
сквозь заросли мелких синих цветов с ароматом ванили. С
- Они что, захотят нас съесть? - поёжилась Таюша. - И с
вершины холма этих цветов просто не было видно. На за-
ними никак нельзя подружиться? А может, можно обойти
росли опустился туман, и сквозь него мерцали кое-где ис-
их поля стороной?
корки звёзд. Таюша с Аурелом продолжали свой путь.
- Вовсе нет, Тая, они едят только нектар да пыльцу цве-
Девочка пригрелась на спине у лиса, и ей снова захоте-
тов, в которых живут. Но вот ваши роскошные волосы
лось вздремнуть. Но многочисленные вопросы прогоняли
Шершунам очень понравятся. Они выдернут их все, до
сон прочь. Надо было что-то срочно предпринять.
последнего волоска. А заодно и выщиплют мой чудесный
- Послушай, Аурел, а что это за Золотые Мальвии? По-
мех. - Аурел прижал уши. - Видите ли, они выстилают ме-
чему нам нужно успеть туда именно к полудню, и что за
хом свои гнёзда в сердцевинах цветов, чтобы было мягче и
опасность нас там поджидает?
теплее спать, в особенности зимой. Ведь Мальвии продол-
Лис принялся рассказывать, не замедляя бега.
жают цвести и зимой, только пыльцу не рассыпают так,
- Наш путь проходит через поля Золотых Мальвий. Это
как летом. Дружба Шершунов не интересует, говорить
цветы несказанной красоты, они просто огромные и исто-
они не умеют, только рычат, жужжат да воют, громче не-
чают сладкий аромат.… Да дело вовсе и не в самих цветах,
куда. Обойти их земли стороною можно, но это займёт не-
а в тех, кто живёт внутри. Мальвии облюбовали Мохнатые
сколько лишних дней, а время короля на исходе. По ночам
Шершуны, которые очень радуются чужакам, забредаю-
Шершуны рыскают у подножия гор, ищут кого-нибудь с
щим на их земли.
112
113
Во имя Короля
Арина Писарева
густым мехом, чтобы его ощипать. Некоторые Шершуны
дение затихало, и стало вновь слышно, как поют птицы.
остаются в цветах и занимаются своими делами - выбрасы-
Шли минуты. Лис поднял голову над травой и тихонько
вают наружу мусор, начищают цветки воском изнутри. А
встал.
к полудню Шершуны возвращаются в свои гнёзда, чтобы
- Теперь мы можем идти,
- прошептал он. - Помни-
выспаться - у них наступает время всеобщего сна, всего не-
те, Тая: ни слова, ни звука. Вы можете только смотреть по
сколько часов. Нам нужно будет за это время миновать поля
сторонам, но ничего не трогать. Не сходите с моей спины.
- тихо, как мыши, мы должны будем прокрасться мимо цве-
Нам нельзя их будить. Нужно как можно скорее достичь
тов, юркнуть в колючие заросли кольчины и скрыться с глаз
зарослей кольчины на противоположной стороне поля.
Шершунов. В кольчину они за нами не полетят - там они мо-
Тогда Шершуны нас не догонят. Ну что ж, вперёд!
гут оцарапаться да изорвать крылья. Вот то, что я знаю, Тая.
Лис тише мыши двинулся между дубками. Он обходил
А сейчас вы можете подремать, и я разбужу вас, лишь только
стволы, похожие на бочонки, и старался не хрустеть же-
мы достигнем Поля Мальвий. Вперёд, во имя Короля!
лудями. У него это почти получалось. Золотистый блеск
Лис неслышно бежал по тропинке между цветов, скользя
становился всё ближе и ярче. Шаг, ещё шаг, ещё один.…
в тумане, словно птица. Таюша заснула, и ей привиделись
И вот уже лис стоит на самом краю Поля Мальвий. Таюша
звёзды, танцующие на вершинах снежных гор. А на самой
глядела во все глаза на чудо, появившееся перед ними.
высокой вершине стоял замок о семи башнях, серебрящий-
Под густо-синим небом впереди и по обе стороны от
ся в лунном свете…
путников расстилалось огромное поле. На нём, раскачива-
Когда Тая проснулась, она поняла, что лис стоит на ме-
ясь под порывами ветра на гибких зелёных стеблях, росли
сте. Аурел огляделся и осторожно лёг в траву, выставив на-
самые прекрасные цветы из всех, которые Таюша видела
верх уши и поворачивая их из стороны в сторону. Светило
в своей жизни. Они были золотисто-оранжевые, с резны-
солнце, птицы распевали песни. Похоже было, что Таюша
ми краями, покрытые нежным пушком. Лепестки были та-
с Аурелом находились в небольшой дубовой роще. Дубы
кими тонкими, что просвечивали почти насквозь. Цветки
здесь росли низкие и крепкие, как бочонки, а под ногами
тонко позванивали на ветру, покачивая, словно в колыбе-
хрустели прошлогодние жёлуди. В просветах между дуб-
лях, тех, кто спал внутри. Над полем плыл аромат - такой
ками виднелось что-то золотистое, блестящее, яркое. Таю-
вкусный и сладкий, что Таюше захотелось немедленно
ша почувствовала прекрасный запах - словно от зажарен-
спрыгнуть с лисьей спины, подбежать к одному из цветов,
ных пончиков, и от фруктового мороженого, и от свежей
и потрогать его, и понюхать, и посмотреть, что там внутри.
хвои…Таюша приподнялась, чтобы узнать, откуда так хо-
Она уже начала спускать ноги на землю, но лис принялся
рошо пахнет. Аурел зашептал:
в ужасе мотать головой, глядя Таюше в глаза. Тут Таюша
- Нам нужно тихо сидеть и не выглядывать наружу из
вспомнила, что им никак нельзя будить стражей цветов.
травы. Они как раз возвращаются и заползают в свои гнёз-
Она вздохнула, покрепче обняла лиса за шею, и они дви-
да. Сейчас Шершуны почистят крылья, поправят свои по-
нулись дальше.
стели и заснут. Нужно ещё немножко подождать.
Цветочный аромат окружал их со всех сторон. Огром-
В воздухе стояло тяжёлое гудение и жужжание, словно
ные яркие цветки притягивали взгляд, и, чтобы отвлечься,
летали огромные шмели. Очень большие. Постепенно гу-
Тая принялась рассматривать землю, по которой осторож-
114
115
Во имя Короля
Арина Писарева
но ступали мягкие лисьи лапы. Земля была покрыта слоем
мелкой золотистой пыльцы. Пыльца покрывала каждую
травинку, каждый камушек. Лёгкий ветерок носил и гонял
пыльцу, как ему вздумается. Облачка пыльцы были похожи
на золотистую изморось. Скоро Таюшины руки, босые ноги
и даже белая рубашка были покрыты слоем пыльцы, словно
золотым песком. Тая глянула на свои волосы - какие же они
стали красивые! Запах цветов становился всё крепче - Таю-
ша с Аурелом уже миновали середину поля. Стражи Маль-
вий крепко спали в своих гнёздах. Время от времени раздава-
лось приглушённое гудение и рычание - это какой-нибудь
Шершун ворочался в своём гнезде, словно сонный пёс. Шаг
за шагом, вперёд и вперёд - вот уже виднеются заросли ко-
ток. На спине у Шершуна были сложены прозрачные
лючих ярко-красных кустиков на границе поля Мальвий…
крылья. Всем своим видом он очень походил на огромно-
И тут лапа Аурела топнула по земле чуть сильнее, чем
го шмеля - но был гораздо более проворным. А ещё на
обычно, и подняла вверх целый фонтанчик золотистой
морде Шершуна шевелились клещи - ими, наверное, он
пыльцы. А Таюша в этот миг как раз наклонилась к земле,
выщипывал шерсть у ничего не подозревающих путни-
рассматривая камушки на дороге и воображая, что она путе-
ков. Судя по всему, цветочный страж пока не заметил Ау-
шествует по настоящей пустыне. Вышло так, что Таюша рас-
рела и Таюшу. Он щурил подслеповатые глазки и пытал-
крыла рот и вдохнула облачко пыльцы. Пыльца попала и в
ся понять, что же за странный звук его разбудил. В самом
нос, так что Таюша продержалась недолго, хоть и старалась
деле, рассудила Тая, они с лисом с ног до головы покрыты
изо всех сил. Звонкий чих отчётливо прозвучал в сонной ти-
цветочной пыльцой и по цвету такие же золотистые, как
шине поля.
и тропинка под ногами. Быть может, Шершун их не за-
Аурел ахнул и со всех ног припустил вперёд, уже не забо-
метит?
тясь о том, чтобы передвигаться тихо. Таюша, сгорая от сты-
Всё бы ничего, но в соседних цветах стали ворочаться и
да, спрятала лицо в лисьей шерсти и изо всех сил надеялась,
просыпаться другие полосатые чудища. За спиной Таю-
что всё обойдётся, и они никого не разбудят. Ведь до крас-
ши прозвучал торжествующий рык - это один из Шершу-
ной кольчины оставалось всего ничего - каких-нибудь не-
нов заметил малиновую ленту в косичке, ярким кусочком
сколько сотен шагов. И тут впереди них ближайший цветок
пламени трепещущую на ветру.
Мальвии зазвенел чуть громче обычного, и наружу стало вы-
Лис изо всех сил прыгнул вперёд и помчался в сторону
бираться странное существо. Аурел замер на месте. Таюша
зарослей кольчины. Стая Шершунов с рычанием и воем
приоткрыла глаза и стала с изумлением рассматривать цве-
бросилась за ними вдогонку. Таюша вцепилась в лисью
точного стража.
шерсть и всё время мечтала о том, чтобы не свалиться вниз,
У Шершуна было мохнатое туловище в чёрно-жёлтых
на поживу хулиганам - Шершунам. Что же скажут папа с
полосах, шесть гибких подвижных лап держались за цве-
мамой, - думала она, - если я появлюсь перед ними без
116
117
Во имя Короля
Арина Писарева
единого волоска на голове? Наверное, не узнают и отпра-
снова чихнула и с досадой подумала, что теперь ей при-
вят меня восвояси…
дётся путешествовать по чудесной стране и выглядеть при
Аурел мчался из последних сил, из-под лап разлетались
этом, как блестящая ёлочная игрушка. Аурел перевернул-
в разные стороны камушки, лис хватал ртом воздух. Ещё
ся обратно и задумчиво оглядел свои лапы и хвост, а затем
один прыжок - и они спасены. Но Аурел был остановлен
перевёл взгляд на Таюшу.
на середине прыжка самым бесцеремонным образом: ле-
- Мне кажется, что настало время слегка подкрепиться,
тевший впереди всех Шершун вцепился клещами в ро-
прежде чем продолжать наш путь, - сказал он. - А обедать,
скошный лисий хвост и потянул его на себя. Аурел, загре-
не умывшись хорошенько, просто непростительно. Здесь,
бая лапами землю, в ужасе завыл. Остальные Шершуны
неподалёку, протекает ручей с очень свежей и вкусной во-
были совсем близко. Внезапно Таюша нагнулась к самой
дой. Он зовётся Звенящим ручьём. Там можно и напиться,
земле, схватила горсть золотистой пыльцы вперемешку
и умыться… - Лис шумно зафукал, нюхая воздух. - А вот и
с песком и изо всех сил бросила в глаза Шершуну. Тот с
подтверждение моих слов.
громким рычанием отпустил лисий хвост и принялся те-
Таюша услышала лёгкий шелест. Мимо её уха пронес-
реть глаза обеими лапами. Лис и Таюша кубарем влетели
лось что-то маленькое, быстрое и лёгкое, блеснувшее в
в заросли колючих красных кустиков и распростёрлись
солнечных лучах, словно осколок зеркала. Она глянула на
на земле. Слышно было, как над ними рычат и жужжат
Аурела и с удивлением увидела на его спине четыре кро-
Шершуны, словно решая, догонять добычу или нет. Через
хотных блестящих создания размером с половину спичеч-
несколько минут вся стая приняла решение, и жужжание
ного коробка. Они были похожи на птичек колибри, но
стало затихать в отдалении, пока не остался лишь птичий
их пёрышки отливали металлическим зеркальным бле-
щебет. Шершуны полетели обратно в свои гнёзда досма-
ском, словно птички были одеты в сверкающие кольчуги.
тривать дневные сны.
Длинные тонкие хвостовые перья оканчивались чем-то
- Я перед вами в долгу, - слабым голосом произнёс лис.
похожим на рыбьи плавники. Птички переговаривались
- Чего уж там,
- застеснялась Таюша. Она отряхивала
между собой тонкими приятными голосками.
свою рубашку от пыльцы, сидя на тёплой земле. - Если бы
- Это водяные птички зеркалинки, - довольно произ-
я не чихнула, нас бы вообще не заметили. Так что это тебе
нёс Аурел. - Они живут в том самом ручье, о котором я
спасибо, достойный Аурел!
вам говорил.
- Какие они красивые! - прошептала Таюша, боясь
спугнуть птичек. Те поглядывали на неё блестящими
Глава 5
чёрными глазами. - Вот бы мне одну такую с собой до-
мой взять! Она могла бы жить у нас в саду, и я бы её ни за
Сны у Звенящего ручья
что в жизни в клетку не посадила. Ах, да, они же в воде
живут.… Какая красота.
Л
ис улыбнулся, лёжа ничком. Он перевернулся
Птички разом снялись с лисьей спины и, шелестя кры-
на спину и раскинул лапы, с удовольствием вкушая за-
лышками, унеслись прочь сквозь заросли кольчины. Ау-
служенный отдых. В сумке на боку лиса что-то хрустнуло.
рел поднялся с земли, отряхнулся и сказал:
Таюша всё стряхивала с рубашки золотистую пыльцу. Она
118
119
Во имя Короля
Арина Писарева
- Ручей должен быть вон в той стороне. Поспешите же за
всем без одежды. Лис словно читал её мысли. Он сделал
мной - зеркалинки укажут нам дорогу.
круг и поплыл обратно к берегу. Аурел вышел из воды, и
Лис исчез в зарослях, изящно вильнув хвостом. Таюша,
тут Таюше пришлось очень постараться, чтобы сдержать
которая за возможность умыться была готова пожертвовать
смех. Так как лис держал голову над водой, шерсть на ней
вкусным обедом, поспешила следом.
осталась сухой, пушистой и была усыпана пыльцой. А вот
Чуть поодаль обнаружилась еле заметная тропинка, ве-
вся остальная шерсть намокла и свисала вниз, отчего лис
дущая в самую чащу колючих кустиков. Зеркалинки ше-
казался худым и длиннолапым, как собака борзая. Он по-
лестели крыльями где-то впереди, лис спешил за ними,
смотрел на улыбающуюся Таюшу, сердито нахмурился и
а Таюша пробиралась сквозь заросли самой последней.
стал тщательно отряхиваться, бурча что-то себе под нос.
Солнце грело так сильно, что от земли поднимался пар, и
Золотистые брызги полетели в разные стороны. Теперь
Таюша догадалась, что ручей уже совсем близко, оттого-то
шерсть на лисе торчала, как иголки у ежа. Он старался
и земля влажная.
принять серьёзный и торжественный вид, но махнул ла-
Внезапно заросли кольчины расступились и глазам пут-
пой и улыбнулся во весь рот.
ников явился обещанный лисом ручей. Широкий и пол-
- Тая, не хотите ли вы выкупаться? Вода замечательная,
новодный, он нёс свои тёмные воды куда-то вдаль и пре-
чистая и прохладная. А я бы приготовил скромный обед
граждал путникам дорогу. Вода в ручье была тёмная, как
вот за этими кустами. Если понадобится моя помощь, сра-
ночное небо, а дно усыпано блестящим белым песком. Те-
зу же позовите!
чение оставляло на дне причудливые разводы, и Таюша
Таюша с радостью согласилась. Аурел поднял с земли
залюбовалась плавными линиями. В том месте, куда Ау-
сумку с провизией и юркнул в кусты.
рела с Таюшей вывели зеркалинки, ручей расширялся ти-
Таюша огляделась и призадумалась. Рубашку бы высти-
хой заводью. Берег зарос мягкой зелёной травкой и невы-
рать.… Высохнет ли она? А если кто увидит? Но солнце
сокими стройными деревцами. Таюша увидела, как стайка
пригревало так сильно, что Таюша, наконец, решилась.
зеркалинок пронеслась над головой. Долетев до ручья,
Быстро сбросила рубашку, прополоскала её в чистой воде,
птички посыпались в воду, как горошины. Таюша подбе-
выжала и разложила сушиться на большом белом камне,
жала к воде, чтобы поглядеть, как птички гоняются друг
лежавшем в густой траве. Затем Таюша расплела косичку,
за другом у самого дна ручья, поблёскивая зеркальными
прополоскала малиновую ленту, положила её рядом с ру-
пёрышками.
башкой и тихонько вошла в воду.
Лис подошёл к Таюше, встал на берегу и принялся на-
Вода и в самом деле была прохладной и кристально чи-
блюдать за зеркалинками, навострив пушистые уши.
стой. Таюша отплыла подальше от берега и несколько раз
Очень скоро ему это занятие наскучило, и он, сбросив на
нырнула с головой, полоская волосы. Что-то касалось её
землю сумку с провизией, уверенно вошёл в воду, а затем
ног, щипало, покалывало пятки и мельтешило вокруг. Та-
поплыл вдоль берега. Таюша тоже зашла в воду по щико-
юша пригляделась: ну конечно, зеркалинки!
лотку, наклонилась и принялась умываться. Она подумы-
Они носились вокруг неё и поклёвывали за ноги, словно
вала о том, чтобы искупаться и выстирать рубашку, но ей
приглашали поиграть. Таюша попыталась поймать хотя
было как-то неловко разгуливать по волшебной стране со-
бы одну птичку, но те были слишком юркими и ловкими
120
121
Во имя Короля
Арина Писарева
и проскальзывали между пальцев. Таюша плескалась в
и масло есть, и сок берёзовый - душа радуется, а живот и
воде в своё удовольствие, вертелась то вправо, то влево,
подавно!
хохоча изо всех сил. Вскоре она совсем обессилела и по-
- Иди-ка сюда, я тебе кое-что покажу, - позвала Таюша. Она
плыла к берегу, вспомнив про обещанный лисом обед.
направилась к белому камню, а лис за нею. - Вот, ты только
Таюша выбралась из воды и принялась отжимать во-
глянь.… Ой! - Камень снова был белым и чистым. Будто и не
лосы. На траву стекала золотистая вода, мерцая в солнеч-
было никаких букв и слов.… К счастью, у Таюши была хоро-
ных лучах. Таюша решила, что постепенно пыльца со-
шая память, и она накрепко запомнила загадочные строчки. А
всем исчезнет, нужно только искупаться несколько раз.
поэтому она повторила их лису. - Послушай, Аурел, что ты об
Солнце так пригревало, что совсем скоро Тая и обсохла,
этом думаешь? Волшебные камни бывают на свете? И что это
и согрелась. Даже волосы стали лёгкими и пушистыми.
за живая река, где она находится, и почему её так называют?
Таюша вспомнила про оставленную на белом камне ру-
Лис хитро посмотрел на смущённую Таюшу, потом на
башку: интересно, высохла ли она? А вот, наконец, и тот
белый камень и ответил, улыбнувшись:
самый камень. Кружевная ночная рубашка была не толь-
- Давайте сначала заморим червячка, а потом уж я вам
ко совсем сухой, но и мягкой на ощупь. А сам камень,
кое-что расскажу. За доброй едой в голову приходят до-
нагретый солнцем, испускал приятное тепло. Таюша ста-
брые мысли.
щила рубашку с камня и быстро её надела. А где же ма-
Лис развернулся и нырнул в кусты, а Таюша осторожно
линовая ленточка? Бабушкин подарок нашёлся в траве
последовала за ним, раздвигая веточки. На уютной поля-
– наверное, ленту сдуло вниз ветерком. Таюша подняла
не, со всех сторон скрытой зарослями от любопытных глаз,
её, случайно взглянула на камень и ахнула от удивления.
прямо на ровной земле были расставлены берестяные ми-
На поверхности камня, которая только что была совсем
сочки, наполненные вкусной едой. Аурел уселся на задние
белой и чистой, виднелись буквы. Словно кто-то невиди-
лапы, а Таюше подстелил свой пышный хвост:
мый вырезал на камне букву за буквой, а те складывались
- Садитесь же, Тая. Для моего хвоста это большая честь,
в слова. Таюша наклонилась поближе и прочла:
а вам на сырой земле сидеть не годится.
На дне живой реки ушедшие лежат,
Они принялись с аппетитом уплетать заслуженное уго-
Дорога здесь проходит - бояться не годится.
щение. Некоторое время слышалось только хрумканье и
Открытая душа и смелый взгляд-
причмокивание. Затем путники вздохнули сыто и устало.
Иначе не вернёшься ты назад
- Теперь можно и поговорить, - заметил лис, пригладив
И вечно предстоит на тёмном дне томиться.
мех на боку. - И подумать только, что вот с этой шубой я
Вот это да! Настоящий волшебный камень! И что бы
чуть не расстался. Честь и хвала вам, Тая! Вы спасли нас
могли означать эти строчки? Надо скорее рассказать Ау-
обоих. Мохнатые Шершуны не признают ничьей власти, и
релу…
подружиться с ними, а тем более испугать их почти невоз-
- Аурел! Можно тебя на минуточку? Да куда же ты по-
можно. Вот такие непростые соседи. Мда…
девался? А ещё говорил, что мне стоит только позвать…
- А у нас впереди ещё будут такие встречи? - спроси-
- Я здесь, Тая! Стол уже накрыт, если можно так вы-
ла Таюша. - Не то чтобы мне очень страшно, но хочется
разиться, прямо на травке - хлеб да орехи, сыр да мёд,
знать, что нас ждёт. Или ты сам точно не знаешь?
122
123
Во имя Короля
Арина Писарева
- Кое-что я знаю, а о чём-то догадываюсь, - туманно от-
Таюша снова повторила Аурелу все строки, слово в сло-
ветил лис. - Вот, к примеру, вы спросили меня о волшеб-
во. Тот размышлял, положив голову на передние лапы.
ных камнях и живой реке.…Такие камни, конечно же, есть
- Это наверняка подсказка, как нам миновать Реку Жи-
в Стране Цветов. Они все выглядят по-разному, а иногда
вых Камней, - сказал Аурел. - Ясно одно: мы не должны
на них можно прочесть какие-нибудь интересные строч-
ничего бояться. Но чего именно? Когда это знаешь, как-то
ки. Но заставить их показать что-либо невозможно, они
спокойнее на душе становится. Ну что ж, пора отправлять-
сами решают, что, кому и когда нужно сказать. К тому же,
ся в путь, а у Реки у нас ещё будет время, чтобы подумать
волшебные камни не залёживаются на одном месте - вер-
над подсказкой волшебного камня. Я только соберу сумку,
нёшься к нему через полчаса, чтобы расспросить попод-
Тая, и мы сможем идти дальше.
робнее, а его уже и след простыл. Ненадёжные они совет-
- Я только на минутку сбегаю, кое на что взгляну, - от-
чики, хотя могут и помочь в трудную минуту.
ветила Таюша и поднялась на ноги.
- А те строчки, что я прочла на камне, что они могут
Она пролезла сквозь заросли и снова вышла на берег ру-
означать, ты не знаешь? - спросила Таюша.
чья, к тому месту, где недавно купалась. Таюша принялась
Аурел задумался.
искать белый камень, но, как и следовало ожидать, камня
- Думаю, что знаю, - ответил он. - Видите ли, Тая, тот
не было и в помине. Только примятая трава медленно под-
путь, о котором нам говорил мудрый Корнезуб, пересека-
нималась, распрямлялась и тянулась к солнцу. Из зарослей
ет Река Живых Камней. Так её называют - кто-то считает,
вышел Аурел с сумкой на спине. Таюша повязала ленточ-
что это страшно опасное место, а кто-то спокойно минует
кой волосы и забралась к лису на спину. Теперь можно и в
её много раз. Эта река - следующее препятствие на нашем
путь!
пути после Поля Золотых Мальвий. Чтобы достичь реки,
- Во имя Короля, - сказал лис и медленной рысцой по-
мы пойдём по берегу Звенящего ручья и через некоторое
бежал вдоль берега Звенящего ручья. Ручей нёс свои тём-
время подойдём к Реке Живых Камней, в которую Звеня-
ные воды вдаль и ничего не ответил путникам. Только
щий впадает. Только с наступлением темноты нам нужно
стайка зеркалинок с плеском выпорхнула из-под воды и
будет переждать в зарослях, ибо Мохнатые Шершуны по-
долго провожала Аурела с Таюшей, шелестя и поблёски-
летят к горам как раз над теми местами, по которым про-
вая крылышками. В конце концов, зеркалинки нырнули в
ходит наш путь. А рано утром мы снова тронемся вперёд и
воду и скрылись с глаз.
уже днём достигнем Реки, если нас ничто не остановит.
Ближе к вечеру путники приостановились. Им встрети-
- А что нам нужно будет сделать - переплыть её? - спро-
лись несколько низких, приземистых деревьев с причудли-
сила Таюша с тревогой. - Она очень глубокая? Я умею пла-
вой формы листьями голубого цвета. Хотя ветра, в общем-
вать, но не слишком хорошо. И почему она опасна - в ней
то, и не было, листья на ветках шелестели, словно шептали
что, живут водяные чудовища?
что-то, а иногда Таюше чудился тонкий тихий звон. Земля
- Нет, о чудовищах никто никогда не слышал, - ответил
у корней деревьев была совсем сухой и тёплой, а трава -
лис. - Говорят, что опасна сама река, и не каждый может
мягкой. Путники решили остановиться здесь на ночлег.
пересечь её и остаться в живых. А повторите-ка мне ещё
Они перекусили и решили отдохнуть. В сумке Аурела на-
раз строчки, которые вы прочли на камне!
шёлся шерстяной плед, на котором Таюша с удовольстви-
124
125
Во имя Короля
Арина Писарева
ем свернулась в клубочек. Всё-таки забавно, подумала она,
ферблатом бежали по кругу, и Таюша подумала: лишь бы
ночевать каждый раз на новом месте. Аурел подставил Та-
не опоздать! На подоконник спальни спорхнула ночная
юше под голову свой пушистый бок, а сверху накрыл их
птица, на миг затмив крыльями свет луны. Она обернула
обоих пушистым хвостом. Мало-помалу они задремали.
к Таюше своё лицо - иначе не скажешь! - с тёмно-синими
От Звенящего ручья по берегам начал стелиться туман.
глазами, полными муки и надежды. Крик птицы, громкий
Он был густой и тёплый, как парное молоко, но не белый,
и резкий, словно толкнул Таюшу в самое сердце, и она под-
а нежно-голубой. От этого тумана волосы Таюши и лисья
скочила, пробудившись ото сна.
шерсть стали ещё пышнее и пушистее, а ещё в ночи раз-
Лис тоже поднял голову, сонно помаргивая. На берегах
лился аромат луговых трав…. Таюша удивлённо припод-
Звенящего ручья занимался рассвет. Туман весь куда-то
няла голову. Аурел пошевелился и пробормотал сквозь
исчез, оставив после себя приятный запах трав и цветов.
сон: «Голубые туманы…. Туманы Звенящего пахнут луго-
Таюша потёрла глаза руками, вспоминая, что же такое ей
выми травами»…. Таюша устроилась поудобнее и постара-
приснилось. Она подумала, что спящий юноша, наверное,
лась заснуть, но ей в голову стали приходить разные мыс-
сам Король. С часами тоже всё ясно - они с Аурелом долж-
ли. Она гадала, сколько же времени прошло у неё дома,
ны спешить изо всех сил. Но что это была за ночная чёрная
ищут ли её папа с мамой или всё ещё спокойно спят в сво-
птица, Таюша так и не додумалась. Она спросила:
их постелях. В небе над головой послышалось гудение и
- Как тебе спалось, Аурел? Нам не пора трогаться в путь?
рычание - это Мохнатые Шершуны летели разбойничать
- М-м-м-м-м.… Да, пожалуй, пора. Лёгкий завтрак - и
к подножиям гор. Они кружились над землёй, словно же-
в путь… - Лис поднялся, потянулся, с чувством зевнул и
лая по пути к горам найти себе поживу. В тумане мелькали
принялся доставать из сумки оставшуюся провизию. Таю-
их мохнатые силуэты, но путников Шершуны, конечно же,
ша тоже заглянула в сумку, подумав, что неплохо было бы
не видели. Голубые листья тихонько позванивали, словно
пополнить запасы съестного. Но потом решила, что им
переговариваясь между собой. На небе зажглись звёзды и
сначала нужно миновать опасную Реку Живых Камней, а
засияли сквозь туман. Таюше подумалось ещё, что их с Ау-
уж потом думать о будущих трапезах.
релом впереди ожидает много-много приключений. Как
Таюша умылась водой из ручья и заплела косичку. Ещё
ни странно, Тая совсем не боялась. Ну, может, самую ма-
ей подумалось, что было бы очень кстати расчесать её
лость. Вот интересно, чем же занят сейчас предатель Бер-
длинные волосы гребнем - но его у неё не было, а потому
сар, и когда он встретится на их пути? Таюша заснула под
пришлось с этим смириться. Они с Аурелом наскоро поза-
шум Звенящего ручья, положив голову на лисью спину, и
втракали и собрались в дорогу. Тем временем солнце уже
ей привиделись лесные девы небывалой красоты. Они во-
вынырнуло из ручья, свежее и умытое. Зеркалинки носи-
дили хоровод вокруг Таюши, их зелёные волосы летели по
лись над водой, словно маленькие золотые рыбёшки - их
ветру, а в волосах мерцали светлячки.
бока и крылья отсвечивали золотом в солнечных лучах.
Потом сон её изменился, стал тревожным и путаным.
Таюша села на лисью спину, и лис побежал вдоль берега.
Ей привиделся светловолосый юноша с печальным и спо-
Аурел всё спрашивал, отчего Таюша такая молчаливая, но
койным лицом, крепко спящий в огромной кровати с бал-
та помалкивала, собираясь с мыслями. Потом вдруг спро-
дахином. Стрелки на старинных часах с серебристым ци-
сила:
126
127
Во имя Короля
Арина Писарева
– Аурел, послушай, а тебе часто снятся странные сны?
ни на что не похожие деревья. Их белые ветви были тон-
– Бывает и такое, - ответил лис. - А если вы говорите о
кими, хрупкими и казались покрытыми крупинками са-
сегодняшней ночи, то знайте, что сны на берегу Звенящего
хара. Будто бы выпал снег и припорошил тонкие ветви, и
ручья - не совсем обычные сны. Иногда спящему удаётся
снежинки блестели на солнце, даже и не думая таять. Над
заглянуть в будущее или в далёкое настоящее. К этим снам
прозрачной водой стелилась лёгкая белесая дымка.
нужно относиться серьёзно.
- Что это там, на ветвях деревьев, Аурел? - спросила Та-
- А что тебе самому сегодня приснилось? - спросила Таюша.
юша - Будто снег блестит на солнышке…
Лис слегка покраснел и молча помотал головой.
- Это соль, Тая, всего лишь соль. Кристаллы соли по-
- Понятно,
- улыбнулась Таюша. - Ну что ж, не стану
крывают хрупкие ветви этих деревьев, на которых совсем
тебя пытать. Если нам с тобой приснилось будущее, то оно
нет листьев. Такие деревья прекрасно себя чувствуют на
непременно сбудется, тогда мы всё и увидим. Вперёд…
берегах солёной реки.
- … во имя Короля! - закончил лис, подняв вверх ро-
- Настоящая солёная речка? - Таюша очень удивилась.
скошный рыжий хвост.
- Но как такое может быть? Ведь солёными бывают моря.
Они бежали по берегу ручья, а в тёмной воде бежали их
А реки - никогда…
отражения и, казалось, подбадривали их.
- И всё-таки она настолько солёная, что даже деревья,
пьющие воду из реки, покрылись кристаллами соли. А вот
меня радует совсем другая вещь: в такой речке почти не-
Глава 6
возможно утонуть. Вода будет всё время выталкивать нас
наверх…
Река Живых Камней и
Лис смотрел на воду, прижав уши. Было похоже, что он
гостеприимство клюммов
никак не решится подойти ближе.
- Что с тобой, Аурел? Ведь нам нужно спешить. Если
П
утники продвигались вдоль берега Звенящего
здесь невозможно утонуть, как ты говоришь, и нет ника-
ручья, с каждым часом приближаясь к Реке Живых Камней.
ких чудовищ, тогда чего же нам бояться? Если тебе страш-
Таюше с Аурелом пришлось ненадолго скрыться в зарос-
но - давай я поплыву рядом, только буду держать тебя за
лях, когда ближе к полудню над их головами с рычанием
хвост.… Хотя, если честно, и мне тоже не по себе.
и жужжанием пронеслась стая Шершунов. Они направля-
- Нет, нет, Тая, я не могу этого допустить. Вас нельзя
лись к своему Полю Мальвий, предвкушая крепкий днев-
отпускать в воду одну, а я с радостью доставил бы вас на
ной сон. Как только Шершуны скрылись из виду, Таюша с
другой берег. Есть только одно препятствие. Я и вправду
лисом продолжили свой путь.
очень боюсь входить в воду.
И вот, наконец, они достигли тех мест, где Звенящий ру-
- Но почему…
- Таюша вдруг вспомнила загадочные
чей впадал в таинственную Реку. Здесь всё выглядело так
строчки, высеченные на волшебном камне. - Ты думаешь,
необычно, что Таюша принялась вертеть головой, рассма-
что именно из-за твоей неуверенности мы не сможем пере-
тривая окрестности.
правиться на тот берег? Ты боишься погубить нас обоих?
Река Живых Камней катила вдаль свои прозрачные, кри-
Думаешь, именно об этом нам сказал волшебный камень?
стально чистые воды, а по обоим берегам росли чудесные,
128
129
Во имя Короля
Арина Писарева
- Да, я так думаю. И что же нам теперь делать?
сая дымка над кристально чистой водой немного рассея-
Лис растерянно смотрел на Таюшу, затем бросил взгляд
лась. Теперь было хорошо видно противоположный берег
на речку и опустил голову.
- шагов за сто от путников.
Таюша размышляла, чем можно помочь Аурелу, и вско-
- Остановись-ка на минутку, - шепнула Таюша. Лис за-
ре ей вспомнились слова, которые ей сказал когда-то папа.
мер на месте у самой воды.
Он сказал:
- Здравствуй, речка! - сказала Таюша. Её голос немножко
«Если ты чего-то очень боишься, постарайся понять это
дрогнул, но совсем чуть-чуть. Она продолжала:
что-то. Для этого самое лучшее - поговорить со своим стра-
- Знаешь, мы с моим другом очень много слышали о
хом вслух. Если даже он тебе не ответит, он перестанет быть
тебе. А теперь мы здесь и нам непременно нужно попасть
твоим страхом. Твой разум успокоится, и ты поймёшь, есть
на другой берег. Если б только мы могли пойти по другой
ли опасность. Если нет, то и бояться не стоит. А если опас-
дороге, мы бы тебя ни за что не потревожили. Но дорога у
ность есть, то бояться не стоит тем более: страх отнимает
нас только одна, поэтому пропусти нас, пожалуйста! Нам
силы. Тебе нужно смело смотреть в лицо опасности».
очень нужно спешить.
Это было очень давно, и Таюша тогда не совсем поняла,
Лис не открывал глаза, только поводил ушами и пересту-
о чём говорил ей папа. Но сейчас ей вдруг вспомнились его
пал лапами.
слова, и она решила последовать папиному совету.
- Вперёд, во имя Короля! - шепнула Таюша на ухо лису.
- Послушай, Аурел, ведь ты мне доверяешь? - спросила
И Аурел тихонько ступил в прозрачную воду.
Таюша.
Таюша говорила лису, куда ему нужно ставить лапы в
- Конечно, как вы можете задавать мне подобные вопро-
следующий раз: «Правее, там большой плоский камень»
сы! - возмутился лис.
или «Немножко левее, здесь как раз очень ровно». Оказа-
- Тогда попробуй просто закрыть глаза и переплыть реч-
лось, что Река совсем не глубока - вначале Аурелу даже не
ку. А я буду сидеть у тебя на спине, и говорить тебе, куда
пришлось плыть. А Таюша только намочила подол своей
нужно плыть. А ты с закрытыми глазами ничего страшного
кружевной рубашки. Шаг за шагом путники продвигались
не увидишь, и бояться перестанешь.
к середине Реки. Было очень тихо, шёпот водяных струй и
- Нужно попробовать, - неуверенно произнёс Аурел. Он
неяркое солнце навевали дрёму.
закрыл глаза и несколько раз глубоко вздохнул.
Вдруг Таюша глянула на дно и увидела там какие-то бе-
- Ну как, уже не страшно? - спросила Таюша.
лые и серые, большие и маленькие предметы. Вода была
Лис помотал головой.
такой прозрачной, что вскоре стало ясно видно, что имен-
- А теперь погоди, я заберусь к тебе на спину.… Вот так.
но лежало на дне. А были там каменные статуи - много,
А сейчас давай медленно и осторожно шагать вперёд, но
очень много статуй. Таюша начала считать их и на трид-
глаза не открывай. Я тебе скажу, когда ты подойдёшь к
цать четвёртой сбилась со счёта - они окружали путников
воде.
со всех сторон. Таюша разглядывала статуи, продолжая
Аурел очень медленно тронулся с места. Шаг за шагом
говорить с лисом и указывать ему дорогу. На песчаном
они продвигались по берегу, покрытому белыми блестя-
дне лежали изваяния людей, зверей и даже птиц. Рыцари
щими крупинками. Соль хрустела под лапами лиса. Беле-
в латах, крестьяне и крестьянки, олени и зайцы, рыси и
130
131
Во имя Короля
Арина Писарева
выдры. Был даже один медведь - с раскрытой, словно от
- И мне тоже. Я всё думал о том, что хорошо бы ещё про-
удивления, пастью.
визией обзавестись, и выспаться всласть. Насчёт второго не
«Интересно, что же здесь случилось?» - подумала Таю-
обещаю, а вот еду мы с вами добудем. Уж это точно.
ша. - «Наверное, когда-то на этом месте стоял целый дво-
- А где добудем? У тебя что, здесь живут друзья? И они
рец, а каменные статуи украшали его аллеи, стены и двер-
нас накормят?
ные проёмы. А потом от времени дворец потрескался и
- Да, недалеко отсюда живёт очень достойный и спра-
рассыпался в песок, а каменные фигуры остались».
ведливый народ. Хотя лично я с ними не знаком, по слу-
Обо всём этом она думала во вторую очередь. А прежде
хам, они приветливы с гостями, вкусно готовят и не оставят
всего её занимало очень важное дело - указывать лису вер-
уставших путников без ночлега. Некоторые из них бывали
ную дорогу, чтобы он не оступился и не поранился. Потом
в королевском дворце.
Аурел поплыл, высоко держа голову над водой. Таюша
- Как же ты меня обрадовал, слов нет! Я уж не чаяла от-
распласталась сверху, стараясь немножко грести обеими
дохнуть и поболтать с приятными людьми. И покушать.
руками и этим помочь лису. Ночная рубашка, конечно же,
Мы всё время куда-то бежим, куда-то спешим…
промокла насквозь, но ожерелье и ключ на цепочке нику-
- Ну, вообще-то, они не совсем люди. Вернее, совсем не
да не делись - Таюша потрогала их рукой. Мокрая лисья
люди. Они - клюммы, и этим всё сказано.
шерсть набивалась в рот, и Таюша закашлялась. Она под-
- А расскажи мне про них немножко. Мы прямо сейчас
няла глаза - оказалось, берег был уже совсем близко. Скоро
туда отправимся?
лапы Аурела ступили на твёрдую землю, и он потихоньку
- Да, мешкать не стоит. Только отойдём подальше от
вышел из воды. Лис встряхнулся, потянул носом воздух и
речки да чуть обсохнем, да ещё полчаса отдохнём. А по-
спросил:
том уже двинемся на поиски клюммов.
- А теперь можно открыть глаза? Ничего страшного не
Таюша и лис пошли вперёд, всё дальше и дальше от со-
видно? Мы уже переплыли реку?
лёной реки и хрупких белых деревьев, и вскоре на пути
- Да, Аурел, мы уже на другом берегу. Ты просто молод-
стали встречаться маленькие, но зелёные кустики. Потом
чина! - улыбнулась Таюша. - Хоть мы и вымокли до нитки,
на земле стала появляться зелёная травка, и вот уже они
и есть очень хочется, я всё равно очень рада. Тут нет ниче-
стоят на полянке, окружённой невысокими деревцами с
го страшного - смотри, куда хочешь!
узкими тёмно-зелёными листьями и светло-серыми ство-
Лис открыл глаза и с интересом огляделся. Затем отве-
лами. С веток свешивались гроздья мелких белых цветов,
тил:
пахнущих мёдом и почему-то ржаным хлебом. Аурел сно-
- Да, и у меня аппетит разыгрался не на шутку! И шубку
ва довольно потянул носом.
высушить не помешает. Давайте пройдём немного вперёд,
- Ну вот, недалеко отсюда и есть селение клюммов,
-
найдём место, где не так солоно, и отдохнём. Похоже, что с
сказал он. - Присядем-ка здесь и обсохнем, а я расскажу о
Рекой нам очень повезло - мы её переплыли! Вы совсем не
них, что знаю.
боялись, Тая?
Путники уселись на травку, и Таюша заметила, что её
- Нет, ничуть. Я просто всё время думала, куда тебе луч-
рубашка уже почти высохла, но от соли стала совсем жёст-
ше ставить лапы, чтобы ты не споткнулся, и мне было не
кой. Волосы тоже высохли и завивались колечками, а лисья
до страха. А тебе?
шерсть торчала, как иголки у ежа.
132
133
Во имя Короля
Арина Писарева
Таюша хихикнула. Аурел оглядел себя и недовольно за-
метил:
- Да, не мешало бы искупаться в пресной воде. Иначе я
буду выглядеть не как лис, а словно настоящий лисоёж.
- Здесь и такие создания бывают? - улыбнулась Таюша.
- Да, только они маленькие и шёрстка у них серая, а лап
шесть. Ещё они умеют очень далеко и высоко прыгать.
- Вот чудо! - восхитилась Таюша. - Увидеть бы настоя-
щего лисоёжика! Ой, кто это? - Она испуганно отползла в
сторону.
Гроздья цветов, висевших над путниками, внезапно об-
завелись живыми чёрными глазами и вовсю рассматрива-
ли Таюшу и Аурела, хлопая длинными чёрными ресни-
цами.
- Не бойтесь, Тая,
- успокоил её лис. - Это живоглаз-
ки. Они растут рядом с клюммами, те кормят их желудя-
ми, а живоглазки оберегают угодья и жилища клюммов,
предупреждая о незваных гостях. Сейчас живоглазки о
нас расскажут, и клюммы пожалуют сюда сами, погля-
лицах клюммов вместо ртов были крепкие клювы, блестя-
деть на нас.
щие, словно закалённая сталь. Глаза их, умные и живые,
- А ты обещал рассказать мне про клюммов. На кого они
цветом походили на спелые каштаны с оттенком зелёной
похожи?
травы. А на головах клюммов росли настоящие волосы -
- Они очень приветливые, честные и справедливые.
пепельно-серые, длиною до пояса, собранные в конские
Живут тихо, чужого добра не берут, и своё берегут, из них
хвосты. Плащи клюммов были повязаны простыми верё-
выходят прекрасные воины. Но если у них помощи по-
вочными поясами, но на каждом красовалась серебряная
просить, то помогут и советом, и делом. А на кого они по-
пряжка, а на ней - загадочный знак.
хожи.… Обернитесь, и сами увидите.
Первым заговорил Аурел.
Таюша оглянулась и от удивления застыла на месте. Вот
- Доброго урожая вашим полям и здоровых детей вашим
только что на поляне ещё никого не было, кроме неё са-
жёнам, почтенный народ, - сказал лис. - Не оскорбит ли
мой, лиса и деревьев - живоглазок. А теперь их обступили
вас присутствие двух усталых странников на вашей зем-
со всех сторон. Словно прямо из стволов деревьев появи-
ле?
лись высокие создания, с мускулистыми руками и ногами,
- А он на самом деле совсем неплох - учтив на словах и
одетые в длинные плащи из плотной серой ткани.
не горд, хоть и похож на лисоежа, - заметил самый стар-
А ещё у клюммов на спинах красовались светло-серые
ший клюмм. Его волосы, в отличие от остальных, были бе-
крылья, для которых были сделаны прорези в плащах. На
134
135
Во имя Короля
Арина Писарева
лыми, как снег. Клюммы захохотали, глядя на возмущён-
хозяева. Клюмсы таращили от удивления ярко-жёлтые
ного лиса.
глаза, а в волосах виднелись пучки разноцветных перьев.
- Не гневайся, добрый путник, - продолжал Старший.
Маленькие клюмсы разглядывали путников, а затем, сму-
- Мы чтим традиции, а наши прародители всегда при-
щаясь, ныряли обратно в свои серые дома-клубки.
вечали гостей. Церемонии у нас тоже в почёте, а учтивое
Так как время для ужина пока не наступило, хозяева
слово - на вес золота. Если вы разделите с нами трапезу,
предложили Таюше с Аурелом умыться и освежиться в
то сможете поведать о ваших тревогах, и мы поможем,
маленьком прозрачном озерце.
чем сможем.
Озерцо это находилось во владениях клюммов. Оно
Таюша и Аурел, не сговариваясь, поклонились до зем-
было почти круглым, мелким и во всех смыслах пре-
ли. Старший клюмм указал рукою в сторону высоких
красно подходило для купания. Прозрачная прохладная
стройных деревьев с золотисто-рыжими листьями и до-
вода так и приглашала в неё окунуться, а невысокие де-
бавил:
ревца надёжно скрывали путников от любопытных глаз
- Следуйте за нами и поспешите. Время обеда прошло,
маленьких клюмсов. Аурел, вильнув хвостом, исчез в за-
а ужина - ещё не наступило. Мы бы очень хотели успеть
рослях, заверив Таюшу напоследок, что будет совсем ря-
послушать вашу историю.
дом.
Клюммы направились в сторону рыжих деревьев, а
Она сбросила рубашку и быстро побежала к воде. На-
Таюша с лисом поспешили за ними. Хозяева этой зем-
купавшись в своё удовольствие, Таюша отжала волосы и
ли хоть и были высокими и широкоплечими, но ходили
старательно прополоскала рубашку, а затем развесила её
почти бесшумно, словно ступали по воздуху. Лис тоже
сушиться на низкой ветке, на самом солнцепёке. Потом
шёл совсем тихо, одной Таюше казалось, что она одна то-
девочка прилегла прямо на травку, свежую и чистую.
пает, хрустит и шуршит громче, чем табун диких коней.
Трава была такая мягкая и ароматная, а Таюша так уста-
Скоро, однако, её перестали занимать подобные мысли
ла, что сразу же уснула, положив голову на руки.
- в просветах между деревьями она увидела что-то очень
Тае привиделось, что она у себя дома, сидит с родите-
интересное.
лями за накрытым обеденным столом. Мама подклады-
Впереди рыжела целая маленькая чаща деревьев с яр-
вает ей в тарелку вкусные кусочки, а папа задумчиво гля-
кими листьями. Были те деревья похожи на клёны, толь-
дит в окно. Вдруг потемнело небо, и грянул гром. Таюша
ко вот листья размерами не уступали большому мячу. А
спрыгнула со стула и подбежала к окну, чтобы закрыть
с ветвей деревьев свешивались большущие серые… гнёз-
его. Глянув на небо, Тая застыла на месте в изумлении,
да? Дома? Коконы? Одним словом, Таюша догадалась,
взявшись за оконную раму. В небе клубились тёмно-
что это и были жилища клюммов. У каждого гнезда был
синие, серые и чёрные тучи, сверкала молния, и ветер
всего один вход, примерно в трёх локтях от земли. Гнёзда
гнал птичьи стаи. Но Таюшу поразило то, что из клубя-
слегка крутились и покачивались на ветру, словно сви-
щейся мглы на неё глядели два огромных ярко-зелёных
тые из толстых шерстяных ниток клубки. Из отверстий
глаза - жестокие и надменные, они рассматривали Таю,
то и дело высовывались любопытные клювы маленьких
ничуть не смущаясь. Раздался громкий смех, Таюша от-
клюмсов - сверстников Таюши, как объяснили радушные
скочила от окна… и проснулась.
136
137
Во имя Короля
Арина Писарева
– Тая, вы готовы к ужину? - позвал Аурел откуда-то из
Клюмсы восторженно запищали, и все приступили к еде.
кустов, деликатно не показываясь на глаза.
Некоторое время почти никто ничего и не говорил, только
- Да, только минуточку ещё подожди, я оденусь! - отве-
иногда слышалось: «Передай-ка мне блюдо с грибками»,
тила Таюша. Она быстро встала на ноги и отыскала свою
или «Будешь жареной рыбки с лимоном?», или «Ягоды хо-
рубашку. Та была совсем сухой и мягкой. Таюша надела
роши, когда только что с куста». Клюммы ещё не успели
рубашку, повязав малиновую ленту вместо пояса. Волосы
проголодаться основательно, но своим гостям компанию
она совсем распустила, чтобы они лучше высохли. Затем
составили. Наконец все наелись, и разговор стал более се-
Тая юркнула в кусты и побежала искать Аурела.
рьёзным.
Он дожидался её на полянке, и все клюммы стояли там
Аурел с Таюшей представились хозяевам, а те наперебой
же. После купания Таюше очень захотелось есть, и она спро-
стали называть свои имена. Самого старшего звали Кламо-
сила: а когда же будет ужин? Клюммы пообещали, что уже
сом, его жену - Клаффой, а были ещё Клисса и Клера, Кло-
совсем скоро. Тогда Таюша вместе с Аурелом и радушны-
ри и Клогги, Клабби и Клалья, Кламси и Клю и многие,
ми хозяевами направилась в сторону селения клюммов.
многие другие имена. Когда знакомство состоялось, Кла-
Вскоре они подошли к селению и, пропетляв немного
мос попросил путников рассказать, что же заставило их
между рыжелистными деревьями, остановились у жили-
отправиться в путешествие и куда они держат путь. Лис
ща старшего клюмма. Рядом с большущим серым гнездом
рассказал всё без утайки, ибо клюммы были добрыми со-
прямо на траве маленькие клюмсы уже расстелили мохна-
седями тансианцев и почитали Короля. Предателей среди
тые коврики - на них полагалось сидеть. А между коври-
них не было, а поступок Берсара все в один голос назвали
ками прямо в воздухе парили красивые светлые скатерти.
подлым и жестоким.
Таюша потерла глаза: быть того не может! Завидев гостей,
Клюммы негромко переговаривались между собой, слов-
скатерти начали наполняться вкусной едой. Вот уже стоят
но обсуждая то, что услышали. Наконец поднялся Кламос
рядами кубки с фруктовым соком и чаши с мёдом, лежат
и произнёс:
в деревянных блюдах ломти белого хлеба, орехи и яго-
- Друзья короля Нендиана получат и совет, и помощь.
ды, жареные грибы и овощи. Глаза разбегались от такого
Оружие вам не понадобится: можете нам поверить - вои-
изобилия, а животы Таюши и Аурела громко заурчали.
нов из вас не выйдет. Вас спасут только быстрые ноги и
Клюммы снова засмеялись. Путников усадили рядом на
ясный ум. А мы поможем вам с провизией (при этих сло-
мохнатый коврик, а напротив них расположился старший
вах Аурел радостно улыбнулся) и расскажем о следующем
клюмм со своей женой - полной и добродушной клюммой
препятствии на вашем пути. Вас ожидает Пустыня Оран-
с приятной улыбкой. Вокруг на таких же ковриках рассе-
жевой Луны.
лись остальные клюммы, а маленькие клюмсы сели рядом
Аурел с Таюшей серьёзно глядели на клюмма, не говоря
с родителями. Старший встал и произнёс:
ни слова. Тот продолжал:
- В наказание за вторжение на наши земли надо бы за-
- Эта пустыня находится в трёх днях пути от нас. Вам
ставить наших гостей рассказать нам свою историю перед
нужно будет двинуться в путь завтра утром, и к вечеру тре-
едой. Но сжалимся же над ними. Сначала - пища для тела,
тьего дня вы увидите чёрные барханы. Днём пустыню пе-
а уж потом - услада для ушей. Пусть начнётся трапеза!
ресекать нельзя - солнце сожжёт вас заживо. Лишь ночью,
138
139
Во имя Короля
сарева
вам не помеха. Есть жуки-катуны, они твёрдые, словно бе-
лые мраморные шарики. Живут там и скорпсы, они вели-
чиною больше наших гнёзд, но очень мирные и ленивые, а
едят только пустынную травку - шуршу. А ещё там живёт
песчаная Керра. О ней мы почти ничего не знаем.
- А кто она такая? Она добрая или злая? Что она ест? -
спросила Таюша.
- Керра бывает разной, - ответил Кламос. - Иногда она
словно чёрный бархат на рыжем лике луны, а иногда как
живой ручеёк в солнечном свете. Она страшна и огромна
- а может стать такой незаметной, что вы и не увидите ни-
чего, а она уже стоит у вас за спиною и заглядывает через
плечо. Бывает, что она помогает путникам в беде - но всё
это только слухи, сами мы никогда в пустыне не бывали. А
ещё рассказывают и страшные истории - будто она пита-
ется только сердцами, ибо ей нравится поглощать самые
сокровенные мечты. Этого, кстати, тоже никто не знает на-
верняка. - Кламос ободряюще улыбнулся, взглянув в пол-
ные ужаса глаза лиса. Таюша ничего не говорила, только
открывала и закрывала рот. Кламос тем временем закон-
чил:
при свете луны, вы сможете пересечь пустыню от края до
- Живая тайна Пустыни Оранжевой Луны - вот кто та-
края. Луна там всегда большая и яркая, но всё же вас будет
кая Песчаная Керра.
ожидать опасность сбиться с пути, ибо чёрные алмазные
Клюммы и клюмсы сидели тихонько за своими скатертя-
пески всё время находятся в движении, а барханы меняют
ми - самобранками, лишь изредка переглядываясь. Тут до
форму и размеры. Если вы не будете двигаться всё время
путников донеслось слабое фырканье - словно рассержен-
вперёд, а позволите барханам увлечь вас вглубь пустыни,
ная кошка разгуливала поблизости. Таюша оставила свои
то к утру вы окажетесь под палящими солнечными лучами
мрачные мысли и пыталась понять, откуда же доносится
и погибнете.
странный звук. Вдруг что-то запрыгнуло к ней прямо на
Таюша и Аурел с ужасом переглянулись.
плечо, и она вскрикнула от неожиданности. Клюммы рас-
- Алмазные пески? Движущиеся барханы? А если мы всё
смеялись, и это немножко успокоило Таюшу. Она поверну-
же не успеем до утра? Мой нос укажет нам верное направ-
ла голову и увидала маленькое серое пушистое создание,
ление, но вот ноги могут подвести. По песку бегать тяжело,
которое уютно устроилось на её плече и довольно урчало.
вязнут лапы, - вздохнул лис.
У создания была пушистая шёрстка, стоящая торчком, как
- Вы должны успеть. Иначе, как я уже сказал, вы погиб-
иголки у ежа. Двумя парами лап зверёк держался за Таюши-
нете. Вот ещё что: в пустыне совсем мало обитателей, и они
140
141
Во имя Короля
Арина Писарева
но плечо, а длинный пушистый серый хвост помахивал из
даже красиво было. Эта дымка над прозрачной водой.…
стороны в сторону. Умные жёлтые глазищи на маленькой
И хрупкие белые деревья на берегах. И статуи на дне реки
мордочке разглядывали путников, а большие заострённые
- люди, звери, птицы.… Вот только клюмма ни одного не
уши поворачивались в разные стороны. Вдруг из пушисто-
было. Наверное, раньше там стоял красивый замок, а ка-
го меха на груди зверька словно выстрелили ещё две лапы,
менные статуи украшали его стены и аллеи.… А потом
схватили прямо в воздухе большую стрекозу и засунули её
река изменила течение и смыла весь замок вместе со ста-
в рот, полный острых зубов.
туями. Как ты думаешь, Аурел?
- Это лисоёжики, - сказал Кламос, перекрывая всеобщий
- Быть может, вы и правы, Тая, - ответил лис. - Наверное,
смех. - Им неплохо живётся рядом с нами, да и с нашими
солёная вода сохранила статуи, и они не раскрошились от
самобранками они дружат.
времени.
Лисоёж спрыгнул с Таюшиного плеча и цапнул со ска-
Голос Аурела был необычайно печальным и тихим. Та-
терти большой орех. Скатерть подняла свою бахрому и са-
юша, не заметив этого, продолжала:
мым уголком погладила зверюшку по спине. Та снова до-
- Там я даже одного лиса видела. Очень красивый лис, в
вольно заурчала.
камзоле и шляпе с пером... И на тебя очень похож, с таким
- Много едят, - заметил Кламос. - Но сторожа прекрас-
же пышным хвостом.
ные.
Аурел отвернулся, помолчал немного, глядя на лисоё-
Таюша увидела, что ещё несколько лисоёжиков спрыг-
жика, поедавшего орех. Потом спросил:
нули с ветвей деревьев на скатерти и принялись поедать
- Кламос, а ваши скатерти - самобранки.… Откуда
угощение. Она, робея, протянула руку и погладила перво-
они? Нам бы не помешало иметь такую скатерть в дороге.
го лисоёжика по спинке. Тот поднял голову, поглядел на
Кушать-то всегда хочется…
Таюшу своими жёлтыми глазищами и расплылся в широ-
Клюммы заулыбались, а Кламос ответил:
кой улыбке.
- Мы и сами точно не знаем. Они живут с нами рядом,
- И вовсе я на них не похож, - обиженно пробурчал Ау-
греются на солнышке да кормят нас разными вкусностями,
рел. - Вот ещё.
а мы их купаем и чистим. Как-то неловко говорить «моем»,
- А по-моему, они очень славные, - прошептала Таю-
ведь они живые, да к тому же умные на редкость. Можно
ша. - И тебе сердиться совсем не стоит. О чём же я хотела
спросить их, не захочет ли какая-нибудь самобранка от-
тебя спросить? Ах, да.… Про Песчаную Керру. Ты слышал
правиться с вами?
о ней что-нибудь?
Та самая скатерть, которая угощала Таюшу и Аурела,
- Я слушал в детстве почти такие же истории, что рас-
захлопала бахромой и принялась подпрыгивать, словно
сказал нам Кламос. Что-то меня пугало, а что-то казалось
говоря: «Я хочу, я пойду с вами!» Лисоёжик, ворча, всеми
жутко интересным. Вот только я никогда не думал, что
шестью лапами пытался удержаться на беспокойной само-
Песчаная Керра ест сердца. - Лис вздрогнул.
бранке, но всё же шлёпнулся на траву. Ни одна миска, од-
- Да ладно тебе, неужели ты думаешь, что всё это прав-
нако, со скатерти не упала. Таюша засмеялась и помогла
да? Такие же сказки, как и про Реку Живых Камней. Мы
лисоёжику перевернуться, протянув ему палец. Лисоёж
ведь её перешли, и ничего страшного не встретили. Там
был вне себя от возмущения и укусил самобранку за ки-
142
143
Во имя Короля
Арина Писарева
чужим диковинным землям. А теперь мы сможем вкусно
сточку на бахроме. Скатерть, в свою очередь, как следует,
покушать в дороге, и ещё - мы стали вдвое сильнее! Раз так,
дёрнула зверюшку за хвост. Лисоёжик заверещал, а Таюша
то мы ещё сможем сразиться с Берсаром и спасти короля.
поспешила разнять драчливых соседей и посадила лисоё-
Но ведь нужно сначала добыть лекарство в Янтарном лесу.
жика к себе на плечо. Тот вздохнул с благодарностью.
Как же долго нам ещё нужно идти! А я так устала, да ещё
Лис с интересом наблюдал за кутерьмой, затем вспомнил
волосы у меня совсем спутались, и расчесать их нечем…
о своей просьбе и обратился к укушенной самобранке:
Таюша грустно вздохнула. Кламос ответил ей:
- Вы действительно желаете отправиться с нами? Путь наш
- Вы можете отдохнуть у нас, а утром продолжить свой
долог и труден, и что нас ждёт в конце - никто не знает…
путь. Ни о чём не тревожьтесь, всё нужное мы вам с собой
Самобранка с достоинством кивнула и что-то прожур-
дадим. И одежду, и верёвки, и лёгкую кожаную обувь. Лер-
чала.
ле вас накормит, а Серёша станет охранять ваш сон по но-
- Что она сказала? - с интересом спросила Таюша.
чам. Так что верьте всей душою в то, что всё у вас получит-
- Она назвала своё имя, - ответил Кламос. - Её зовут Лерле.
ся. А теперь вам пора отдохнуть - Клаффа проводит вас в
- Как же это здорово! - Таюша не смогла сдержать сво-
гостевой домик. Хотя, быть может, вы пожелаете умыться
ей радости. - Теперь нас будет трое, а вместе идти куда
перед сном? У нас уже готова для вас вода - прохладная и
веселее!
приятная.
Лерле довольно зажурчала и подставила Таюше свою
Таюша с Аурелом с радостью согласились освежиться
бахрому - погладь, мол, меня.
перед сном. Тая умылась водой из большого листа дере-
Не успела Таюша поблагодарить Лерле, как на её пле-
ва соу, который принесла ей добрая клюмма. Лис окунул
чо запрыгнул серый пушистый клубочек. Тот самый ли-
в свой лист мордочку, покрутил головой и громко расчи-
соёжик, который поссорился с Лерле, крутил пушистым
хался. На том они и закончили умывание. Лерле успела
серым хвостом. Время от времени он сердито рычал на
побывать у озерца и искупалась, а потом принялась отря-
самобранку. Клюммы засмеялись и захлопали в ладоши.
хиваться, а в разные стороны полетели холодные брызги.
Кламос сквозь смех проговорил:
Остальные самобранки устроились на ночлег на ветвях
- Похоже, отважный Серёша тоже желает отправиться с
деревьев - живоглазок, Лерле же проводила путников до
вами. Только предупреждаю: поесть он любит. Хотя это не
гостевого домика и исчезла - только её и видели. Серёша
имеет значения, ведь с вами будет Лерле. Тебе стоит поми-
отказался уходить и устроился на плече Таюши, с интере-
риться с нею, Кусачая мордочка. Иначе придётся кушать
сом разглядывая гостевой дом. Тот своим видом ничем не
траву, что растёт под ногами. А в пустыне да в горах и тра-
отличался от остальных жилищ клюммов - такой же боль-
вы не отыщешь.
шой серый клубок, словно сплетённый из верёвок, с кру-
Серёша хмуро поглядел на Лерле и вздохнул.
глым входом.
Таюша протянула Серёше кусочек мягкого хлеба, а са-
Таюша и лис забрались внутрь и пожелали доброй ночи
мобранке погладила кисточки на бахроме.
всем клюммам и клюмсам, которые их провожали. Потом
- Ну, разумеется, вы пойдёте вместе с нами - и Лерле, и
все отправились спать, а Тая с Аурелом и Серёшей стали
Серёша! Я так рада, что просто слов не нахожу. Я ведь ду-
располагаться на ночлег. Пол был устлан сухой травой,
мала, что мы с Аурелом будем вдвоём путешествовать по
прямо на ней лежали два травяных матраца, сплетённых
144
145
Во имя Короля
Арина Писарева
из крепких упругих стеблей. На каждом - по травяной по-
соёжики - разминали лапы после ночного сна да ловили
душке в наволочке из выбеленной ткани. На внутренней
больших синих стрекоз. Таюша хотела найти Серёшу, но
стене домика, как раз над постелями, горел фонарь, очень
отличить его от других лисоёжиков было невозможно. Из
похожий на светляка. Он светился бледно-голубым светом,
соседних серых клубков стали выглядывать клюммы. Они
и время от времени почёсывал лапой живот.
желали Таюше доброго утра. Маленькие клюмсы прибежа-
Усталые путники легли на свои постели, а Серёша устро-
ли мокрые и взъерошенные - купались в озерце. Они по-
ился на матраце Таюши. Та погладила лисоёжика по шёр-
махали Таюше руками, и она помахала им в ответ. Наконец
стке и задумалась: как же там её родители, ищут ли они
появилась Клаффа с листом соу, наполненным водой из
её? Сколько же времени прошло у неё дома, и когда она
озерца.
сможет вернуться назад? Как поживают её лучшие друзья,
- Умывайтесь, Тая, - предложила Клаффа. - Вода в озер-
Лира и Санка? Если бы они только могли знать, куда попа-
це сейчас слишком холодна для купания, да и не стоит вам
ла Таюша, и что с ней приключилось… Её мысли бежали и
терять времени даром.
неслись, словно быстрая река, а в домик заглядывала луна
Пока Таюша умывалась, Лерле пронеслась мимо неё и
и ночные птицы пели где-то вдалеке.
накрыла на стол. Иначе говоря, она раскинулась перед го-
стевым домиком и на ней появились разные вкусные блю-
да. Подоспел и Кламос, и Серёша прискакал из зарослей.
Глава 7
Выглядел лисоёжик сытым, но от кусочка хлеба с мёдом не
отказался. Лерле не вспоминала о вчерашней ссоре и мило-
От клюммов - к чёрным пескам
стиво предложила Серёше угощение, как и остальным. Ау-
рел высунул нос из гостевого домика, спрыгнул на землю,
Р
аннее утро вползало в гостевой домик вместе с
потянулся и подсел к Таюше. Скоро к ним присоединилась
солнечными лучами. Таюша сонно жмурилась, разгляды-
Клаффа с сыновьями Клабби и Клю. Маленькие клюмсы
вая спящего лиса. Ей привиделось, что она дома и мама зо-
принялись за еду, поглядывая на Таюшу и краснея.
вёт её завтракать. Но нет, она сидела на травяном матраце
Все остальные клюммы занимались своими делами: кто
в гостевом домике клюммов. Что ж, раз проснулась, пора
отправился купаться, кто чинил свой дом, а кто просто ле-
вставать - так рассудила Таюша. Аурел шевелил лапами
жал на травке и принимал солнечную ванну. Кламос ска-
во сне - наверное, удирал от Шершунов. Таюша улыбну-
зал:
лась. Серёша открыл один глаз, поднялся, потянулся и се-
- Вообще-то мы так рано не завтракаем, но ради доро-
рым мячиком выпрыгнул наружу. Светляк на стене спал
гих гостей моя семья готова изменить своим привычкам.
крепким сном, ухватившись лапами за сплетение серых
А о делах серьёзных поговорим после еды, - добавил он,
верёвок. Таюша повязала лентой высохшие волосы и вы-
строго глядя на лиса, который вознамерился о чём-то
бралась из гостевого домика.
спросить.
Утро было сказочно красивым.
Аурел промолчал и принялся с аппетитом жевать бутер-
Нежные рассветные краски уже сменялись золотыми и
брод с ежевичным вареньем. Когда все, наконец, наелись,
зелёными оттенками наступающего дня. На траве под но-
Кламос продолжал:
гами сияли росинки. По ветвям живоглазок носились ли-
146
147
Во имя Короля
Арина Писарева
- Теперь несколько слов о вашем путешествии. Как я и
не сможет причинить вам вреда. В пустыне бывают пес-
говорил, мы с радостью вам поможем, чем сможем - про-
чаные бури, но чаще всего днём - ночью там спокойно. А
визией и одеждой. Клю, принеси - ка сумку, - отправил
это - подарок для вас, Тая. - Кламос протянул ей деревян-
он младшего сына. Затем продолжил:
ный гребень, искусно украшенный резьбой и мелкими
- С вами отправятся Лерле и Серёша, и, быть может, при-
алыми камушками. - Ваши волосы требуют заботы, а этот
годятся в пути куда больше, чем все мы думаем. Однако,
гребень не будет их дёргать и никогда не сломается. На-
успех зависит прежде всего от вас, Тая - раз уж вам сужде-
деюсь, что наши дары вам пригодятся, и вы не раз вспом-
но выполнить это поручение. Если ваше сердце дрогнет,
ните нас добрым словом.
никто вам не поможет.
Таюша с Аурелом горячо благодарили радушных хозяев.
- Но как же Песчаная Керра? Вдруг мы ей не понравим-
На этом завтрак закончился, и путешественники стали со-
ся, и она нас не выпустит из пустыни? - спросила Таюша.
бираться в дорогу. Таюша надела туфли и расчесала волосы,
- Когда вы достигнете чёрных песков, вы должны пом-
а затем привязала ремешками фляжку с водой к своему поя-
нить лишь об одном: вам ни за что нельзя потерять направ-
су. Аурел тоже взял себе одну фляжку и закрепил на спине
ление и сбиться с пути. Если закружитесь в самом сердце
потяжелевшую сумку. Серёша пригладил усы и распушил
пустыни - вас застанет утро, и вы погибнете. Помните всё
хвост, а Лерле потряхивала своими кисточками, словно ра-
время только об этом, и всё будет хорошо. Барханы непре-
дуясь предстоящей прогулке. Когда сборы завершились,
станно находятся в движении - вам нужно будет бежать
Таюша села на спину Аурела, Лерле свернулась клубочком
по гребням и вовремя перепрыгивать с одного бархана на
позади, а Серёша устроился на Таюшином плече.
другой, когда первый станет менять направление. Так-то,
Клюммы принялись желать путникам доброй дороги, а
Аурел и Тая. А теперь…
те с грустью попрощались с радушными хозяевами. Само-
Почти бегом возвратился Клю, таща тяжёлую сумку.
бранки расселись по ветвям деревьев - живоглазок и маха-
– А теперь давайте посмотрим, что вам может понадо-
ли кисточками на прощание, а лисоёжики прыгали вокруг
биться в пути. Вот лёгкие кожаные туфли для вас, Тая
лиса и попискивали. Он то и дело поднимал лапы, боясь
– они пригодятся и после, ведь за пустыней начнутся
случайно на кого-нибудь наступить.
предгорья. Земля там неровная, и без обуви вам придёт-
Но вот и миг прощания настал, и путники двинулись
ся тяжко. - Кламос показал Таюше пару лёгких туфель
вперёд, всё дальше и дальше уходя по направлению к
золотистого цвета. - А вот вам две фляги с водой, на ре-
границам загадочной Пустыни Оранжевой Луны. Ры-
мешках каждая - оденьте по одной на пояс, Тая и Аурел.
жее солнце купалось в голубом небе.
Конечно, Лерле накормит и напоит вас, но ведь пустыня
Весь день путники продвигались вперёд, только оста-
может вас разлучить, а, если это случится, вода вам по-
новились разок пообедать. Деревья на пути встречались
надобится. А это - для того, чтобы защитить ваши глаза
всё ниже, а листьев на них становилось всё меньше. Зем-
от песка. - Кламос вытащил из сумки несколько платков
ля под ногами постепенно темнела, а Таюше вдобавок
из серебристого шёлка, таких тонких и лёгких, что они
казалось, что земля поблескивает в солнечных лучах.
сразу же затрепетали на ветру. - Если вы завяжете глаза
Солнце между тем припекало куда сильнее, чем обычно.
платками, то сможете видеть через них, а летящий песок
Это заметил даже лисоёжик, который недовольно фыр-
148
149
Во имя Короля
Арина Писарева
кал и вылизывал свою шубку, чтобы было хоть немнож-
- Горячий ветер дует из пустыни, - сказал лис. - Он
ко прохладнее. А на обед, состоявший почти полностью
несёт с собой песчинки и гонит впереди барханы. А чёр-
из мёда, хлеба, фруктов и сока, путникам пришлось
ный песок всё движется, и сверкают в рыжем лунном
укрыться в тени небольшого дерева с длинными узкими
свете алмазные песчинки. Это очень красиво. Но только
листьями.
ночь в пустыне добра к путникам - нам нельзя оставать-
После обеда путники чуть отдохнули и двинулись
ся там до утра. И мы не должны разлучаться - что бы там
дальше. Солнце понемногу катилось к горизонту, и на
ни говорили клюммы. Иначе мы можем никогда больше
земле расстилались длинные тени. Они миновали поло-
не встретиться.
вину пути до Пустыни Оранжевой Луны.
Лерле согласно зажурчала. Она уже убрала все яства
Заночевали на россыпи гладких крупных камней, на-
и с наслаждением растянулась на тёплой земле. Серёша
гретых солнцем. Камни тоже были почти чёрными и
лежал, слегка посапывая - его никакие сомнения не тер-
поблёскивали под последними солнечными лучами.
зали. Его выбор был прост - идти с Таюшей, а что будет
Лис вырыл себе уютную ямку в песке, примостившись у
дальше - об этом он не беспокоился. Таюша почёсывала
большого камня. Таюша прислонилась спиной к Ауре-
ему брюшко. Затем зевнула и сказала:
лу, усевшись на шерстяной плед. Лерле раскинулась пе-
- Ну что ж, поспать бы не мешало. А кто первый вста-
ред ними и явила их взгляду вечернее угощение - жаре-
нет утром, пусть разбудит меня. Доброй ночи…
ную рыбу с гречневой кашей, фруктовый салат, тёплый
Она положила голову на спину лиса и тихонько засну-
ароматный хлеб, свежее масло и мёд, и вдоволь горячего
ла. Лерле пошуршала немного и тоже притихла. Серё-
чаю. Серёша наелся так, что после ужина не смог под-
ша водил ушами и всматривался в далёкое далёко, туда,
няться на лапы и остался лежать на боку, сыто вздыхая.
где темнели пески пустыни. Но ничего тревожного он
Таюша глядела вдаль, приложив ладонь к глазам ко-
не увидел и не услышал - а потому свернулся клубком у
зырьком. Закатные краски уже померкли, и небо стало
Таюши под боком и засопел.
густо-синим. На нём зажигались яркие звёзды - одна за
Аурел тоже вглядывался вдаль, словно ища ответы на
другой. Из-за горизонта выплыла рыжая луна - круглая
свои вопросы. Понюхав ещё раз воздух, он зевнул и по-
и добрая, она светила мягким неярким светом. Таюше
ложил голову на передние лапы. Над путниками про-
подумалось, что теперь, когда луна вот так глядит на них
плывали облака, да слегка светились в лунном свете тём-
с высоты, у них непременно всё будет хорошо. Тая вздох-
ные гладкие камни.
нула и снова вспомнила о своих родителях - как они там
Утром первой, как ни странно, проснулась Таюша.
без неё, наступило ли уже утро в её мире? А может, кто-
Она потянулась так, что захрустели все косточки. Ей в
нибудь из её близких болен, лежит и ждёт, когда же она
глаза глянуло умытое, свежее солнце. Однако Тае почу-
постучит в дверь? Как же непросто самой принимать
дилось, что солнце уж чересчур жарко греет для тако-
решение - что бы ни решила, всё время сомневаешься,
го раннего часа. Эх, умыться бы… Интересно, а Лерле
правильно ли ты сделала.
даст ей мисочку с водой, если её попросить? Таюша по-
Аурел тоже смотрел на луну, думая о чём-то своём. Он
гладила сонную самобранку по спинке, и та выгнулась,
потянул носом и фыркнул.
как сытая кошка. Было ясно, что она выспалась всласть
150
151
Во имя Короля
Арина Писарева
и настроение у неё прекрасное. Поэтому Таюша полу-
вал камни на зуб, но они явно были несъедобны и его не
чила большую деревянную миску с чистой прохладной
заинтересовали. Переночевали в зарослях растений, на-
водой. Умывшись и причесавшись, Тая запрыгала на
помнивших Таюше кактусы - только вместо иголок они
одной ноге по песку. Тем временем проснулись Серёша
были покрыты узкими длинными листочками, трепетав-
с Аурелом и, позевав немного, принялись кататься по пе-
шими по ветру. Звёзды показались на час и скрылись -
ску - делать утреннюю зарядку. Поглядев на них, Лерле
небо затянуло тучами. К утру стал накрапывать дождик
насмешливо зажурчала и принялась накрывать на стол.
- мелкий и приятный. Путники не стали прятаться от
После завтрака путники собрались в дорогу. Солныш-
дождя и с радостью смотрели, как оживает вокруг них
ко припекало всё сильнее. В сумке оказались ещё белые
природа сказочного края. Неколючие кактусы подстав-
соломенные шляпы с завязками. Лис и Таюша надели
ляли свои листья под дождевые капли, а затем выливали
шляпы и хорошенько завязали тесёмки.
собранную воду в крошечные рты, которыми были усея-
Вид у лиса в соломенной шляпе был до того забавный,
ны стволы кактусов. Зелёные рты с жадностью глотали
что Таюша чуть не рассмеялась, но вовремя спохвати-
воду и снова широко раскрывались. По тёмной земле
лась. Лис глянул на Таюшу, убедился, что лицо у неё
сновали ярко-алые ящерицы - двухвостки и пили воду
серьёзное, и вздохнул с облегчением. Серёша, правда,
из маленьких лужиц. Один хвост у ящериц был длин-
чуть не испортил всё дело, принявшись пищать от сме-
ным и тонким, вполне обычным. Второй хвост рос над
ха и кататься по земле, болтая лапами в воздухе. Таюша
первым, был похож на широкий алый лепесток и защищал
подхватила лисоёжика и посадила его на плечо, попутно
ящерицу от дождя и солнечных лучей. После дождя вы-
дёрнув за хвост и прошептав: «А ну-ка, перестань! Нель-
глянуло солнце, быстро прогнало с неба тучи и протянуло
зя же так себя вести - ты знаешь, какой Аурел чуткий.
из одного конца неба в другой яркую радугу.
Целый день будет ходить обиженный!»
После сытного завтрака снова отправились в путь. Час
Таюша села на лиса; Лерле снова устроилась позади
проходил за часом, и Таюша вконец прислонилась голо-
неё, на сумке с припасами, и зажурчала какую-то песен-
вой к пушистой лисьей спине и задремала. Это было невы-
ку. Серёша на этот раз пожелал ехать на голове Аурела,
носимо: топ да топ, всё вперёд да вперёд, и конца - краю
уцепившись лапами за соломенную шляпу. Лис повор-
этому пути не видать. Серёша залез с головой в сумку и
чал было, но согласился.
спал там без задних ног.
Они двинулись в путь, притаптывая тёмную землю
Лерле отправилась вперёд лиса, скользя по земле, как
и поднимая в воздух облачка блестящей чёрной пыли.
электрический скат по дну океана. Вернувшись, она рас-
Будто пустыня развеяла по ветру свои пески далеко-
сказала, что впереди пока что никого и ничего интересно-
далеко.
го нет.
Утро сменилось днём, а день уступил место вечеру.
Путники наскоро пообедали, передохнули и отправи-
Местность понемногу менялась, всё чернее становилась
лись дальше. Снова топ да топ, песок да синее небо, рыжее
земля, и всё меньше зелени росло на ней. Блестящие
солнце да алые ящерицы. Вот уж и солнце стало клониться
чёрные камушки усыпали землю под ногами, и было их
к закату. И краски выцвели, и звуки замерли. Таюша с Се-
– не счесть. Серёша спрыгивал вниз и пару раз попробо-
рёшей и Аурелом съели ужин, который приготовила им
152
153
Во имя Короля
Арина Писарева
- Серёша в ответ возмущённо заворчал и вцепился всеми
Лерле. Вот и зажглись первые звёздочки, хотя самый край
шестью лапами в Таюшино плечо, показывая, что никуда
неба ещё оставался светлым. Пора снова в путь.
он отсюда не уйдёт. - Ну, раз так…
- Таюша достала из
Странники едва успели сделать сотню шагов, как сверху
сумки ещё один платочек, совсем маленький. - Похоже, -
опустилась ночь. Небо стало тёмно-синим, а с неба на них
улыбнулась она, - клюммы знали заранее, что Серёша не
глянула огромная, невероятно красивая оранжевая луна.
пожелает сидеть в сумке.
Ещё несколько шагов - и дорога пошла под уклон. Пут-
Таюша первым делом повязала платок на глаза лису. -
ники подошли к самому краю низкого обрыва и встали,
Аурел, ну как? Ты что-нибудь видишь?
ошеломлённые.
- Всё вижу, - немного удивлённо ответил лис. - Даже бе-
Пустыня простиралась перед ними.
лую звёздочку на вершине горы. Платок такой тонкий, что
Казалось, что впереди плещется океан без конца и без
я его почти не чувствую.
края - бархатно-чёрный, живой, мерцающий. Как волны
Потом и Серёше завязали глаза крошечной серебристой
плещут песчаные барханы - подует ветер на запад, и вслед
повязкой. Он покрутил головой, повёл носом из стороны в
за ветром устремляются пески. Изменит направление ве-
сторону и удовлетворённо засопел.
тер - и вот уже барханы легли совсем в другую сторону. Не
В последнюю очередь Таюша завязала глаза себе. Она
мудрено и заблудиться, если не знать, куда идти. Таюша
глянула сквозь платок - да, всё отлично видно, и чёрные
сникла и опустила голову. Что же делать, как им не поте-
пески, и оранжевую луну, и белую звёздочку на верши-
ряться в пустыне? Ведь скоро погаснет свет на горизонте, и
не горы.
вокруг всё станет совершенно одинаковым.
- Вперёд, во имя Короля! - выкрикнула Таюша, и лис
Аурел и Серёша тоже оглядывали окрестности. Как же
скользнул вниз по склону холма. Пустыня поглотила
быть? Но вот.… Или им показалось? Нет, это случилось на
путников, как маленькие пылинки в песчаном океане.
самом деле - далеко впереди нарисовались очертания за-
снеженных горных вершин. А на самой высокой вершине
мерцала крошечная белая звёздочка.
Глава 8
- А знаете, Тая, - заметил лис, - ведь вон там светится за-
мок короля Нендиана. Всё верно, за пустыней мы должны
Королева Пустыни Оранжевой Луны
будем свернуть влево, чтобы добраться до Янтарного леса.
Но всё это потом, а пока что нам нужно пересечь пустыню
В
гостях у клюммов, во время обсуждения пред-
самым коротким путём, а значит, мы вполне можем дер-
стоящего испытания, Аурел опасался, что не сможет доста-
жать курс на белую звезду. Что ж, вперёд…
точно быстро двигаться по песку - ведь для этого нужно
- Аурел, погоди-ка, - прервала лиса Таюша. - Мы с вами
иметь очень широкие лапы, однако теперь опасения лиса
кое о чем забыли. Нам ведь нужно уберечь глаза от песка,
не оправдались.
об этом нас предупреждали клюммы. Ну-ка, поглядим…
Дело было в том, что от лиса требовалось лишь улучить
– Она достала из сумки на лисьей спине серебристые шёл-
миг, когда очередной бархан начнёт движение в нужную
ковые платки. - Нам нужны только два, ведь Серёша мо-
им сторону, и быстро сбежать вниз по песчаному склону.
жет забраться в сумку, а Лерле повязка совсем не нужна…
Если они удачно оказывались на нужном месте, то бархан
154
155
Во имя Короля
Арина Писарева
Казалось, что путешественники бегут по пустыне уже
под ногами (или лапами) буквально вырастал вверх из пес-
очень долго. Минуты и часы пролетали, будто песок сы-
чаного океана, а потом начинал движение вперёд. Путни-
пался сквозь пальцы. А конца пескам всё не было, и лис
ки же пытались удержаться на песчаном гребне, широко
стал тревожиться. Лапы уставали всё больше и больше,
расставив лапы (Аурел), вцепившись коготками в плечо
силы словно уходили в песок. Аурел начал спотыкаться и
(Серёша), распластавшись сверху на сумке (Лерле) и рас-
двигался всё медленнее. Таюша вконец почти отчаялась и
крыв глаза во всю ширь (Таюша). И бархан нёс их в туче
только твердила про себя: «Не упади, не упади!»
чёрного песка, пока не прекращал двигаться и не застывал
Но вот далеко впереди показалась светлая полоска. Не
на месте. И вот уже новый бархан слева или справа рождал-
сразу Таюша поняла, что именно там заканчиваются чёр-
ся из песчаных пучин, и лис снова прыгал-скользил вниз.
ные пески и начинается светлая земля. Почва, конечно, и
Песок был мелкий, прохладный и приятный на ощупь.
там была усыпана песком и мерцающими чёрными камуш-
Таюша зачерпнула горстью и пропустила песок сквозь
ками, но граница пустыни виднелась очень отчётливо.
пальцы - песчинки полетели по ветру. Луна на небе была
Кроме этого, за пустыней виднелся ещё и небольшой
такой близкой, что казалось, будто до неё можно дотро-
островок, заросший деревьями. Об этом Таюше сообщил
нуться рукою. Небо тёмной синью светилось над ними,
лис, у которого было самое острое зрение.
словно редкой красоты сапфир. И летел песок - мириады
- Если мы до наступления утра доберёмся до деревьев и
песчинок носились по ветру. Таюша подумала о том, ка-
сможем под ними укрыться и дождаться следующей ночи,
кую бесценную помощь им оказали добрые клюммы. Ведь
солнце Пустыни не сожжёт нас! - задыхаясь, проговорил
без тонких серебристых шёлковых платков было бы невоз-
лис. Силы его были на исходе.
можно двигаться достаточно быстро и при этом сохранить
И вот, когда спасение было уже совсем близко, а над Пу-
зрение.
стыней начал заниматься рассвет, уставшие лапы Аурела
Пустынная травка-шурша виднелась тут и там, её мох-
заплелись и он кубарем покатился вниз по склону бархана,
натые серебристые кустики то появлялись из песка, то
в ту сторону, куда им было совсем не по пути. Сумка удер-
вновь исчезали в нём. Вдалеке путники разглядели стадо
жалась на мохнатом лисьем боку, за неё уцепилась Лерле,
каких-то крупных серых животных с тяжёлыми панциря-
а Серёша соскользнул с Таюшиного плеча и с верещани-
ми и рогатыми головами. Звери бродили по песку, ступая
ем исчез в туче песка. Таюша уже и сама не понимала, где
широченными лапами, и не торопясь объедали кустики
небо, где земля. Всё смешалось в одну кучу. Тут Таюша по-
шурши. Казалось, движущиеся барханы им нипочём. Они
няла, что катится по склону холма одна, а спутников своих
несли скорпсов на своих гребнях, как величественные се-
не видит и не слышит. Песок набивался в рот и сыпался в
рые статуи.
уши, только повязка чудом удерживалась на глазах. Таюша
По песку шныряли жуки-катуны, подпрыгивали, стал-
закричала… и падение, наконец, прекратилось. Она поше-
кивались друг с другом и снова разбегались в разные сто-
велила пальцами рук и ног, потом задвигала руками и но-
роны. Один из жуков подпрыгнул и щёлкнул Таюшу по
гами - всё было цело и невредимо. Только царапинка на
плечу. Серёша тут же схватил жука зубами, но с отвраще-
щеке. Как же хорошо, что песок такой лёгкий и мелкий!
нием выплюнул. Жук хихикнул и довольно зашуршал по
Таюша закашлялась, приоткрыла один глаз и очень уди-
песку, прочь от рассерженного лисоёжика.
вилась. Открыла второй глаз - и удивилась ещё больше.
156
157
Во имя Короля
Арина Писарева
Она лежала на спине, в полной темноте. Сначала Таюша
подумала, что попала-таки в песчаную бурю, и летящий
В чащу леса тёмного
песок затмил луну. Но вокруг царила полная тишина, даже
Звёздочка скатилась,
не было слышно шелеста движущихся барханов. Не было
И в ветвях сосны огромной
Аурела, Лерле, Серёши. Никого и ничего, только молча-
Крепко зацепилась.
ливая темнота. Таюша сняла с глаз шёлковый платок. За-
тем она села на песок и обхватила себя руками, уговаривая
Плачет, мамочку зовёт,
саму себя не бояться. Но страх постепенно захватывал её.
Но застряли рожки.
Она думала о том, что уж теперь-то наверняка не успеет
Тут как раз внизу идёт
выбраться из пустыни к утру и погибнет здесь, в этой тем-
Мальчик по дорожке.
ноте, в которой не видно ни неба, ни луны, не звёзд. И её
друзья тоже потеряют время, ища Таюшу, и могут погиб-
Как заслышал мальчик крошку,
нуть вместе с ней. Она тихонько позвала:
Тут же влез на дерево,
- Аурел! Серёша! Лерле! Ну, куда же вы все подевались…
Спрятал звёздочку в ладошку
Таюша заплакала. На руку упала горячая слезинка, и на
И спустился бережно.
душе почти сразу стало легче: значит, сама она живая и
настоящая, и непременно что-нибудь придумает. Тая до-
Мальчик, мальчик, отпусти
тронулась до ожерелья, но оно и не думало светиться. На-
К мамочке родной!
конец Таюша встала и сделала несколько шагов. Ступать
Как теперь её найти?
по песку было очень легко и приятно. Таюша сняла с пояса
Пусть придёт за мной!
фляжку с водой, прополоскала рот, стараясь очистить рот
от песка, и сделала несколько глотков. Стало чуть легче, и
Мальчик тут развёл костёр,
пересохшее горло несказанно обрадовалось вкусной воде
Чаща осветилась,
из прозрачного озерца у селения клюммов. Таюша верну-
С неба яркая звезда
ла фляжку на пояс, и туда же привязала шёлковый платок.
К доченьке спустилась.
Он ей пока что не был нужен - и так вокруг темно, как в
бутылке с чернилами.
Дочку-звёздочку свою
Таюша вздохнула и… неожиданно для себя тихим го-
Крепко обнимала,
лоском запела. Она пела колыбельную песенку, которую
Подхватила на руки,
мама часто напевала Таюше перед сном. Таюша брела,
А мальчику сказала:
сама не зная, куда идёт, и пела:
Душу добрую твою
Ночью звёздочка на небе
Сохранит мой свет.
Прыгала, играла,
Лучик я тебе дарю -
Закружилась, растерялась,
Звёздный наш привет.
С неба вниз упала.
158
159
Во имя Короля
Арина Писарева
- Но ведь солнце скоро взойдёт! - закричала Таюша. - Мне
Мальчик честно жизнь прожил,
очень нужно наверх! Пожалуйста, покажите мне дорогу.…
Старших чтил всегда,
Ой, простите, я не назвала своё имя. Меня зовут Таюшей. А
А с небес ему светила
как я могу называть вас?
Яркая звезда.
- Хорошие манеры просто так не исчезнут. Да, да, это так.
Меня называют по-разному, есть и достойные имена, и не-
Таюшин голос звучал звонко и не терялся в пустоте,
достойные прозвища. А сама я зову себя Песчаной Керрой.
словно вокруг были невидимые стены. Вот и песня закон-
Таюша ахнула и шлёпнулась на песок.
чилась.
- Ну вот, - вздохнула Керра. - Судя по тому, как ты на-
А потом…
пугана, можно сделать вывод, что тебе рассказали про меня
Низкий, бархатный, рокочущий голос произнёс:
множество страшных сказок. Но на самом деле не всё так
– Ты очень красиво поёшь. Здесь давно никто так не пел.
плохо, как ты думаешь.
Как ты сюда попала?
- М-м-мне трудно судить об этом, - прошептала Таюша.
- П-п-простите, я очень тороплюсь, и мне нужно по-
- А вы здесь живёте? В полной темноте? И вам не страшно?
скорее выбраться отсюда, и найти своих друзей, - сказала
- Разумеется, нет. Это мои чертоги, и здесь вовсе не тем-
Таюша. Язык совсем перестал её слушаться, и Таюша раз-
но. Закрой глаза и постарайся представить себе, как светит
думывала, кто же произнёс эти слова, и не съест ли её этот
солнце.
кто-то. - Мы бежали по пу…пустыне, потом мой друг спот-
Таюша зажмурилась и представила себе большое, кру-
кнулся, и мы покатились вниз по склону бархана… Мы всё
глое, рыжее, горячее солнце. Вначале ничего не измени-
летели и летели вниз, а потом я остановилась, огляделась
лось. А потом сквозь веки Тая почувствовала мягкий неяр-
– лежу на спине, ни звука и кругом одна темнота. Куда же
кий свет. Она открыла глаза и глубоко вздохнула - на этот
я попала?
раз от изумления.
- Раз ты всё время падала вниз, то совершенно ясно, что
Тая стояла посреди просторных королевских чертогов
сейчас ты находишься под пустыней. Иначе говоря, под
- иначе их назвать не получалось. Высокие колонны из
землёй.
чёрного камня по обеим сторонам уходили ввысь, и на-
- Под землёй?!! - Таюша от изумления снова раскашля-
верху мерцали серебристыми искрами каменные своды.
лась. - Но тогда мне нужно скорее выбраться наверх. Там
Пол под ногами был песчаным, и песок тоже поблёскивал
ведь остались мои друзья! Если утреннее солнце застигнет
искорками. Невдалеке Таюша увидела каменный бассейн
их в пустыне, они погибнут! А они не бросят меня одну и
с фонтаном. Фонтан из полупрозрачного, мерцающе-
непременно останутся в пустыне, чтобы меня найти. Что же
го чёрного камня изображал пантеру, стоящую на двух
мне делать?
лапах. Из пасти пантеры вверх били чистые, холодные
- Успокоиться и не торопиться, - ответил голос. - Это са-
струи воды. Прозрачные капли, тенькая и звякая, падали
мый полезный совет, который я могу тебе дать. Когда твоё
в бассейн.
время на исходе, спешить не стоит. Иначе второпях надела-
В чертогах царил мягкий полумрак. Приглушённый
ешь кучу ошибок.
матовый свет, казалось, исходил от колонн, фонтана, по-
160
161
Во имя Короля
Арина Писарева
толка - и Таюша застыла, сражённая красотой каменных
чертогов. Но потом она опомнилась и обернулась:
- Керра, простите меня, но время уходит, и мне нужно
спешить. Пожалуйста, покажите мне дорогу наверх! По-
жалуйста…
- Не тревожься, Тая. В моих чертогах время принадлежит
только мне одной. Поэтому выпей воды из фонтана - твоя
фляжка совсем пуста. И побеседуй со мной немного - мы оста-
новим время и используем его с умом. Погляди-ка сюда…
На каменном мерцающем бортике бассейна появились
ниоткуда песочные часы. В верхней половине песок был
искристо-чёрным, а внизу - ярко-алым. Самые обычные
часы, если не считать того, что струйка песка, бегущая
вниз, замерла на месте. Песочные часы остановились, слов-
но механические.
Песчаная Керра продолжала:
- Это Рассветные часы. Сейчас они стоят на месте, и
солнце над пустыней не взойдёт, пока весь песок из чёр-
ного не станет алым. Как только мы закончим разговор, и
ты окажешься на поверхности пустыни, я отпущу время, и
оно пойдёт вперёд.
- А нельзя ли остановить часы, пока мы с друзьями не
выберемся из Пустыни? - спросила Таюша.
- Нет, этого я сделать не могу. Всё должно быть так, как
положено. Иначе естественный ход вещей нарушится, и
обитателям пустыни придётся несладко.
Таюша не совсем поняла, о чём говорит Керра, но пере-
спрашивать постеснялась.
Бархатный голос замолчал на мгновение и добавил с не-
которой обидой:
- Я подумала, что тебе будет интересно, как я выгляжу.
Но ты, наверное, наслушалась сплетен и решила, что я -
невидимка.
Невидимая Таюшина собеседница зафыркала от смеха.
Таюша смущённо покраснела и прошептала:
162
63
Во имя Короля
Арина Писарева
- Нет, по правде говоря, мне очень интересно, как вы…
косичку. Затем Таюша отряхнула свою рубашку от песка.
выглядите. Но мне немножко страшно…
Теперь вид у неё стал вполне приличный. Фляжка была
Песчаная Керра снова засмеялась.
наполнена и привязана к поясу.
И Таюше явилось чудное видение.
Керра улыбалась, глядя на Таюшу.
Словно посреди каменных чертогов выросла из песка
- Ну что ж, если ты уже не испытываешь жажды и страха
чёрная статуя. Словно ожила сама ночь и взглянула в гла-
за свою жизнь, мы можем потратить несколько драгоцен-
за Таюши своими загадочными глазами, похожими на два
ных минут на приятную беседу. Спрашивай.
серебристо-зеркальных, бездонно-глубоких озера. На пе-
- Спрашивать? О чём? - удивилась Таюша.
сок ступили четыре мягкие лапы, да прошелестел длин-
- У тебя есть вопросы, на которые ты хочешь получить
ный бархатисто-чёрный хвост. Остроконечные изящные
ответы. Я разрешаю тебе их задать. Я ценю жизнь короля
ушки ловили каждый звук, губы разошлись в улыбке, при-
Нендиана и беспрепятственно пропущу через свои владе-
открыв белоснежные острые зубы.
ния тех, кто несёт ему помощь. Более того, я постараюсь
Перед Таюшей стояла Песчаная Керра, королева Пусты-
развеять твои сомнения и страхи.
ни Оранжевой Луны.
- Вы сказали, что пропустите нас.… А что, бывают и те,
Казалось, прошла целая вечность, прежде чем Керра от-
кого вы не пропускаете?
вела взгляд от Таюши и добродушно заметила:
- Бывают и такие. Тот, кто принесёт в мою пустыню зло,
- Да ты пей, пей. А то от жажды песком рассыплешься. И
навеки останется спать в чёрных песках, и мир его больше
фляжку не забудь наполнить.
не увидит.
Таюша кивнула и, зачарованная, медленно подошла к
Таюша поёжилась. Потом несмело спросила:
фонтану. Она наклонилась к воде и, зачерпнув горстью,
- А вот ещё что.… Какие у вас прекрасные чертоги. Что
стала жадно пить. Потом она плеснула водой на лицо и,
это за камень, из которого сделаны колонны, потолок, фон-
мельком взглянув на своё отражение, замерла в изумле-
тан?
нии.
- Это чёрные алмазы, Тая. Да, да, такие огромные.
Из воды на неё глядела Таюша, одетая в роскошное сере-
- Алмазы? Вот это всё - алмазы? И песок в пустыне? И
бристое, расшитое блестящими камнями платье. Волосы
камешки под нашими ногами?
Таюши - отражения были красиво уложены, а на голове
- Разумеется. И фонтан, и чертоги. И песок в пустыне.
красовалась хрупкая серебряная диадема с чёрным само-
Находится немало охотников за сокровищами, которые
цветом.
приходят в Пустыню за несметными богатствами Керры.
Таюша провела рукой по волосам. Они были совсем рас-
Но они лишь зря тратят время. Алмаз, добытый нечестным
трёпаны, коса расплелась, лента едва удерживалась в во-
путём, добра своему новому хозяину не принесёт.
лосах. И никакой диадемы на голове, конечно же, не было.
Таюша оглянулась и подумала о том, что такую красо-
Тая вздохнула с облегчением, достала из кармашка на поясе
ту надо бы запечатлеть на рисунках. Но никакая кисть не
подаренный клюммами гребень (его она вынула из сумки
сможет передать таинственного мерцания чёрных алма-
ещё до Пустыни, решив, что он может ей пригодиться. Как
зов, а тем более утончённость и грозную красоту Короле-
же она была права!), быстро расчесала волосы и заплела
вы Пустынных Чертогов. Таюша сказала:
164
165
Во имя Короля
Арина Писарева
- Я вам верю, Керра. Но всё же я отдала бы все алмазы
её берегах они собирают соль, да переходят её всякий раз,
мира за то, чтобы поскорее вылечить Короля и вернуться
когда она преграждает им путь.
домой, к маме и папе, к моим друзьям…
- Вот это да! Как же прекрасно, наверное, совсем ничего
- Твоё сердце чисто и намерения честны. Именно та-
не бояться…
ким, как ты, сокровища обычно и достаются.
Керра промолчала.
- Да, наверное.… Но я так устала, и так хочется поско-
Таюша подумала ещё немножко и спросила:
рее сделать то, для чего я попала в этот мир.… Хотя до
- А можно ещё один вопрос? Очень быстро. Вот Мудрый
сих пор нам с Аурелом очень везло. Шершуны нас не
Корнезуб говорил, что после Пустыни Оранжевой Луны
поймали, и Реку Живых Камней мы перешли. А клюммы
нам нужно будет миновать земли Каменных Кускопов.
были к нам так добры.… И у вас я нахожу помощь и до-
Кто они такие? Они злые?
брый совет.
- И да, и нет. Они очень не любят, когда их тревожат.
- Всё не так просто в этом мире, Тая. На вашем пути
Живут они под землёй, но очень быстро выбираются нару-
было и ещё будет немало испытаний. Река Живых Кам-
жу, если кто-то начинает шуметь над их головами. Поэто-
ней для многих становится последним препятствием в
му вам нужно будет вести себя очень и очень тихо.
жизни.
- А что они сделают, если мы нечаянно их потревожим?
- А почему? Что же в ней было страшного?
- Попробуют заполучить вас на обед. Да, я не шучу. Ку-
– Скажи-ка мне, ты хоть раз испугалась, когда перехо-
скопы с удовольствием едят мясо. И предпочитают есть его
дила реку?
сырым, а не жареным.
- Нет, совсем нет. Я больше смотрела под ноги да думала
Таюша почувствовала слабость в коленках и подумала:
о том, чтобы нам не споткнуться да не упасть, и не пора-
«Как же славно ничего на свете не бояться». И ещё: «Что
ниться. А то ведь там и лапу ушибить недолго.
же скажут мама и папа, если узнают, что меня съели Ку-
- Вот и ответ на твой вопрос. Те, кто нёс в своём сердце
скопы?»
страх во время перехода через реку, навеки остались ле-
Таюшины мрачные мысли прервала Керра:
жать на её дне.
- Тебе пора возвращаться. Время почти на исходе.
- Так, значит, все эти каменные статуи.… И стихи на вол-
- А что я должна сделать?
шебном камне.… Только теперь я поняла. Какой ужас! Как
- Всего лишь одень повязку и закрой глаза. Когда ока-
хорошо, что я не знала об этом заранее…
жешься наверху, не теряй ни минуты. Тебе и твоим дру-
- Всему своё время. Каждое знание приходит к тебе имен-
зьям надо успеть до рассвета…
но тогда, когда это необходимо.
- Но как же мы успеем? Аурел измучен, и барханы нас
- А почему же тогда клюммы ничего не сказали нам о
обманывают- всё время движутся не туда, куда нужно…
Реке? Когда они слушали рассказ о нашем пути, они вели
- Следуйте за Пустынными Мотыльками. Они отведут
себя так, будто перейти Реку совсем ничего не стоит…
вас к границе Пустыни.
- Для них - и вправду ничего. Они - странный народ, чу-
- Но как же мы их найдём?!!
десный народ. Они не ведают страха - ни взрослые клюм-
- Они найдут вас сами. Закрывай глаза и помни: не вды-
мы, ни дети. Поэтому для них Река совсем не опасна. На
хать, пока не очутишься наверху!
166
167
Во имя Короля
Арина Писарева
Таюша повязала на глаза шёлковый платок, зажмури-
- Вот они - Пустынные Мотыльки! - закричала Таюша,
лась и прошептала:
вскакивая на ноги. - Бежим, бежим скорее за ними - так
- Прощай, прощай, Песчаная Керра! Я буду по тебе ску-
сказала Песчаная Керра!
чать…
- Вы видели Керру? - Лис чуть не потерял дар речи. - И
- До свидания, Тая! Следуйте за Мотыльками…
она вот так запросто вас отпустила?
Голос Керры начал удаляться, прекрасные чертоги ис-
- Некогда сейчас об этом, Аурел! Я потом всё расскажу.
чезли, как по мановению волшебной палочки. Вокруг за-
Быстрее, быстрее - вон там они летят серебряной стайкой,
вертелись и закрутились песчаные вихри, он забивался в
побежали за ними!
нос и волосы, хлестал по рукам и ногам. Таюша чувствова-
Аурел подставил пушистый бок, и Таюша забралась на ли-
ла, как непреодолимая сила тянет её наверх, сквозь толщу
сью спину. Серёша ухватился за Таюшино плечо, Лерле уце-
песка…
пилась за сумку, и лис понёсся что было сил.
И вот она вылетела на поверхность пустыни, как пробка
Мотыльки были чёрно-серебристые, огромные - величи-
из бутылки. Таюша почувствовала свежий ветер на своей
ной в две ладони. Они уверенно вели путников к краю пу-
коже и увидела лунный свет сквозь сомкнутые веки. Та-
стыни, а над нею уже занимался рассвет. Огромная луна
юша подумывала, не пора ли открыть глаза, как вдруг -
побледнела и покатилась за горизонт, а с другой стороны по-
плюх! - она шлёпнулась на песок и немножко прокатилась
казался краешек малиново-алого солнца. Он осветил полоску
по нему. Таюша совсем не ушиблась, песок был мелким и
деревьев невдалеке от путников. Сразу стало очень жарко.
приятным, как мука. Зато она услышала обрадованный
И вот, с первыми солнечными лучами путники достиг-
вопль Аурела:
ли зелёной полосы деревьев и в изнеможении рухнули на
- Тая! Тая! Как же я рад! Вы целы? Не ушиблись? Куда же
песок. Мотыльки покружили немного, да и улетели вглубь
вы исчезли, мы никак не могли вас найти!
пустыни. Таюша, Аурел, Лерле и Серёша забрались в про-
Таюша приоткрыла глаза и заулыбалась: вот они, её дру-
хладную тень густых кустиков у стволов деревьев и посмо-
зья, стоят перед нею, живые и настоящие. Как радостно их
трели в сторону встающего солнца Пустыни.
видеть!
Огромное алое солнце выбиралось на небосвод. Оно
Аурел смотрел ей в лицо, навострив уши и обеспокоенно
было таким горячим, что путники почувствовали его жар
хмурясь. Лерле сидела на лисьей спине и махала кисточка-
даже в тени зелёных кустов. Небо над пустыней постепен-
ми, радостно журча. Серёша запрыгнул Таюше на ноги и
но стало прозрачно-голубым, маленькие песчаные смерчи
жалобно мурлыкал, словно жаловался.
крутились над барханами, а барханы неторопливо про-
- Куда же вы пропали, Тая? Я споткнулся и полетел вниз
должали свой бег.
по склону, и Серёша, и Лерле кубарем скатились за мной.
Уставшие путники лежали без сил на прохладном песке
Внизу мы смотрим - а вы исчезли. Где же вы были?
и вкушали драгоценные минуты отдыха.
Таюша тем временем оглядывалась по сторонам и иска-
Первым заговорил лис.
ла в небе то, что ей было очень нужно. Да где же они? И
- Ну что ж, у меня есть две прекрасные новости. Во-
как они выглядят? Вон там, справа, серебристые пробле-
первых, мы все живы и здоровы, а во-вторых, мы миновали
ски в ночном небе…
большую часть нашего пути к Янтарному лесу.
168
169
Во имя Короля
Арина Писарева
– Правда? - обрадовалась Таюша. Она села и принялась
Керры, и предложила своим друзьям отведать подземной
вытряхивать песок из туфель и волос. - Вот уж ты меня по-
прохлады. Аурел свернул чашечкой три листка, и Таюша
радовал, Аурел! Куда же мы теперь двинемся, и что ещё
налила по глотку воды Серёше, лису и себе. Лерле от воды
нам предстоит перенести?
отказалась.
- Идём мы, разумеется, в Янтарный лес, как и прежде, а
Вода была чистой и прохладной, несмотря на царящую
впереди нас ожидают земли Каменных Кускопов. Вот и всё,
вокруг жару. Таюше подумалось, что эта вода не согреет-
ничего необычного, - лис широко улыбнулся и зевнул.
ся, даже если налить её в котелок и повесить над костром.
- Как это - ничего необычного? - возмутилась Таюша. -
Так оно и лучше - в жару нет ничего противнее тёплого
Сколько нам ещё идти до этих Кускопов? То, что они нам
питья.
обрадуются, я уже знаю: нечасто обед сам идёт к ним в
Таюша чуть приподнялась, чтобы поправить рубашку.
руки. А кстати, руки-то хоть у них есть?
Тут ей показалось, что поясной мешочек чуть потяжелел.
- Конечно, есть. Целых шесть, правда, это и руки, и ноги
Она дотронулась до него рукою. Там должен был лежать
одновременно. А кто вам рассказал про Кускопов?
только подаренный клюммами гребень. Но пальцы на-
- Ну конечно, Песчаная Керра. Мы с ней посидели под
щупали что-то тяжёлое, гладкое, величиной в пол-ладони.
землёй, выпили по чашечке чая…
Таюша запустила руку в мешочек и вынула из него пре-
- Я сдаюсь, - лис поднял вверх обе лапы. - Любопытство
красный тёмный овальный камень. Его полупрозрачная
мучает меня так, что я не могу более сделать ни шагу, пока
чёрная глубина таила в себе два мерцающих серебристых
вы не поведаете нам всё о вашей встрече с Королевой Пу-
огонька. Это был прощальный подарок Таюше от Короле-
стыни…
вы Пустыни.
- Ладно уж, расскажу! А потом покушаем, и настанет
Тая разглядывала чёрный алмаз с робостью, боясь по-
твоя очередь говорить. У меня тоже появилось много во-
царапать или сломать такое чудо. Но потом она вспом-
просов о нашем путешествии…
нила, что алмаз - очень твёрдый камень, и вздохнула с
И Тая стала рассказывать друзьям о своей чудесной про-
облегчением.
гулке под землей. А они слушали ее, раскрыв рты - Лерле
Аурел, Серёша и Лерле восхищённо смотрели на по-
даже трясла кисточками и подпрыгивала на месте от вос-
дарок. Серёша подобрался к камню поближе и принял-
торга. Когда же Тая закончила говорить, лис помолчал не-
ся его обнюхивать. Только он решил попробовать его на
много и заметил:
зуб, как в глубине камня сверкнули два серебряных огня,
- Немногим выпала такая честь - увидеть Песчаную
и лисоёжик, взвизгнув от испуга, спрятался за спиной Ау-
Керру. Она не любит показываться на поверхности, а её
рела. Таюша и лис рассмеялись. Тая взяла неугомонную
гости, как мне кажется, в основном живыми не возвраща-
зверюшку на руки и усадила на плечо, а камень спрятала
ются. Поэтому и рассказывают о ней страшные сказки. Я
обратно в поясной мешочек и про себя от всей души по-
же теперь буду говорить лишь о её достоинствах и доброй
благодарила Керру.
душе.
Соломенные шляпы были безвозвратно потеряны в
Таюша кивнула и провела рукой по поясу. Тут она
пустыне - их унёс ветер, когда путники, кувыркаясь, ка-
вспомнила, что её фляжка наполнена водой из фонтана
тились вниз по склону бархана. Но серебристые шёлко-
170
171
Во имя Короля
Арина Писарева
вые платки отправились в сумку, что висела на лисьей
поднялась с земли - существо попятилось и прижало уши,
спине.
но не убежало. Если учитывать то, что ростом гость был
- Что ж, останемся здесь до наступления темноты! -
выше Таюши, можно было утверждать, что он не слишком
решил лис. А как только солнце скроется за горизонтом,
отважен. Тая же ничуть не испугалась - она огляделась и
мы двинемся дальше. Сейчас мы должны позавтракать…
выяснила, что компанию ей и её друзьям составляют шесть
или, скорее, пообедать. Или же то и другое вместе. Лер-
длинноногих зверей.
ле, голубушка, нам бы чего-нибудь прохладного не по-
Тут проснулся Серёша, которому полагалось быть сто-
мешало отведать…
рожем и охранять спящих путников. От неожиданности и
Самобранка угостила путников вкуснейшими фрукта-
смущения, что проспал появление посторонних, он ряв-
ми на большом блюде. Подала она и поджаренный хлеб
кнул и прыгнул вперёд, прямо под ноги длиннолапому
со свежим маслом, и вдоволь фруктового сока. Уставшие
созданию. Оно попятилось ещё больше и прижало уши к
путники только успели подкрепиться, как их потянуло
спине. Было ясно, что пришелец боится.
в сон. За всю тревожную ночь они ни на минуту не сом-
Лерле, в свою очередь, приподнялась на сумке и приня-
кнули глаз, и сейчас силы были на исходе. Путники успе-
лась отряхиваться от песка. Её, похоже, странные гости не
ли лишь забраться в заросли сиреневых кустиков, и их
заинтересовали.
тут же сморил сон.
Глава 9
Пузайцы и шерстыши.
Змугри и прочие
Т
аюше привиделся серый летающий ящер, па-
рящий над горными вершинами на огромных крыльях. У
ящера были злющие жёлтые глаза и шрам на правом боку.
На спине ящера сидел человек, закутанный в плащ. Лица
незнакомца Таюша не разглядела.
Её разбудили странные звуки - будто топоток у самого
уха. Ещё и ещё один. Таюша приоткрыла глаза и увидела
чудесную картину.
Над нею склонилась пушистая белая морда с длинными
заячьими ушами и любопытными голубыми глазами. Су-
щество стояло на четырёх длинных тонких лапах и подёр-
гивало коротким пушистым хвостиком. Оно с интересом
разглядывало Таюшу и её спутников. Тая осторожно при-
172
173
Во имя Короля
Арина Писарева
Похрапывающий Аурел перевернулся на другой бок,
У пузайцев от такого нахальства даже рты раскрылись.
затем открыл глаза и сонно оглядел пустынных гостей.
Но лис не унимался:
- Ааааааа, к нам пожаловали пузайцы…. - пробормо-
- Вы только взгляните на её ножки, - он указал лапой
тал он. - Значит, неподалёку есть заросли шерстышей,
на Таюшу. - Они же совсем маленькие, и шерстышей
нам бы они очень пригодились...
нам нужно совсем чуть-чуть.
- Аурел, а можно всё это ещё раз повторить человече-
Главный пузаяц придвинулся поближе и сказал:
ским языком? - взмолилась Таюша. - Кто такие пузайцы,
- Нам шерстышей самим не хватит! Их просто так не от-
и какие такие заросли нам могут пригодиться?
дадим! Вы что-нибудь взамен оставьте. Орехов, корешков,
- Это пузайцы. Я слышал о них не раз, но не думал,
сардин…
что мы повстречаем их здесь, на краю пустыни. О них
Лис глянул на Лерле и улыбнулся.
известно то, что живут они в норах и подстилкой им слу-
- Что ж, наверное, мы сможем вам с этим помочь. Лерле,
жат стебли шерстышей. Нам бы они пригодились - ведь
как ты думаешь?
в горах очень холодно.
Самобранка согласно зажурчала и шлёпнула кистью по
- Но что же это такое - шерстыши? - спросила Та-
сумке.
юша.
- Да, ты права,
- заметил Аурел. - Послушай,
- обра-
Ответил ей самый главный пузаяц:
тился он к пузайцу. - Сначала покажите нам шерстыши и
– Шерстыши наши! Не дадим! Нас много, и мы вас
место, где можно умыться. А уж потом мы вас не обидим!
съедим! Бегите прочь, и день и ночь, а то пощады не
Пузаяц согласно кивнул и ответил:
дадим!
- За мной шагайте, не отставайте и в воздух пыль не под-
- Врёт он всё, - заметил лис. - Они едят только трав-
нимайте.
ку да молодые веточки, да ещё земляные орехи, грибы и
Он забавно выставил вперёд длинные уши и пошёл
фрукты. И ещё - они, скорее всего, прибыли всей стаей,
вглубь сиреневых кустарников. Его сородичи предпочли
чтобы на нас взглянуть. Поодиночке им бы на это хра-
пропустить вперёд Таюшу и её спутников, а сами осторож-
брости не хватило. Это означает, что больше здесь пузай-
но зашагали следом.
цев нет. А их родственники живут у подножия гор, как
Лис улыбался во весь рот - его забавляли пушистые
им и полагается. Почему же вы не с ними, достойный
длинноногие пузайцы. Видно было, что они отчаянно
защитник своих земель? - обратился лис к пузайцу.
трусят, но всё же стараются этого не показывать.
- На что они сдались нам? Здесь тепло, и пища, и вода.
Таюшу заботило одно - ей очень хотелось умыться. Ка-
А там лишь снег и камни есть. Мы не вернёмся никогда!
залось, что её лицо, волосы и одежда так высохли от песка
– ответствовал пузаяц. Его родичи наклонили головы в
и ветра, что вот-вот пылью осыплются на землю. «Когда
знак согласия. Таюша заметила, что зубы у них гладкие и
же, наконец, будут горы? « - подумала Тая и вздохнула,
округлые. Такими зубами и вправду никого не укусишь.
протаскивая ногу сквозь сплетение хрустящих веточек.
Лис поразмышлял немного и сказал вслух:
И… чуть не споткнулась о пузайца. Он сидел на песке под
- Так, значит, здесь есть и вода! Не помешает нам всем
невысоким деревцем, а перед ним поблескивало крохот-
умыться, Тая. А уж потом займёмся шерстышами.
ное озерцо шагов десяти в длину и ширину. Берега озерка
174
175
Во имя Короля
Арина Писарева
заросли самыми необычными растениями, которые Таю-
ходил на шерстяную нитку) и обматывала его вокруг ноги.
ша видела в своей жизни. Они были похожи на толстые
Начав с большого пальца, она постепенно добралась до ко-
пушистые белые шерстяные нити, растущие вверх из пе-
лена, а потом сделала то же и с другой ногой. Закончив
ска. Их чуть шевелил ветерок. «Какая красивая картинка»,
работу, Таюша взглянула на свои ноги. Они словно были
– подумала Таюша. Хоть бери альбом и краски да рисуй
обуты в белые мягкие шерстяные чулки. Так-то оно так, но
прозрачное озерко, белые шерстыши, сиреневые кустики
всё же это отдельные нити… Что это? Вдруг стебли шер-
да чёрный блестящий песок. Как же хочется умыться!
стышей зашевелились на Таюшиных ногах и стали тесно
- А вот и наши шерстыши! - сказал главный пузаяц, ука-
переплетаться друг с другом. Когда стебли снова замерли в
зывая лапой на белые нитки. - Берите, но немножко! Чтоб
неподвижности, Таюшины ножки были защищены гораз-
только девочке хватило прикрыть босые ножки.
до лучше, чем раньше. Мягкое и пушистое, очень прочное
- Я вообще-то в туфлях, - смущённо прошептала Таюша
полотно укутывало ноги от самых носочков до колен. И,
Аурелу. - Может, не нужно шерстышей? А как мне вообще
как ни странно, Таюше совсем не было жарко. Наоборот,
надеть их на ноги? И что мы дадим пузайцам взамен?
сапожки из шерстышей приятно холодили разгорячённые
- Не тревожьтесь, Тая, - ответил лис. - Шерстыши вам
ноги. Вот это да!
понадобятся позже, потому что в горах очень холодно. Ян-
- Аурел, послушай, моим ногам очень прохладно и при-
тарный лес тёплый, там царит вечное лето. Но до него ещё
ятно! - сказала Таюша. - Но как же это так? Они что, и в
нужно дойти. В Ущелье Снежных Кувшинок в снежных
горах будут такими же?
сугробах можно утонуть с головой, и всё время дуют ледя-
- Вовсе нет. В горах они будут согревать ваши ноги от
ные ветра. А про то, что мы можем дать им взамен… Лер-
холода. А здесь пузайцы делают из шерстышей гнёзда и те
ле приготовит любое лакомство, о котором только могут
овевают своих хозяев во время сна приятной прохладой.
мечтать пузайцы. Поэтому давайте приступать к делу…
- Добрые, замечательные пузайцы! Чем мы можем отда-
– и лис слегка подтолкнул Таюшу к зарослям шерстяных
рить вам за такое чудо? - спросила Таюша.
ниток.
- Земляных орешков дайте, если вам не сложно! А ещё
- А что я должна делать? - спросила Таюша.
морковки сладкой, и салата можно…
– Снимайте туфли, бережно вынимайте из песка сте-
Лерле свернулась, а потом развернулась и явила взгля-
бель и обматывайте им ногу. Как будто надеваете на ногу
дам пузайцев огромное блюдо со свежим зелёным салатом,
шерстяной чулок. Не слишком толстый, но и не очень
оранжевой морковкой, грудой земляных орешков, вино-
тонкий.
града, трюфелей. Всё это источало дивный аромат. Пузай-
Таюша подумала, что будет очень глупо выглядеть в бе-
цы подошли поближе и завиляли короткими хвостиками.
лых шерстяных чулках посреди пустыни. А уж как жарко
- Угощайтесь, дорогие хозяева! - пригласила их Таюша.
в них будет! «Ну ладно, в крайнем случае останусь жить
Долго уговаривать пузайцев не пришлось - они обступили
здесь с пузайцами, - решила Таюша. - Обрасту шерстью
блюдо и принялись лакомиться. Таюша между тем подошла
и сделаю себе гнездо».
к озерку, присела на корточки и с наслаждением умылась.
Тая улыбнулась и принялась за дело. Она брала мягкий
Серёша подобрался к одному из шерстышей и попробо-
пушистый стебель шерстыша (который и впрямь очень по-
вал выдернуть его из земли. Шерстыш немедленно обвил
176
177
Во имя Короля
Арина Писарева
Серёшины задние лапы, и лисоёжик повис вниз головой.
Кускопы не поняли, что к чему. У них, вдобавок ко всему,
Заслышав рассерженное ворчание Серёши, Тая вызволила
очень хороший слух, хоть и плохое зрение.
его из шерстяного плена. Затем ещё раз плеснула водой на
Таюша села на чёрный песок и погладила Серёшу, ко-
разгорячённое лицо и глянула на лиса. Тот уселся на свой
торый доверчиво подставил под её ладонь пушистые уши.
пышный хвост, и, навострив уши, смотрел вдаль, в сторону
Ей вдруг очень захотелось стать опять маленькой девочкой,
гор. Таюша подошла к лису и поглядела в ту же сторону.
чтобы не нужно было думать о каждом своём поступке.
Между сиреневыми листьями был небольшой просвет, и
Чтобы папа катал её на велосипеде, а мама вечерами рас-
в нём чуть виднелись заснеженные вершины гор. Чёрные
чёсывала ей волосы и укладывала спать. А сейчас они были
пески вдали плавно переходили в светло-серую землю.
совсем далеко отсюда. Таюше было очень грустно.
Аурел обернулся и с серьёзной полуулыбкой посмотрел
- Вы можете повернуть назад, - заметил лис. Он словно
на Таюшу. Потом взглянул на самобранку - та плескала
чувствовал, о чём Таюша думает. - И, быть может, вы найдё-
в воде кистями, пугая крошечных пустынных радужных
те дверь в ваш мир на том самом месте, откуда вы пришли.
рыбок. Пузайцы невдалеке уплетали щедрое угощение, а
- Мне очень стыдно, Аурел, - вздохнула Таюша. - Мне
Серёша внимательно следил за ними взглядом.
стыдно оттого, что хочется вернуться домой гораздо силь-
- О чём ты думаешь, Аурел? - спросила Таюша. - Ведь
нее, чем спасти жизнь Королю. Но я не могу так поступить.
впереди земли Каменных Кускопов, верно? И снова нам
Ведь моя бабушка на меня надеялась. Пусть её уже нет на
надо будет прятаться, и остерегаться, как на Поле Золотых
свете, я всё равно не могу её подвести. Я поступила плохо,
Мальвий. А Кускопы и вправду нас съедят, если поймают?
что рассказала тебе об этом, да, Аурел?
- Думаю, что да. Кускопы - неприятные создания, живу-
Лис подумал немного и, к изумлению Таюши, низко ей
щие в норах не слишком глубоко под землёй. Там тянутся
поклонился. А потом сказал:
на сотни шагов длиннющие коридоры, и Кускопы быстро
- Главное значение имеют ваши поступки, а не мысли.
передвигаются по ним, разбрасывая в стороны землю, ору-
Ведь именно поступки составляют нашу жизнь, они цепля-
дуя лапами с длинными когтями. Сами Кускопы невысо-
ются друг за друга, как звенья цепи. Мысли свои вы храните
кого роста, приземистые и сутулые, с длинными передни-
в душе, а поступки ваши влияют на другие жизни. Важно,
ми лапами, тяжёлыми челюстями и острыми зубами. Едят
разумеется, почему вы совершаете тот или иной поступок.
они почти всё - легче перечислить, что они не едят. Не
Но стократ важнее то, что вы его всё-таки совершаете, а не
едят они железа и других металлов - у них зубы застрева-
бездействуете.
ют. А всё остальное - пожалуйста. Мясо любят особенно,
- Мне уже гораздо лучше,
- прошептала Таюша. - И я
ведь оно им перепадает редко.
очень постараюсь исполнить то, что должна.
- Ну вот, Аурел, у меня снова коленки трясутся. Может,
- В Страну Кускопов держите вы путь? - спросил путни-
нам хоть какое-нибудь оружие найти? Чего эти Кускопы
ков неслышно подошедший сзади пузаяц. - А мы туда не
боятся?
ходим, нам хорошо и здесь. Если вы не сможете Кускопов об-
- Они очень боятся грозы. Но грозы здесь бывают ред-
мануть, они вас могут запросто поймать, связать и съесть.
ко, и по своему желанию нам грозы не вызвать. Мы можем
- А как же нам обмануть их, добрый хозяин? - спросила
лишь очень быстро и тихо пересечь опасные земли, пока
Таюша.
178
179
Во имя Короля
Арина Писарева
- У них хороший слух и нюх, зато они почти не видят.
- Да, было бы прекрасно, если бы она смогла отправить-
Вы отыщите норки Крюх - тогда Кускопы не обидят! - под-
ся с нами. Но она - Королева своих земель, и не оставит
мигнул пузаяц.
своих подданных без присмотра, - сказал Аурел.
- Как же я о них не вспомнил! - огорчился Аурел. - Ко-
- Да уж… Постой, а откуда ты знаешь, о чём я думаю? -
нечно, это наш шанс уцелеть, ещё какой шанс! Крюхи в
удивилась Таюша.
тех краях живут и множатся, и мы их найдем без труда.
- У вас всё на лице написано, - улыбнулся лис. - Но при-
- А кто они такие? - спросила Таюша. - Смешные они,
ободритесь, ведь мы по-прежнему вместе с вами. И наша
наверное, эти крюхи!
скромная помощь когда-нибудь вам понадобится.
- Да, они забавные создания, хоть и не умеют говорить
Серёша согласно заворчал и царапнул Таюшу лапой по
по-человечьи,
- заметил Аурел. - И Кускопы их не едят,
плечу.
кстати. Когда-то они попробовали, но теперь не рискуют.
Таюша улыбнулась и ответила на это:
- Они что, такие сильные, что помогут нам справиться с
- Ну что ж, нечего рассиживаться. Давайте отправляться
Кускопами? - обрадовалась Таюша. - Как же хорошо! Я уж
в путь, пока я всю храбрость не растеряла.
думала, что нам никто не сможет помочь…
Аурел кивнул и принялся приводить в порядок сумку.
- М-м-м.… Ну, по правде сказать, крюхи куда слабее нас с
Лерле хорошенько отряхнулась и устроилась у лиса на
вами. А Кускопы не едят Крюх потому, что те бьют их током.
спине. Таюша расчесала волосы и заново заплела косичку.
- Чем бьют?!! - Таюша подумала, что ослышалась.
Серёша разгладил шёрстку на хвосте. Они были готовы
– Током. Электричеством. Например, в вас когда-нибудь
идти дальше.
ударяла молния?
Между тем пузайцы закончили поедать угощение са-
- Ой, нет! - испугалась Таюша. - А нас крюхи не уда-
мобранки. Опустевшее блюдо само собой растворилось в
рят… током?
воздухе. Сытые и довольные пузайцы окружили путников.
- Не думаю. Нам ведь совсем не нужно их трогать. До-
Самый главный пузаяц сказал:
статочно будет всего лишь найти их норы. А там вы сами
- Пусть ваши ноги будут быстры, а сердце - храбрым,
всё увидите!
как у льва. Чисты пусть будут ваши мысли, и светлой будет
Таюше хотелось поскорее увидеть существ, которые так
голова!
смешно называются.… В то же время она очень боялась
- Спасибо за напутствие, добрый хозяин, - ответил Ау-
Каменных Кускопов, но уже меньше, чем раньше. Таюша
рел. - А ваши гнёзда пусть хранят тепло своих хозяев. А
положила руку на поясной мешочек, в котором лежал чёр-
земли ваши да не оскудеют шерстышами.
ный бриллиант. Камень был на месте, и, казалось, успока-
Пузайцы молча поклонились путникам. Таюша села на
ивал Таюшу своей прохладной тяжестью. Вот бы Песчаная
лиса, Серёша пристроился на её плече. Они посмотрели
Керра была с ними - ей Кускопы нипочём, в этом Тая была
вперёд, туда, где неясно виднелись заснеженные вершины
уверена. Но Керра живёт в своих подземных чертогах, а вы-
гор. Хотя было почти жарко, и на землю опускался рыжий
ходит только по ночам... Наверное, сидит себе и смотрит
закат, путникам показалось, что со стороны гор пахнуло
на большую оранжевую луну, а барханы продолжают свой
свежим холодным ветром. Может быть, им это только по-
нескончаемый бег…
казалось…
180
181
Во имя Короля
Арина Писарева
Лис не стал медлить и трусцой побежал по узкой тропке,
уже не её земли, и горы словно приблизились к нам. На
протоптанной в чёрном песке лапами пузайцев. Песок под
самом деле нам потребуется никак не меньше пяти дней,
ногами постепенно становился из чёрного тёмно-серым.
чтобы добраться до земель Каменных Кускопов. И даже
Правда, сейчас он сверкал огненными искрами, будто в
оттуда, если мы благополучно минуем опасное место, мы
крошечных песчинках отражалось закатное солнце.
не сразу попадём в Янтарный лес. Он находится высоко в
«Как красиво!» - подумала Таюша и вздохнула.
горах, и к нему нужно будет взбираться вверх по Ущелью
Они продвигались вперёд, всё дальше от Пустыни Оран-
Снежных Кувшинок. У подножия гор живёт моя добрая
жевой Луны, всё ближе к землям Каменных Кускопов.
подруга - очень надеюсь её повидать.
Ночь опустилась на путников, и обняла их тёмно-синим
- А кто она, твоя знакомая? - спросила Таюша.
небом, и усыпала звёздной пылью. Они чувствовали, что
- Она - тюла. Долго рассказывать, лучше посмотрите на
ночной ветер прибыл с заснеженных гор и принёс с собой
неё сами. Тюлы, правда, живут в жарких краях, далеко от-
запахи холодных ущелий да спящей земли. Шелестели по-
сюда, но эта очень любит горы и не может без них обой-
следние кустики пустынной шурши - как сказал Аурел, в
тись, потому и осталась там жить.
предгорьях и выше она не растёт. Песок под ногами всё
- А как её зовут, Аурел?
светлел и светлел. Стало чуть прохладнее - и Тая снова
- Она любит, когда её называют Матушка То.
удивилась своим чудесным сапожкам из шерстышей. В
- Как же мне хочется поскорее её увидеть! - вздохнула
них ногам было очень удобно и ничуть не жарко.
Таюша. - И ещё мне хочется, чтобы заснули мы сегодня
Всю ночь путники шли, не останавливаясь ни на мину-
здесь, а проснулись уже в Янтарном лесу! Ох, Аурел, сколь-
ту. И лишь перед рассветом они решились подкрепиться и
ко же нам ещё бежать, спешить, карабкаться… Сил нет.
передохнуть.
- Время бежит очень быстро, Тая. Подумайте только,
Поедая завтрак, который приготовила Лерле, Тая с Се-
ведь совсем недавно мы удирали от Шершунов, а сейчас
рёшей и Аурелом разглядывали горы, видневшиеся впере-
почти добрались до гор. А у вас дома родители сладко
ди. Холодный ветер прогнал пустынные пески и очистил
спят и не ведают, что вы уже который день пытаетесь спа-
небо, и теперь снежные вершины были отчётливо видны.
сти жизнь Короля Страны Цветов…
- Послушай, Аурел, - сказала Таюша. - А ведь в пусты-
- Ты точно это знаешь? А вдруг случится наоборот - я
не гор почти совсем не было видно. Только замок Короля
вернусь обратно, постучу в дверь, и мне откроют старень-
светился белой звёздочкой впереди. А стоило нам только
кие мама с папой. Прищурятся и скажут: «Да, была у нас
уйти от пустыни - и вот, пожалуйста, горы как на ладони.
дочка, но пропала из своей спальни сорок лет назад, да так
А ведь мы прошли совсем немного. Как же так получи-
и не вернулась…»
лось?
- Но ведь это не так. Мне говорил сам Мудрый Корне-
Аурел поразмыслил немного и ответил:
зуб, что время в Стране Цветов течёт куда быстрее, чем в
– Вы ведь знаете, Тая, что над Пустыней властвует Пес-
вашем мире. Так что вам не стоит тревожиться, - ответил
чаная Керра. И время, и расстояние там принадлежат
лис.
только ей. Там даже луна такая яркая и красивая, какой не
Он ухватил передними лапами кончик своего пушисто-
встретишь больше нигде во всей Стране Цветов. А здесь…
го хвоста и принялся его разглядывать.
182
183
Во имя Короля
Арина Писарева
- Ну вот, мех совсем потускнел и поредел, - вздохнул
сменились серой глинистой почвой, на которой росли
лис. - Если так пойдёт и дальше, я стану первым в Стране
толстые бледные растения с мелкими невзрачными цвет-
Цветов лысохвостым лисом. Какой позор - ведь я не смогу
ками. Воздух становился всё холоднее, а небо стало свин-
показаться при королевском дворе!
цовым, неприветливым, и всё ниже нависало над путеше-
- Сможешь, - улыбнулась Таюша. - Если ты облысеешь,
ственниками. В конце дня их окатило холодным дождём,
то я привезу тебе из своего мира средство для роста волос.
отчего настроение у друзей испортилось. К наступлению
Ты обрызгаешь им свой хвост, и мех снова отрастёт. Вот
темноты они отыскали место для ночлега - кучу мелких
только не знаю, каким он станет на вид - быть может, жёст-
веточек, которую сложно было назвать сухой. Зато вет-
ким и чёрным, как борода у моего папы!
ки были тёплыми, словно снизу их согревало дыхание
- Бррррр, - содрогнулся лис.
земли.
Затем они расхохотались и улеглись на землю, чтобы не-
Лерле накормила всех горячим ужином, и друзья за-
множко отдышаться. Серёша тоже попискивал от смеха,
брались под тёплые шерстяные плащи. От холода они
лёжа на спинке и болтая лапами в воздухе.
спасали, зато сам воздух был сырым, и спалось путникам
- Ну вот, теперь нам будет веселее идти! Немного смеха
тревожно. Под утро всем послышался сквозь сон пронзи-
- словно глоток жизни, - заметил Аурел.
тельный визг - он повторялся снова и снова. Никто так и
Тем временем утро совсем проснулось и глянуло на пут-
не понял, что это были за звуки.
ников умытым солнышком и лёгкими облачками в голубом
День проходил за днём, а наши друзья всё шли и шли
небе. Редкие кустики травы шелестели на ветру. А ветер,
вперёд. Дождь то затихал, то снова принимался лить с не-
между тем, стал довольно прохладным. Таюша достала из
бес. Серая глина раскисла и хлюпала под ногами - Аурел
сумки шерстяной плащ и набросила его на плечи. Вот те-
с трудом передвигал лапы, на которые налипала грязь.
перь можно отправляться дальше!
Впереди виднелись заснеженные вершины гор, всё ближе
Они тронулись с места в самый разгар утра, и Серёша
и ближе, но радости от этого было немного. Казалось, что
свернулся клубком на Таюшином плече, и Лерле восседа-
весь мир стал мокрым и серым.
ла на сумке, как обычно. Никто из них не вспоминал о Ку-
Утром пятого дня Таюша проснулась раньше всех. На-
скопах - все радовались новому светлому дню.
кануне путники устроили ночлег на больших плоских
Весь день путники провели в дороге, остановились на
камнях, которые выдавались вверх из окружавшей их се-
короткий обед и почти сразу двинулись дальше.
рой глины. А теперь сквозь сон Таюша смутно ощущала
Как и было сказано ранее, до владений Каменных Ку-
чьи - то прикосновения, будто что-то скользило по её ру-
скопов было пять дней пути. А точнее, четыре с полови-
кам и ногам.
ной - после полудня пятого дня странникам суждено было
Она открыла глаза, сонно поморгала и глянула на свои
увидеть насыпи мелких серых камушков у нор Крюх - но
руки. Они были сплошь покрыты копошащейся скольз-
об этом позже.
кой бледной массой. Тут Таюша закричала так громко,
А пока что друзья шли всё вперёд и вперёд, лис пеш-
как не кричала никогда в своей жизни. Аурел вскочил на
ком, а Таюша с Серёшей и Лерле верхом. Всё новые и но-
лапы, но тут же шлёпнулся на бок - лапы разъезжались на
вые земли открывались их взорам: тёмные пески давно уже
бледной скользкой массе.
184
185
Во имя Короля
Арина Писарева
- Аурел, что это?!! - в страхе закричала Таюша. Серёша
Тяжело нагруженный лис, медленно и осторожно пере-
рычал и порывался укусить скользкие движущиеся тела,
ставляя лапы, пробирался по живому ползущему ковру.
но они выскальзывали изо рта и быстро уползали прочь.
Змугри не обращали на него никакого внимания, ползли
- Не бойтесь, Тая, - крикнул в ответ лис. - Постарайтесь
себе и ползли, таращили свои бледные глазищи. Вот, нако-
встать и удержаться на ногах. Они вас не тронут - это всего
нец, твёрдая земля, - то есть, конечно, это была скользкая
лишь Пятнистые змугри.
серая глина, но путники и ей были несказанно рады. Лис
- Что ещё за змугри? Почему ты нам ничего про них не
прилёг на живот, чтобы немного отдохнуть. Очень скоро
рассказывал? Они кусаются? - уже спокойнее спросила
он поднялся и сказал:
Таюша, осторожно поднявшись с земли и стряхивая с себя
- Нам больше нельзя здесь задерживаться. Если мы не
скользких пятнистых созданий, похожих на маленьких тол-
будем останавливаться, то очень скоро подойдём к зем-
стых змеек с бледными глазищами и плавниками на спи-
лям Каменных Кускопов, где обитают и наши спасители -
нах. Серёша, дрожа, взобрался вверх по Таюшиной руке на
Крюхи. Если же мы промедлим, солнце уйдёт за горизонт
её плечо и уселся там, облизывая шёрстку и сердито ворча.
и наступит ночь, а ночью Кускопы гораздо опаснее. Из ле-
Между тем змугри даже не заметили вызванного ими пере-
нивых и нерасторопных они становятся быстрыми, злоб-
полоха. Они ползли себе и ползли по земле бледной пятни-
ными и недоверчивыми. Чтобы нам их обмануть, придётся
стой массой, издавая хрюкающие и хлюпающие звуки. Ау-
отказаться от завтрака и обеда. Вы готовы идти дальше?
рел сказал, широко расставив лапы и стараясь не упасть:
- Что ж, надо так надо, - вздохнула Таюша. - Но, если
- Змугри бывают в этих землях только один раз в году.
честно, я бы и ужином пожертвовала, если бы нам дали ис-
Они никого не трогают, едят только насекомых и впадают
купаться в чистой воде. А может, это и к лучшему - ляжем
в спячку на восемь месяцев в году. А для того, чтобы впасть
прямо на землю да поползём, Кускопы примут нас за зму-
в спячку, им нужно преодолеть довольно большое расстоя-
грей и не тронут. Всё равно сейчас мы пахнем и выглядим
ние, ибо живут они в тёплых краях, а засыпают у самого
примерно одинаково.
подножия гор, в Сонной Долине - им до тех мест ещё полз-
- Хмммм… Беда в том, что Кускопы и змугрей с удоволь-
ти и ползти. Мы же случайно оказались на их пути - а по-
ствием едят. Особенно если те попадут к Кускопам ночью.
тому предлагаю вам сесть ко мне на спину, и я попытаюсь
- Ну, тогда пойдём быстрее! - решилась Таюша. - И по-
вывезти вас из этой живой реки.
скорее найдём норки Крюх, как нам посоветовали пузай-
Таюша с радостью согласилась. Забираясь к лису на спи-
цы. Быть может, Крюхи и вправду нам помогут!
ну, она оглядела себя и увидела, что вымазана грязью с го-
На том и порешили.
ловы до ног. Аурел выглядел ничуть не лучше, зато Лерле
Друзья снова отправились в путь, стараясь не обращать
избежала их участи, так как старалась не попадать в грязь.
внимания на возмущённое бурчание голодных животов.
Лишь её красивые кисточки посерели и затвердели от на-
Окружающие путников земли были такими скучными и
липших глиняных брызг. Серёша был похож на комок
тусклыми, что очень скоро Таюшу стало клонить в сон.
глины с двумя большими глазами. «Когда же нам удастся
Она решила, что, раз позавтракать не удалось, вместо это-
снова умыться?» - раздумывала Таюша. На свои руки ей
го вполне можно сберечь силы и немного поспать. Она
даже смотреть не хотелось.
прислонилась к лисьей спине (Серёша перебрался побли-
186
187
Во имя Короля
Арина Писарева
же к хвосту Аурела) и сонно подумала о том, что когда-то
Таюша потёрла глаза, потянулась и поглядела по сто-
говорил ей папа. Он рассказывал, что в древности воины
ронам. Путники стояли в зарослях невзрачных низких ку-
перед битвой ничего не ели и не пили, чтобы сохранить
стиков с мелкими серыми листочками. Впереди, шагах в
тело лёгким для боя, а рассудок - ясным. «Какие же из нас
тридцати, в земле виднелось несколько десятков тёмных
воины?» - подумала Таюша и улыбнулась сквозь сон, по-
отверстий. Возле каждого отверстия возвышалась куча
качиваясь на лисьей спине.
мелкого серого песка. Таюша принюхалась и почуяла за-
пах электричества, как во время грозы.
- Что это? Кто живёт там, в тех норах? - прошептала
Глава 10
она.
- Это жилища Крюх, о которых мы говорили раньше, -
На землях Каменных Кускопов
тихо ответил лис. - Нам стоит подойти поближе и попро-
бовать подружиться с какой-нибудь Крюхой. У нас есть
Т
ае привиделась подружка Лира, но она так не-
что-нибудь вкусное, Лерле?
обычно выглядела, что Таюша не сразу её узнала. Лирины
Самобранка тихонько зажурчала и отогнула один уго-
чёрные волосы были красиво зачёсаны назад и украшены
лок, показав горку жёлтых ароматных инжиров.
вплетёнными в них крошечными бриллиантами. Она си-
- Я думаю, им это понравится. - Лис удовлетворённо
дела на подоконнике в длинном светло-сером платье, и
кивнул.
болтала ногами. Платье было такого же цвета, как и её глаза.
- А они нас самих не ударят током? - спросила Таюша. -
А уж окно - такое высокое, что до верхнего края рамы
И как же они смогут нам помочь?
два человеческих роста. Рама тоже выглядит необычно -
- Нет, не думаю,
- ответствовал лис. - Видите ли, они
тонкая, серебристая, искусно выкованная из металла - не-
бьют током, только когда защищаются. Поэтому, если
ужели серебряная? А за окном шумел сад. Море цветов да
Крюхи не испугаются нас, и мы проведём рядом с ними
деревья, похожие на яблони, у самого окна. А дальше, за
немного времени, это окажется великой удачей! Ну что ж,
деревьями, да за каменной стеной, виднелись заснежен-
вперёд.
ные вершины гор - казалось, протяни руку, и дотронешь-
Они вышли из-за кустиков и медленно направились к
ся до любой вершины. Лира повернулась к Таюше лицом
ближайшей норе. Под ногами шелестело что-то, напо-
и та увидела, что на безымянном пальце правой руки у её
минающее песок. Когда до норы осталось всего лишь не-
подружки сияет густо-синим светом дивный камень в се-
сколько шагов, изнутри послышалось похрюкивание и
ребряной оправе…
ворчание, и кто-то странный вылез навстречу путникам.
- Тая, Тая, просыпайтесь! - шептал кто-то и дёргал её за
У Крюхи было длинное туловище и четыре толстые
подол рубашки. Она открыла глаза, поморгала и поняла,
лапы с затуплёнными когтями. Длинный тонкий хвост во-
что лис остановился.
лочился по земле, а узкая морда что-то жевала. Небольшие
- Что случилось? Мы уже пришли? - спросила Таюша
круглые пушистые уши стояли торчком, а на голове топор-
сонным голосом.
щился хохолок. Маленькие чёрные глазки разглядывали
- Да, можно сказать и так. Сами Кускопы живут немнож-